Les couts et les performances du F35 sont la cible de la commission Défense de la Chambre des Représentants

« Je veux que l’on arrête de jeter notre argent dans ce trou sans fond particulier ». C’est ainsi que le représentant démocrate de Washington, et par ailleurs président de la Comité des Forces Armées de la Chambre Basse du Congrès américain, Adam Smith, s’est exprimé au sujet du programme d’avion de combat F35 de Lockheed Martin. Et d’ajouter qu’au delà des couts prohibitifs de ce programme, le F35 n’apportait que peu aux capacités militaires américaines, du fait de sa maintenance très complexes et d’une faible disponibilité. Selon lui, il est désormais nécessaire de mieux repartir la puissance aérienne US sur plusieurs appareils d’attaque et chasse complémentaires, allant d’appareils de 4ème génération modernisés, comme le F15EX, à des appareils de 6ème génération, comme le programme NGAD.

C’est la troisième remise en cause en quelques semaines du programme de Lockheed-Martin de la part de sources officielles aux Etats-Unis, après le constat acerbe fait par le directeur des acquisition de l’US Air Force de l’administration Trump, Will Roper, et par l’Etat-Major de l’US Air Force qui a déclaré envisager la conception d’un appareil de génération intermédiaire plus économique pour remplacer ses F16, plutôt que d’acquérir le F35A comme cela est prévu depuis une décennie pour cela. L’US Air Force s’est ensuite empressée de corriger que pour l’heure, rien n’avait changé dans ses objectifs d’acquisition de l’avion furtif, probablement pour éviter un vaste mouvement de recul des acquéreurs potentiels étrangers. Mais de toute évidence, l’avenir du programme F35 est désormais dés plus compromis.

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Le Président du comité des forces armées de la chambre des représentants, Adam Smith, n’a pas perdu de sa verve avec le changement de locataire à la Maison Blanche. Outre le programme F35, il a également sévèrement taclé l’objectif quantitatif de navires de combat de l’US Navy.

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