L’US Army percevra ses premiers DE-SHORAD laser Guardian cette année

La protection contre les drones légers et moyens, y compris contre les munitions vagabondes, représente désormais un enjeu critique pour une force armée moderne. Selon les pays, des solutions différentes ont été avancées, employant des systèmes d’artillerie mobile, des missiles légers et même des drones anti-drones. Mais la solution la plus prometteuse dans ce domaine reste celle qui repose sur des armes à énergie dirigée, et c’est ce type de systèmes que l’US Army développe en urgence depuis 3 ans. L’un de ces systèmes est le Guardian, issu du programme DE-SHORAD, un blindé Stryker monté d’un laser d’une puissance de 50 Kw, capable de prendre à partie les drones de catégorie 1, 2 et même 3, ainsi que, dans une certaine mesure, les obus de mortier et les roquettes d’artillerie (les plus légères).

Le developpement du Guardian s’est fait tambour battant, les prestataires ne parvenant pas à suivre le rythme imposé par l’US Army étant tout simplement remerciés. Le prototype du système, équipé d’un laser conçu par la société Raytheon, a pu effectuer ses premiers essais riches d’enseignements en condition réelle en fin d’année dernière, et entamera une nouvelle phase d’essais en ce début d’année, afin de permettre la livraison des premiers systèmes à une unité opérationnelle de Fort Sill, dans l’Oklahoma, en septembre de cette année. Dans le même temps, l’US Army entend re-organiser la compétition jugée comme critique en matière capacitaire. En effet, si Raytheon et Korb ont été sélectionnés pour réaliser les prototypes et les équipements de pré-série, c’est avant tout lié au fait que les autres sociétés, comme Northrop qui elle aussi développait une solution pour le laser lui-même, n’avaient pas pu suivre le rythme effréné imposé.

Illustration de Raytheon concernant l’utilisation du Guardian au combat contre une nuée de munitions vagabondes

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