Les technologies Défense qui ont fait l’actualité en 2021

En dépit de la crise liée à la pandémie de Covid-19, l’actualité en 2021 fut souvent marquée par certaines technologies de défense, dans un contexte géopolitique de tensions croissantes et de crises critiques. De l’annulation surprise australienne de la commande des sous-marins à propulsion conventionnelle de facture française pour se tourner vers des sous-marins nucléaires d’attaque américano-britanniques, aux missiles hypersoniques; des drones sous-marins au nouveau système de bombardement orbital fractionné chinois; ces technologies de défense, longtemps passées au second plan de la scène médiatique mondiale, se sont retrouvées à faire l’actualité, et parfois les gros titres durant cette année. Dans cet article en deux parties,…

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Pourquoi le standard F4 du Rafale rencontre-t-il un tel succès international ?

Avec l’annonce de la commande ferme de 80 avions de combat par les Emirats Arabes Unis, le Rafale est devenu, avec 242 appareils commandés à l’export auprés de 6 forces aériennes, le plus grand succès commercial international de sa génération, surclassant nettement les autres appareils de même catégorie comme l’Eurofighter Typhoon, le Super Hornet ou le Su-35, et même des appareils plus légers de même génération comme le Gripen suédois ou le F-16 Block 70/72+ Viper américain. Dans le monde, seul le F-35 de Lockheed-Martin, jouissant d’un appui stratégique indéfectible de Washington et d’un budget de R&D 12 fois plus important que celui de l’avion…

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Le F-35B, vraie réussite mais handicap sévère pour le programme Joint Strike Fighter

Le 3 octobre 2021, à l’issue d’un programme de modernisation d’une année, le porte-hélicoptères d’assaut des forces navales d’auto-défense japonaises Izumo, voyait pour la première fois un avion de combat F-35B Lightning II du Corps des Marines des Etats-Unis décoller de son pont d’envol (photographie en illustration principale), quelques 76 ans après que le dernier avion de l’empire du Japon ait quitté le pont d’un porte-avions de la marine impériale nippone. Après les Etats-Unis, la Grande-Bretagne et l’Italie, il s’agit du 4ème pays à mettre en oeuvre le chasseur furtif américain à décollage et atterrissage vertical ou court de Lockheed-Martin à partir d’un porte-aéronefs, mais…

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Avec l’ARCAS, Elbit propulse le soldat d’infanterie dans le futur

Le cinéma de Science-fiction est riche d’armes futuristes, capables de localiser une cible dissimulée, de faire d’un débutant un Sniper confirmé, ou de coordonner et presenter les informations du champs de bataille. Si James Cameron l’a imaginé, la société israélienne Elbit, elle, a transformé cette vision en un fusil d’assaut bien réel, l’ARCAS, qui sera présenté la semaine prochaine lors du salon DSEI de Londres. Et de fait, le Assault Rifle Combat Application System offre en effet une promesse de capacités sans commune mesure avec les armes d’infanterie existantes, même les plus modernes, en rassemblant en un seul équipement, un fusil d’assaut, un système Electro-optique…

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Pour le chef de la chasse US, la plus-value de la 5ème Génération est loin d’être évidente

Avec plus de 6000 heures inscrites sur son carnet de vol Sur F-15C, F-15E, F-16, F-35A et même F/A-18 lors de son passage en Australie, le Général Mark D. Kelly, qui commande la Chasse de l’US Air Force, est ce que l’on appelle communément dans ce milieu, « un Moustachu ». De fait, lorsqu’il donne son avis au sujet des performances du F-15EX après avoir pris les commandes de l’appareil, il est pertinent de prêter attention à ce qu’il a à dire. Fervent partisan du nouveau chasseur de Boeing au sein de l’US Air Force, même lorsque celle-ci était plus que rétive à cette arrivée, l’officier n’a…

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La détection passive va-t-elle s’imposer dans les engagements militaires à venir ?

L’élimination systématique de toutes les défenses anti-aériennes arméniennes par les forces azéris a été un élément déterminant dans le succès fulgurant obtenu par ces derniers face à des soldats pourtant aguerris et bien armés lors du conflit de 2020 dans le Haut-Karabakh. Pour y parvenir, l’Etat-Major de Baku avait mis en place une stratégie à la fois simple et hautement efficace. Dès qu’un système anti-aérien activait son radar, celui-ci était détecté et localiser par les systèmes de détection électronique quadrillant le champ de bataille, après quoi soit la cible était détruite par des drones ou des munitions vagabondes si une unité de guerre électronique capable…

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Pourquoi le F15-EX a-t-il fini par séduire l’US Air Force ?

Lorsqu’en 20190, l’administration Trump décida d’inscrire une commande de 8 F15-EX dans le budget 2020 du Pentagone, la dernière version du célèbre chasseur de Boeing, dans son budget, l’US Air Force accepta contrainte et forcée de voir ce nouvel appareil rejoindre ses rangs, alors que la stratégie d’acquisition visait avant tout d’augmenter le parc de F35A pour éliminer les F16, A10 et une partie des F15 encore en service. Depuis, et alors que seuls 2 appareils ont aujourd’hui été livrés aux forces aériennes américaines, le F15-EX joui d’une toute autre image, au point d’être désigné par le Chef d’Etat-Major de l’USAF, le général Brown, comme…

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L’Egypte s’intéresse déjà au Rafale F4

Le Rafale semble avoir plus que convaincu les autorités du Caire comme les forces aériennes égyptiennes. En effet, à peine eurent-ils apposé la signature pour une nouvelle commande portant sur 30 appareils au standard F3R, accompagnés de 2 avions ravitailleurs A330 MRTT et d’un satellite militaire, que les négociateurs égyptiens auraient annoncé leur intention de faire croitre la flotte de Rafale égyptiens à 72 appareils, voire à 100 avions, en passant de nouvelles commandes dans les années à venir. De toute évidence, les capacités du futur standard F4 de l’avion français semblent répondre aux besoins du pays pour renforcer ses capacités de dissuasion et de…

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Drones militaires et éthique : vrais débat ou faux-semblant ?

Depuis leur entrée en service il y a une vingtaine d’années, les drones ont régulièrement fait l’actualité, notamment dans un domaine ou l’on attend peu les developement de systèmes de combat, à savoir l’éthique. Alimentée par une culture populaire riche en référence cinématographique et littéraire, de nombreuses personnalités politiques mais également des scientifiques, des militaires et des philosophes, se sont emparés du débat pour tenter de comprendre, et de contrôler l’évolution de ces nouveaux systèmes et empêcher l’apparition des fameux « robots tueurs ». Ce débat, sur fond de valeurs éthiques mais également de craintes trés réelles d’emballement automatisé des combats, a-t-il des fondements et des objectifs…

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La convergence Guerre électronique-Cyber au coeur des nouveaux Pods des E/A18G Growler de l’US Navy

La prochaine génération de pod de brouillage équipant les E/A 18G Growler de l’US Navy, les seuls avions de combat modernes équipés pour le brouillage actif de l’arsenal occidental, auront des capacités sans commune mesure avec les pourtant déjà très performants ALQ-99 qui équipent aujourd’hui l’appareil. Au delà de capacités de brouillage renforcées, ces pods seront également dotés de fonctions de guerre cyber, selon une convergence entre guerre électronique et cyber appelée à s’imposer dans ce domaine. C’est en tout cas la lecture qu’en a fait le Contre-Amiral John Meier, commandant des forces navales de l’Atlantique pour l’US Navy, à l’occasion d’une Visio-conférence avec une…

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