¿Fragatas Constellation para la Armada Australiana? Tomamos el camino...

El Ministro de Defensa australiano, Richard Marles, presentó a principios de esta semana en Sydney el tan esperado plan para la modernización de la Armada australiana. Como era de esperar, prevé una reducción del número de fragatas de la clase Hunter, en un contexto de excesos presupuestarios en el programa, pero sobre todo anuncia la duplicación de la flota de combate de superficie del país.

Entre las nuevas clases de barcos que se incorporarán a la Marina Real Australiana, una clase de 11 fragatas polivalentes, que constituirán su futura columna vertebral, se corresponde mucho más, en su descripción, con las futuras fragatas americanas de la clase Constellation que con las europeas. Fragatas ligeras y asiáticas identificadas inicialmente.

Un nuevo plan de construcción naval para modernizar la Armada australiana

Le nuevo plan australiano predice, como era de esperar, la reducción del número de fragatas clase Hunter Tipo 26, de diseño británico, del que sólo se entregarán 6 ejemplares, y no 9 como estaba previsto inicialmente, entre 2034 y 2040. Con los tres destructores antiaéreos de la clase Hobart, formarán la flota de primer nivel (Nivel 1 en el texto), de la Marina Real Australiana.

Estos buques estarán apoyados por 17 buques de segundo nivel (Tier 2), una flota compuesta por 11 fragatas polivalentes destinadas a misiones de escolta, y seis grandes buques con tripulación opcional, o Large Optionally Crewed Surface Vessels (LOSV), destinados para llevar capacidades de ataque de largo alcance, hacia tierra y hacia barcos enemigos. Finalmente, una flotilla de 25 barcos de tercera categoría, buques de guerra menores, incluidos seis nuevos patrulleros grandes de tipo OPV, llevarán a cabo misiones de defensa costera.

Clase Anzac de la Armada Australiana
La Marina Real Australiana cuenta con 8 fragatas clase Anzac hasta la fecha, ambas naves sirviendo en la Armada de Nueva Zelanda.

El objetivo anunciado aquí por Richard Marles es duplicar el tamaño de la flota de combate de superficie de la Marina Real Australiana para 2040. Sin embargo, quedan muchas incógnitas en la implementación de este nuevo plan que, como suele ocurrir en Australia, es muy ambicioso, pero lleno de zonas grises.

Fragatas AEGIS que se acercan mucho a las fragatas americanas Constellation

El primero de ellos no es otro que el modelo que elegirá Canberra para constituir las 11 fragatas de segunda categoría de la RAN. Durante la revista naval publicada hace casi un año, se propusieron varias fragatas que cubrían las necesidades potenciales de Australia: la alemana Meko-200, la española Alfa3000, la surcoreana Daegu Block III y la japonesa FFM Mogami.

Desde entonces, las especificaciones impuestas por la RAN han evolucionado significativamente (como ocurre muy frecuentemente en este país). De hecho, las fragatas deberán albergar un sistema AEGIS y, por lo tanto, un radar SPY-6, así como al menos 32 silos VLS, probablemente Mk41 estadounidenses. Sin embargo, ninguna de las clases identificadas anteriormente fue diseñada para acomodar el sistema AEGIS y para transportar 32 silos verticales que pudieran aprovechar el AEGIS para acomodar, como mínimo, los misiles SM-2 o SM-6.

Por otra parte, esta exigencia, así como la descripción de las misiones que deberían confiarse a las fragatas australianas, parecen corresponder perfectamente a las nuevas fragatas americanas de la clase Constellation, de las que se construirán al menos veinte ejemplares. para la Marina de los EE.UU.

Fragatas clase constelación
La clase Consteallation sería sin duda una elección razonable, tanto desde el punto de vista industrial como militar, para constituir la columna vertebral de la Armada australiana.

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