Artillería: BAe anuncia un nuevo récord de alcance para un proyectil

La artillería occidental sigue avanzando. El ejército estadounidense y la empresa industrial BAe anunciaron en un comunicado de prensa que habían establecido un nuevo récord de alcance con el proyectil de propulsión añadido XM1155-SC disparado desde un M109 Paladin, que habría superado el alcance de los actuales sistemas de lanzamiento de cohetes, es decir, más de 70 km.

Más allá de este anuncio, la artillería occidental ha estado comprometida, desde hace varios años, en un inmenso salto hacia adelante para aumentar su eficiencia y rendimiento, reforzada en su determinación por el papel estratégico que desempeña en el conflicto de Ucrania.

No hay duda de que la guerra en Ucrania habrá sacudido profundamente muchos paradigmas en términos de conducción de operaciones militares y de equipamiento. Entre el uso masivo de drones, las intensas interferencias desplegadas por ambos bandos para protegerse de ellos, el estruendoso regreso de los combates blindados o incluso la neutralización de la fuerza aérea, habrán derribado multitud de certezas heredadas de la Guerra Fría y posteriores. guerras antiterroristas.

Sin embargo, es sin duda la artillería la que, durante esta guerra, habrá experimentado el cambio de estatus más profundo, hasta el punto de que el consumo de proyectiles de artillería de 122 mm y 152/155 mm se ha convertido, tanto para Rusia como para Ucrania, en una cuestión estratégica. condicionando toda acción militar.

Por lo tanto, no sorprende observar los numerosos esfuerzos realizados recientemente para desarrollar nuevos sistemas de artillería capaces de ofrecer mayores prestaciones, siendo más móviles, más precisos y equipados con mayor precisión, para tomar la delantera sobre el adversario en lo que se convirtió en el mayor y el duelo de artillería más largo desde la Segunda Guerra Mundial.

Alargamiento del tubo de los cañones de artillería.

En este ámbito se están explorando varias alternativas tecnológicas. Así, el alargamiento de los tubos, con los famosos tubos calibre 52 (longitud del tubo con respecto al calibre del arma, es decir 52 x 155 mm = 8,06 m) que equipan el Caesar francés y el Pzh2000 alemán, permiten aumentar la autonomía en casi un 40% respecto a los tubos de calibre 39 con casquillos convencionales, pasando de 24 a casi 40 km.

Artillería calibre ERCA 58 del ejército estadounidense
El programa ERCA del ejército estadounidense tiene como objetivo equipar al M109 con un tubo de 9 metros para superar un alcance de 40 km con proyectiles convencionales.

Estados Unidos fue más allá en este ámbito con el cañón calibre 58 (9 metros) del programa ERCA (Artillería de Cañón de Alcance Extendido), permitiendo alcanzar objetivos más allá de 55 km con estos mismos proyectiles.

Sin embargo, el alargamiento del tubo no se realiza sin limitaciones, en particular en lo que respecta su vida útil, significativamente más pequeño que el de los tradicionales tubos de calibre 39 que equipan el M109 estadounidense, el AS91 británico o el AuF1 francés.

Sin embargo, la guerra en Ucrania también demostró que más allá del desempeño en sí, era esencial que los sistemas de artillería fueran robustos y pudieran soportar una actividad intensa a lo largo del tiempo.

Proyectiles guiados con alcance añadido

Si a ambos lados del Atlántico se están realizando importantes investigaciones en materia de metalurgia para producir tubos más resistentes, desde hace varios años se explora una segunda vía para aumentar el alcance y la precisión de los sistemas de artillería, modificando, esta vez, el proyectil.

Se trata de proyectiles guiados con propulsión añadida, dotados de un estatorreactor o de un motor cohete que proporciona un empuje adicional para ampliar la autonomía de vuelo y, por tanto, el alcance, así como un sistema de guiado, a menudo mixto GPS-inercial, para garantizar su precisión. Esta es la solución adoptada por varios proyectiles como el Excalibur de BAe, el Vulcano de Leonardo y el Katana de Nexter.

carcasa de 155 mm
La producción de proyectiles de artillería se ha convertido en una cuestión estratégica tanto para Ucrania como para Rusia.

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