¿El avión espacial Shenlong de China servirá como sistema antisatélite ASAT?

El 26 de agosto de 2022, un cohete Gran Marcha 2F puso en órbita el avión espacial Shenlong de China, para una misión que durará 276 días. Esta demostración de fuerza de la industria espacial china supuso una respuesta de Pekín al vuelo orbital de más de 900 días realizado por el avión espacial Boeing X-37B unos meses antes.

Sin embargo, más allá de la demostración de fuerza tecnológica, el vuelo de Shenlong demostró sobre todo que China ahora era capaz de desarrollar nuevos sistemas de armas orbitales.

Este es particularmente el caso de los sistemas de bombardeo orbital dividido, para los cuales Beijing ha demostrado que tiene simultáneamente el vector orbital, el avión espacial Shenlong y planeadores hipersónicos capaces de realizar ataques de precisión. Esta nueva amenaza fue objeto de varios artículos detallados en este sitio.

Maniobras observadas del avión espacial Shenlong.

Pero parece que los ingenieros chinos no se han limitado, en sus experimentos en torno al vuelo del avión espacial, sólo a esta zona. Así, las observaciones realizadas por el 18.º Escuadrón de Defensa Espacial de la Fuerza Espacial de EE. UU. muestran que el Shenlong llevó a cabo varias misiones durante este vuelo, revelando otras habilidades tan preocupantes como las que ya se pueden considerar las del SBF.

De hecho, se observó que el avión espacial dejaba caer un objeto espacial que, posteriormente, evolucionó junto con él en órbita, lo que sugiere, según un artículo publicado en thespacereview, que el Shenlong podría representar un nuevo ladrillo en el sistema ASAT chino, probablemente aportando el valor añadido operativo más significativo en esta área a China.

Liberación y evolución de un microsatélite.

Según las observaciones realizadas, el Shenlong habría realizado maniobras de recuperación y liberación dos veces al mes con este objeto denominado “Objeto J”, que también habría estado equipado con un sistema de propulsión y maniobra independiente.

Aunque la liberación de microsatélites no constituye en sí misma una maniobra ASAT, podemos imaginar fácilmente todo el potencial que un sistema de este tipo podría tener en términos de neutralización no destructiva de un objeto orbital como un satélite opuesto.

Varias potencias importantes, incluidas Estados Unidos, Rusia, China e India, ya han demostrado sistemas capaces de neutralizar un satélite en órbita. Sin embargo, todos los medios empleados se basan, hasta ahora, en el uso de proyectiles cinéticos lanzados desde un misil con capacidad exoatmosférica, para atacar y destruir el satélite objetivo.


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