L’US Army choisit SIG Sauer pour ses fusils d’assaut et ses mitrailleuses d’infanterie de nouvelle génération

Lancé en 2017, le programme Next Generation Squad Weapon de l’US Army visait à developper une nouvelle génération d’armes d’infanterie pour remplacer les fusils d’assaut M4A1, les mitrailleuses d’infanterie M249 et M240, ainsi que la munition 5,56 mm OTAN, jugée par l’Etat-major américain comme insuffisante face à la démocratisation des protections balistiques. Intégré au super programme BIG 6, le programme NGSW commença par choisir, en Aout 2019, une munition intelligente de 6,8 mm désignée XM1186, dérivée d’un calibre développé par Remington RPC au début des années 2000, abandonnant l’idée un temps évoquée de munition télescopée qui auraient, selon l’US Army, engendré trop de contraintes logistiques et industrielles. Début Janvier 2022, l’US Army attribua à la société Vortex Optics un contrat de 2,7 Md$ pour la fourniture de 250.000 systèmes de visée XM157 NGSW-FC (Fire Control), un équipement de visée de jour et de nuit embarquant de nombreuses nouvelles technologies, qui doit prendre place aussi bien sur la version fusil d’assaut que mitrailleuse du programme.

Il ne restait alors à l’US Army qu’à choisir entre les deux finalistes pour la compétition concernant les armes elles-mêmes, entre le modèle de Lonestar Future Weapons associée à Beretta USA s’appuyant sur une conception Bullpup (chargeur et chambre en arrière de la poignée, comme pour le Famas), et le MCX Spear de conception traditionnelle de SIG Sauer Inc. C’est désormais chose faite, l’Armée américaine ayant attribué à Sig Sauer le contrat visant à developper et fabriquer le fusil d’assaut XM-5 qui remplacera le M-4A1, et la mitrailleuse XM-250 remplaçant les mitrailleuses légères M249 au calibre 5,56mm, et la mitrailleuse M240 au calibre 7,62mm, après un processus de tests et d’expérimentations de 27 mois. L’armurier s’est vu attribuer un contrat de 20,4 m$ afin de fournir les armes, mais également les munitions, les pièces et le service, afin de poursuivre les essais, de sorte à débuter les essais des prototypes en 2023 comme planifié par l’US Army.

La mitrailleuse XM-250 (en haut) et le fusil d’assaut XM-5 partageront un unique calibre de 6.8 mm

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