En clonant le drone XQ-98A Valkyrie, la Chine met en lumière une faiblesse dans la stratégie US

Dans un tweet publié le 29 septembre, le Sous-Secrétaire à l’Armée par intérim, Christopher Lowman, s’est émerveillé de la supériorité opérationnelle dont disposeront les forces armées US sur le champs de bataille dans un avenir proche, lorsque des F-35, des drones et des missiles de croisière frapperont simultanément des cibles engagées par les troupes au sol américaines à l’aide de munitions longue portée de précision, le tout grâce à un échange constant et temps réel d’informations en provenance de l’ensemble des unités, et aux progrès de l’Intelligence Artificielle. Il fait évidemment référence à la doctrine Joint All-Domain qui aujourd’hui représente le pivot de la stratégie américaine dans les années à venir pour contre-balancer la montée en puissance des forces armées chinoises dans le Pacifique, ainsi qu’à l’ensemble des programmes qui s’y rattachent, comme par exemple les programmes de drones de combat « consommables » pilotés par une IA générique développée dans le cadre du programme Skyborg de l’US Air Force.

Mais cette doctrine ne peut être véritable efficace qu’à condition qu’un postulat stricte soit respecté, à savoir que l’adversaire, lui, ne soit pas doté des mêmes capacités de communication, d’engagement coopératif et de systèmes autonomes, qui représentent la plus-value du modèle. On peut toutefois douter de cela, en observant les drones présentés par l’avionneur d’état chinois CASC lors du salon de Zhuhai de cette année, et en particulier le drone de combat furtif « potentiellement consommable » FH-97, qui n’est autre qu’un clone du XQ-98A Valkyrie de la société américaine Kratos, et l’un des modèles clés du programme Skyborg de l’US Air Force. Certes, le FH-97 présenté n’est qu’une maquette. Naturellement, il s’agit d’une copie imparfaite du modèle américain. Mais de toute évidence, Pékin n’a nullement l’intention de laisser Washington et ses alliés prendre une quelconque avance technologique ou doctrinale dans les années à venir, allant jusqu’à reproduire presque à l’identique, et dans des délais particulièrement courts, des programmes clés pour s’en assurer.

le drone XQ-58A Valkyrie de Kratos est l’un des 3 modèles retenus par l’US Air Force dans le cadre du programme Skyborg pour concevoir un drone de combat potentiellement consommable

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