L’US Air Force veut déployer un micro-réacteur nucléaire sur la base de Eielson en Alaska

Un temps presque à l’abandon, la base aérienne de Eielson, située à une quarantaine de kilomètres de Fairbanks en Alaska, accueille désormais le 354ème groupe de chasse, fort du 18ème escadron Agressor alignant 18 F-16 C/D, ainsi que des 355ème et 356ème escadrons de chasse pour 54 F-35A. En outre, s’y trouvent le 168ème escadron de ravalement en vol monté sur KC-135 Stratotanker, et le 210ème escadron de sauvetage sur HH-60G Pave Hawk. Au total, ce sont désormais plus de 3500 hommes et femmes qui vivent et travaillent sur cette base aérienne disposant d’une piste de presque 4500 mètres, pour assurer la protection de l’espace aérien au dessus de l’Alaska et du Pacifique Nord, ainsi que pour organiser l’exercice RED FLAG-Alaska. En 1989, la base a également été intégré au programme environnetal fédéral Superfund, alors que de nombreuses traces de polluants aéronautiques ont été observées sur le site.

Le 26 septembre, le departement de l’Air Force en partenariat avec l’Agence de l’Energy Défense, ont lancé un appel à proposition pour équiper et mettre en oeuvre la base de Eielson d’un micro-réacteur nucléaire afin d’alimenter l’ensemble des installations de manière indépendante vis-à-vis de la grille électrique civile dont elle dépend. Il s’agit, pour l’US Air Force, d’évaluer l’efficacité de ce dispositif pour alimenter des bases isolées de manière autonome et dépourvue d’émission de gaz à effet de serre, et donc de sécuriser l’approvisionnement électrique tout en allégeant le poids logistique de cette contrainte. Selon la RFI publiée, les prestataires potentiels ont jusqu’au 12 octobre pour soumissionner, alors que l’objectif annoncé est de rendre le dispositif fonctionnel dès 2027. Le micro-réacteur sera soumis à licence de la part du departement de l’Energie, mais l’offre doit être exclusivement commerciale, tant pour son installation que pour sa mise en oeuvre.


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