Det amerikanske luftvåben opgiver definitivt Will Ropers innovative ideer til sit NGAD-program

I løbet af sine 3 år som leder af opkøb for United States Air Force fra februar 2018 til januar 2021 udviklede Doctor Will Roper, daværende undersekretær for Air Force, en yderst innovativ industridoktrin og bryde med den amerikanske militære aeronautiske industrielle tradition gennem de sidste 50 år. Ifølge denne var det økonomisk, teknologisk og fra et operationelt synspunkt stort set at foretrække at udvikle kampfly i reducerede serier, specialiseret i visse missioner og udstyret meden kort levetid på femten år baseret på nye design- og modelleringsteknologier, snarere end at forsøge at udvikle omnirole og meget skalerbare enheder, der er beregnet til at forblive i drift i flere årtier, hvilket genererer yderligere design- og vedligeholdelsesomkostninger, der er højere end dem, der har kort levetid for specialiserede enheder. Will Roper talte med andre ord for at vende tilbage til den dynamik, der herskede på dette område i 50'erne og 60'erne, til det punkt at foreslå skabelsen af ​​en "Digital Century Series", en reference til Century Series fra 50'erne.

Denne dynamik appellerede endda til cheferne for det amerikanske luftvåben, som afgav flere erklæringer i denne retning, idet de for eksempel mente, at det ville være relevant at udvikle, inden for rammerne af Next Generation Air Dominance-programmet, ud over efterfølgeren til F-22 Raptors, et 5. generations let enmotors kampfly, der effektivt kunne erstatte F-16 i USAF's opgørelse, selvom det betyder, at man skal reducere formatet på den planlagte F-35-ordre, mens omkostningerne ved at implementere flyet forblev et godt stykke over de planlagte budgetter. Med valget af Joe Biden til Det Hvide Hus måtte Will Roper, der havde en civil post i Trump-administrationen i USA's luftvåben, forlade sin post, mens posten som sekretær for luftvåbnet blev tildelt den selveste. konservative (omend en demokrat) Frank Kendall. Sidstnævnte, 20 år ældre end Roper, begyndte hurtigt at sætte en stopper for, hvad han mener var et industrielt kætteri, for at vende tilbage til en traditionel drift. For det første på trods af det amerikanske luftvåbens generalstabs forpligtelse til et alternativ til F-35A, meddelte han det ordremålet forblev uændret, det vil sige 1.762 fly, der forventer, at med stigningen i antallet af enheder i drift, vil omkostningerne ved implementering falde.

En af de første tiltag annonceret af F. Kendall efter hans udnævnelse til luftvåbens sekretariat var at bekræfte forpligtelsen til at bestille 1.762 F-35A'er til USAF

Derudover viste Franck Kendall sig hurtigt fjendtlig over for F-15EX-programmet, den ultimative version af American Eagle, designet præcist efter en del af Ropers doktriner, og alt får os til at tro, at programmet i de kommende år vil gradvist reduceres, både for at finansiere NGAD og for at fremme ankomsten af ​​F-35A. Endelig har den nye sekretær for luftvåbnet i flere måneder advaret om, at NGAD-programmet, som nu er begrænset til at erstatte F-22 Raptor, vil være særligt dyrt, hver enhed koster hundredvis af millioner af dollars. Under et indgreb den 24. juni har Air&space Force Association, sidstnævnte vendte definitivt siden om Roper og meddelte, at udviklingen af ​​NGAD ville tage lang tid og ville være meget kompleks, mens han vurderede, at "Bill Ropers ideer var interessante, men kunne ikke anvendes på alt". Med andre ord bryder det amerikanske luftvåben bestemt med Ropers innovative og sandsynligvis livreddende doktriner for at vende tilbage til en mere traditionel tilgang, den der fungerede så godt med F-22 og F-35.


Resten af ​​denne artikel er kun til abonnenter

Artikler med fuld adgang er tilgængelige i " Gratis varer“. Abonnenter har adgang til de fulde artikler om analyser, OSINT og syntese. Artikler i arkiverne (mere end 2 år gamle) er forbeholdt Premium-abonnenter.

Fra €6,50 pr. måned – Ingen tidsforpligtelse.


Relaterede stillinger

Meta-forsvar

GRATIS
VIEW