El vuelo de prueba del planeador hipersónico VMAX fue el resultado de una colaboración franco-estadounidense.

El 26 de junio de 2023, la investigación aeronáutica y de defensa francesa alcanzó un hito importante: el primer vuelo de prueba del planeador hipersónico VMAX, en el cielo de Biscarrosse, en las Landas. La evolución del planeador, que volaba a más de Mach 5, había trazado hoy un patrón impresionante en el cielo, demostrando, de manera inequívoca, su capacidad de maniobra para frustrar las defensas antimisiles enemigas si fuera necesario. Pero pocos saben que este éxito sólo fue posible gracias a la asistencia tecnológica de la Marina estadounidense.

El vuelo de prueba del planeador hipersónico VMAX el 26 de junio de 2023

Este paso fue aplaudido unánimemente por la prensa general y especializada, mientras el ministro de Defensa se felicitaba en las redes sociales por un importante avance de la tecnología francesa. De hecho, el planeador hipersónico VMAX fue desarrollado conjuntamente por ONERA y Ariane Espace, bajo el control de la Delegación General de Armamento, la DGA.

Lo que sabemos menos, sin embargo, es que el éxito del 26 de junio es el resultado de una intensa cooperación entre estos industriales y centros de investigación franceses y los equipos del Destacamento Naval de White Sands, Nuevo México, de la Marina estadounidense, especializados en el diseño de armas tácticas. lanzadores.

Vuelo de prueba del planeador hipersónico VMAX 16 de junio de 2023
El vuelo de prueba del planeador hipersónico VMAX el 26 de junio de 2023 trazó un patrón visible a varias decenas de kilómetros a la redonda sobre Biscarrosse.

Un artículo publicado por el sitio Dvidshub.net, especializada en temas de investigación y tecnología de defensa en Estados Unidos, acaba de levantar el velo de este programa transatlántico, que reúne desde 2020 a equipos franceses y estadounidenses, tanto en Nuevo México como en las Landas, y cuyo vuelo el pasado mes de junio 26 constituyó la segunda etapa denominada FS-1, luego de una primera etapa con éxito desigual, FS-0, que tuvo lugar en octubre de 2021.

El papel clave de la Marina estadounidense y los equipos de White Sands en este exitoso vuelo de prueba

De hecho, el primer disparo del FS-0, desde un lanzador de dos etapas, pero sin carga útil, se vio interrumpido después de que se produjera un fallo eléctrico tras el despegue. Sin embargo, parece que se lograron todos los objetivos clave de la misión, allanando el camino, aunque con cierta aprensión, para el lanzamiento del FS-1.

A diferencia del FS-0, el FS-1 se basaba en un cohete de tres etapas (un propulsor Terrier y dos etapas Oriole) y, sobre todo, llevaba por primera vez la carga útil francesa, el planeador hipersónico francés VMAX. Además, los equipos estadounidenses tuvieron que gestionar las cuestiones de blindaje, corrección de trayectoria y, por supuesto, separación, para completar con éxito su parte de la misión, antes de entregar el relevo al planeador hipersónico francés.

El resto, lo sabemos. El lanzamiento se desarrolló según lo previsto y el planeador VMAX pudo demostrar sus capacidades, al tiempo que proporcionó a ONERA y Ariane Espace toneladas de datos que les permitirán perfeccionar sus modelos.

Lanzador de 3 etapas chite sands us marina
El lanzador terrier-oriole-oriole de 3 etapas utilizado para el lanzamiento del planeador hipersónico VMAX el 16 de junio de 2023

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