La Fuerza Aérea de EE.UU. adapta el F-22 Raptor para el teatro del Pacífico

Si el caza de superioridad aérea F-22 Raptor de las Fuerzas Aéreas de EE.UU. sigue siendo considerado, a pesar de su antigüedad, como el mejor avión de combate aire-aire del momento, el avión Lockheed Martin no es necesariamente el mismo, carente de ciertas debilidades.

Este es particularmente el caso en el teatro del Pacífico, donde la autonomía de combate del F-22 es insuficiente, como también lo es el número de municiones que lleva en sus bodegas. Sin embargo, parece que la Fuerza Aérea de EE.UU. ha encontrado una solución en estos ámbitos.

De hecho, las fotografías publicadas en las redes sociales muestran un F-22 llevando tanques de combustible con un perfil sigiloso bajo las alas, así como cápsulas, igualmente sigilosas, que también podrían transportar misiles aire-aire adicionales, o sensores pasivos adicionales, como como IRST.

El F-22 Raptor, sigue siendo el caza de superioridad aérea definitivo 27 años después de su primer vuelo

Desde su primer vuelo en septiembre de 1997, el F-22 Raptor no sólo sigue siendo la referencia estadounidense en términos de superioridad aérea, sino que sigue siendo universalmente reconocido como una referencia única en términos de aviones de combate.

F-22 Raptor Fuerza Aérea de EE. UU.
Aunque fue diseñado en la década de 80, el F-22 Raptor sigue siendo considerado hoy como el avión de superioridad aérea más eficiente.

Hay que decir que el Raptor es el avión de todos los superlativos. Fue así el primer avión designado como perteneciente a la famosa, y a veces controvertida, quinta generación de aviones de combate, creando, como tal, las especificaciones de lo que un avión debía integrar para pertenecer a ella, como el sigilo, la fusión de datos, súper maniobrabilidad o incluso súper crucero.

El F-22 es, por lo tanto, un sigilo en múltiples aspectos aún inigualable hasta el día de hoy, incluso por el F-35, que sólo ofrece un gran sigilo en el sector frontal y trasero. Sus dos bahías de armas le permiten mantener un sigilo óptimo en misiones aire-aire, con 6 AMRAAM y 2 Sidewinders listos para disparar.

Fue, además, el primer caza con fusión de datos real, aunque notablemente menor que la del Lightning II. También fue el primero en estar equipado con un radar de antena activa AESA, el An/APG-77, que sigue siendo un referente en detección aire-aire, siendo capaz de detectar y seguir un objetivo a casi 600 km de distancia.

Sus dos turborreactores Pratt&Whitney F-119 proporcionan cada uno un empuje en seco de 12 toneladas, lo que le permite alcanzar el supercrucero, es decir, mantener un régimen de nivel supersónico, sin postquemador. Esto aumenta el empuje del motor a casi 16 toneladas, dando al caza una relación potencia-peso superior a 1 en configuración de combate.

Base aérea F-22 Rapotr en Myanmar
El F-22 Raptor fue diseñado para el teatro europeo, para el cual era suficiente un radio de combate de 1000 km.

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