L’Allemagne choisit l’hélicoptère lourd CH-47F Chinook pour remplacer ses CH-53G

Après plus d’une année d’hésitations, Berlin a finalement rendu son arbitrage concernant le remplacement de ses hélicoptères de transport lourds CH-53G. Selon la presse allemande, la Ministre de La Défense allemande Christine Lambrecht aurait en effet choisi le modèle de proposé par Boeing, le CH-47F Chinook, en lieu et place du CH-53K, pour équiper la Bundeswehr. Le principal argument en faveur de l’appareil de Boeing est évidement son prix à l’achat mais également à la maintenance, Berlin prévoyant d’acquérir 60 appareils pour 5 Md€, alors qu’il n’aurait été possible d’acquérir que 40 CH-53K pour le même montant. En outre, le Chinook est déjà employé par de nombreuses forces aériennes européennes, offrant des synergies possibles en matière de maintenance et de formation pour les armées allemandes.

Enfin, bien que cela ne soit pas évoqué, on peut également penser que l’acquisition de 60 CH-47K construits par Boeing permettra d’aplanir les relations avec le constructeur aéronautique américain après l’annulation de la volonté de commander 45 avions de combat Super Hornet et Growler, pour se tourner vers le F-35A et le Typhoon. A l’instar de l’acquisition des Lightning II et des Typhoon de guerre électronique, les nouveaux hélicoptères de l’Armée Allemande seront financés sur le fonds d’équipement de 100 Md€ présenté par le Chancelier Olaf Scholz au lendemain du début de l’offensive russe en Ukraine.

Les premiers Ch-53G allemands sont entrés en service au début des années 70, et la flotte peine désormais à maintenir des disponibilités satisfaisantes, alors que les couts de maintenance ont, eux, explosé ces dernières années.

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