Qu’est-ce que le nouveau Système de Lutte Anti-Mines du Futur de la Marine Nationale ?

Durant la Guerre Froide, les Marines occidentales disposaient d’une impressionnante capacité de lutte contre les mines navales, marquée en particulier par le prolifique programme de Chasseur de Mines Tripartites qui permit à la France, la Belgique et les Pays-Bas de s’équiper de 35 navires de haute technologie particulièrement performants entrés en service entre 1981 et 1990. En 2010, dans le cadre des accords de Lancaster House, la France et la Grande-Bretagne s’engagèrent à concevoir conjointement le programme Maritime Mine Counter Measures, ou MMCM, afin de developper les nouvelles capacités de lutte contre les mines sous-marines à horizon 2030. En France, ce programme fut désigné par…

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Le drone autonome Skyborg de l’US Air Force a fait son premier vol

Le premier drone équipé du système Skyborg Autonomy Core System de l’US Air Force a effectué son vol inaugural ce 29 avril sur la base aérienne de Tindal en Floride. Pour l’occasion, c’est le drone UTAP-22 de la société Kratos qui fut équipé du Skyborg pour assurer les fonctions de pilotage, de navigation, et de contrôle de l’appareil, sans qu’un pilote ne soit au commande de manière déportée, comme c’est aujourd’hui le cas pour les drones de combat comme le Predator ou le Reaper. Le vol d’une durée de 2 heures 10 minutes, permit de valider les fonctions principales du systeme Skyborg, à savoir contrôler…

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Drones militaires et éthique : vrais débat ou faux-semblant ?

Depuis leur entrée en service il y a une vingtaine d’années, les drones ont régulièrement fait l’actualité, notamment dans un domaine ou l’on attend peu les developement de systèmes de combat, à savoir l’éthique. Alimentée par une culture populaire riche en référence cinématographique et littéraire, de nombreuses personnalités politiques mais également des scientifiques, des militaires et des philosophes, se sont emparés du débat pour tenter de comprendre, et de contrôler l’évolution de ces nouveaux systèmes et empêcher l’apparition des fameux « robots tueurs ». Ce débat, sur fond de valeurs éthiques mais également de craintes trés réelles d’emballement automatisé des combats, a-t-il des fondements et des objectifs…

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A quoi ressemblera la guerre en 2035 ?

Depuis la fin de la seconde guerre mondiale, les évolutions sur le champs de bataille ont surtout suivi une dynamique incrémentale, avec des blindés de plus en plus puissamment armés et mieux protégés, des avions de plus en plus rapides et précis, et des navires de mieux en mieux armés. Mais fondamentalement, la conduite des opérations reste largement calquée sur celle qui avait cours durant les années 50 et 60, avec une précision accrue et des communications plus efficaces. Mais aujourd’hui se dessine, aussi bien chez les industriels de La Défense que dans les Etats-Majors, une nouvelle forme de guerre, beaucoup plus dynamique, électronique, et…

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Pour répondre à la Chine, l’US Navy va profondément modifier la structure de sa flotte

Après 8 mois d’attente, le nouveau Plan de construction navale de l’US Navy sera présenté au Secrétaire Américain à La Défense, Mark Esper, la semaine prochaine. Il ne s’agira d’ailleurs pas d’un mais de trois plans, pour répondre au mieux aux arbitrages politiques et budgétaires qui seront menés. Sans que la nature et la composition des plans n’aient été divulguées, il apparait toutefois qu’ils s’appuient tous 3 sur le même paradigme, à savoir l’augmentation en volume de la flotte par un recours accrue à l’automatisation et aux drones navals. Pour Mark Esper, et visiblement désormais pour le Pentagone, l’US Navy ne peut désormais plus s’appuyer…

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Le futur avion d’entrainement de l’US Navy pourrait ne pas embarquer à bord des porte-avions américains

Le 14 mai, l’US Navy a émis une demande d’information (RFI) concernant un nouvel avion à réaction destiné à entrainer ses pilotes à l’appontage sur porte-avions. S’il ne s’agit pour l’instant que de se renseigner sur les offres disponibles chez les industriels, ce RFI marque le lancement du programme de remplacement des Boeing T-45 Goshawk actuellement utilisés par l’US Navy. Cependant, les demandes de NAVAIR (en charge de la gestion de l’aéronavale américaine) ne portent pas sur un avion navalisé et capable d’embarquer à bord des porte-avions. D’après la documentation officielle, l’US Navy chercherait un avion dérivé d’un jet d’entrainement existant capable de simuler un…

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Avec Agility Prime, l’US Air Force veut devenir un acteur majeur dans le domaine des « Voitures Volantes »

Du 27 avril au 1er mai, l’USAF organisera un évènement –virtuel, épidémie de coronavirus oblige– « Agility Prime », du nom d’un programme novateur de l’Air Force visant à acquérir des « voitures volantes » et à soutenir les industriels américains qui souhaitent investir dans ce secteur d’activité. Derrière le programme Agility Prime se cache en réalité de nombreuses innovations. Au-delà des aspects techniques liés à de tous nouveaux types d’aéronefs, les ambitions de l’USAF sont clairement industrielles, et visent à développer un pôle d’excellence sur le sol américain pour le futur marché des voitures volantes, aussi bien dans le domaine civil que militaire. Voiture volante : un rêve devenu…

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Alors que le Boeing KC-46 accumule les difficultés, Airbus démontre la capacité de ravitaillement en vol automatique de l’A330 MRTT

Nous en avions déjà parlé sur Meta-Défense : Airbus travaille depuis quelques années sur un système de ravitaillement en vol automatique pour son A330 MRTT, et avait trouvé un client de lancement à Singapour. Aujourd’hui, l’avionneur européen annonce que son système de ravitaillement en vol automatique (A3R, Automatic Air-to-Air Refueling) a été testé avec succès lors d’une campagne d’essais en vol impliquant un F-16. Les essais en vol ce seraient déroulés il y a quelques semaines au-dessus de l’Atlantique. Ils auraient impliqué un avion ravitailleur Airbus MRTT équipé du système A3R ainsi qu’un avion de chasse F-16 de la force aérienne portugaise. La campagne d’essais aurait…

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Boeing continue d’avancer sur son programme de Loyal Wingman en Australie

Boeing Australia a récemment réalisé deux nouvelles avancées sur son programme de Loyal Wingman, dévoilé il y a à peine plus d’un an. En février, le fuselage du premier prototype avait enfin été assemblé. Aujourd’hui, ce démonstrateur en cours d’assemblage a été posé pour la première fois sur son train d’atterrissage, et ses systèmes internes ont été mis sous tension pour la première fois. Développé avec le soutien de la Royal Australian Air Force dans le cadre de l’Advanced Development Program, le Loyal Wingman est un drone compagnon furtif de 11,7m de long destiné à accompagner les raids d’avions de combat à longue distance. Son…

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L’US Air Force se prépare à remplacer le MQ-9 Reaper par une famille de drones de nouvelle génération

Avec son prédécesseur le MQ-1 Predator, le MQ-9 Reaper est le drone américain le plus emblématique de ces vingt dernières années. Utilisé par l’USAF et la CIA, exporté au Royaume-Uni, en Italie ou encore en France, ce drone de reconnaissance et d’attaque évoque à lui seul la nature asymétrique des conflits afghans, irakiens et africains menés par les États-Unis et leurs alliés. Or, depuis le milieu des années 2010, les forces armées américaines se retrouvent à nouveau confrontées à des menaces de haute intensité, que ce soit face à la Russie ou à la Chine. Dans un tel contexte, le MQ-9 Reaper apparaît comme un…

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