Le nouveau bombardier stratégique russe Tu-160M2 a effectué son premier vol

La Russie est l’un des 3 seuls pays au monde à disposer d’une triade stratégique, à savoir une dissuasion nucléaire basée simultanément sur des vecteurs terrestres, navals et aériens. Pour l’heure, cette troisième composante est la moins bien lotie, avec seulement 16 bombardiers strategiques supersoniques Tu-160M, le gros de la force étant encore constituée d’une cinquante de Tu-95MS à turbopropulseurs. C’est précisément pour remplacer ces appareils que les autorités russes ont lancé, en 2015, un programme visant à rétablir la ligne d’assemblage du Tu-160 dans un nouveau standard modernisé désigné Tu-160M2, et à produire 35 nouveaux appareils, alors que dans le même temps, l’industrie aéronautique russe développe le programme de bombardier stratégique furtif PAK-DA, ce dernier devant entrer en service à la fin de la présente décennie.

Le premier Tu-160M2 modernisé a effectué son premier vol en février 2020, mais l’appareil concerné était une cellule de Tu-160M non achevée et préservée après l’effondrement de l’Union Soviétique. Aujourd’hui, en revanche, le Tu-160M2 qui a effectué un premier vol de 30 minutes à une altitude de 600 mètres selon le communiqué russe, est une cellule entièrement nouvelle, et démontre que l’effort de reconstruction entrepris par la Russie de la chaine d’assemblage mais également de l’ensemble du réseau de sous-traitance pour cet appareil est désormais opérationnel. Et l’on peut s’attendre, désormais, à ce que les forces stratégiques russes puissent entreprendre l’effort de modernisation annoncé en 2015, prévoyant la livraison de 35 nouveaux Tu-160M2 et la modernisation des 15 Tu-160M vers ce standard dans les 10 années à venir.

Le programme de bombardier furtif PAK DA russe doit entrer en service d’ici la fin de la décennie pour remplacer les derniers Tu-95 encore en service

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