Es posible que Boeing pronto ya no pueda producir F-15EX y F/A-18 E/F en St. Louis

En los últimos años, los fracasos comerciales de la división de cazas de Boeing han supuesto una amenaza real para el futuro de las líneas de producción de su fábrica de Saint-Louis, Missouri, que produce, en particular, el F/A-18 E /F Super Hornet y el F -15EX.

Si bien el fabricante de aviones estadounidense ha visto su horizonte alegrarse con el anuncio de un futuro pedido de 50 F-15EX para la fuerza aérea israelí, es el turno de su red de subcontratación de sopesar una amenaza existencial para esta actividad.

De hecho, la empresa GKN Aerospace, con sede en Hazelwood, en el suburbio norte de Saint-Louis, que produce elementos clave para la construcción de los dos aviones de combate Boeing, anunció que tenía intención de cerrar su centro industrial, la casa matriz británica, Melrose. Industries, creyendo que ya no es financieramente viable.

La división de aviones de combate de Boeing bajo presión en los últimos años

Actualización del 27/04/24: Boeing anunció, como se anticipó, la adquisición de GKN, con el traslado de 550 de los 600 miembros del personal. El importe de la transacción no ha sido revelado, lo que sugiere que es significativo, seguramente superior al precio de mercado de la empresa.

Para Boeing, este anuncio tiene el efecto de una bomba, tal vez incluso de un chantaje, ya que el fabricante de aviones estadounidense atraviesa un período difícil desde hace unos quince años. De hecho, Boeing ha estado luchando, desde principios de la década de 2010, por mantener la actividad en su fábrica de Saint-Louis, que emplea a 16.000 personas, para producir los aviones de combate del fabricante de aviones.

Línea Boeing Missouri
La línea de producción de Super Hornet y Eagle en St. Louis, Missouri, emplea a casi 16 personas.

Las sucesivas selecciones de Lockheed Martin para el F-22, luego para el F-35, seguida de la de Northrop Grumman para el B-21, han erosionado de hecho su cartera de pedidos, una vez que los aviones estadounidenses, saudíes y qataríes , kuwaití y australiano, entregados.

Peor aún, la Armada estadounidense viene anunciando desde hace varios años que quiere poner fin al pedido del Super Hornet, que sólo sobrevive gracias a la intervención del Congreso, mientras que el pedido del F-15EX para la Fuerza Aérea estadounidense continúa disminuyendo, pasando de los más de 200 aviones inicialmente previstos a 144 y luego 98 aviones en la actualidad.

En este contexto, el anuncio israelí de un futuro pedido de 50 F-15EX, por un total de 18 millones de dólares, supuso un soplo de aire fresco para el fabricante de aviones, a la espera de decisiones sobre el programa NGAD de la Fuerza Aérea de los EE.UU. y la Marina de los Estados Unidos, aunque esta última anunció recientemente su intención de posponerlo unos años.

La amenaza de GKN Aerospace podría provocar que la fábrica de Boeing en Saint-Louis cese sus operaciones ya en 2025.

Bien podemos imaginar, en este contexto, que el anuncio hecho por Melrose Industries, sobre el cese de actividad, a partir de 2025, de GKN Aerospace, constituye una amenaza de la que Boeing habría prescindido felizmente hoy.

GKN Aerospace
GKN Aerospace fabrica superplásticos esenciales para la construcción y mantenimiento del F-15 y F/A-18.

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