SHiELD, DE M-SHORAD…: ¿los ejércitos estadounidenses están dando marcha atrás en el tema de los láseres de alta energía?

Hace sólo unos meses, los ejércitos estadounidenses sólo apostaban por las armas de energía dirigida y, en particular, por las aplicaciones de láseres de alta energía, en términos de antidrones y C-RAM (cohetes de crucero/artillería/mortero).

Sin embargo, en las últimas semanas el tono ha cambiado. De hecho, en rápida sucesión, dos de los programas más emblemáticos en este campo, el programa SHiELD de la Fuerza Aérea de los EE. UU. y el programa M-SHORAD Gardian, del Ejército de los EE. UU., fueron atacados por todos lados y ahora ven su futuro en serio. amenazado.

Durante las pruebas se ha demostrado que las limitaciones generadas por este tipo de sistemas, en particular cuando se trata de integrarlos a bordo de vehículos blindados o aviones, son tan importantes que contrarrestan en gran medida las ganancias de capital esperadas.

Abandonado el programa SHiELD láser de alta energía aerotransportado de la Fuerza Aérea de EE. UU.

Uno de los programas más esperados en esta área fue el demostrador láser de alta energía de autoprotección, o SHiELD. Lanzado en 2016 en nombre de la Fuerza Aérea de los EE. UU., tenía como objetivo equipar a los aviones de combate y de apoyo con láseres aerotransportados de alta energía, actuando para proteger a los aviones de los misiles aire-aire y antiaéreos, que podrían amenazarlos.

Programa de arte SHIELD
Una de las obras de arte que ilustran el programa SHIELD de la Fuerza Aérea de EE. UU.

Desde su lanzamiento, aparte de algunas obras de arte y animaciones 3D, realizadas para apoyar la comunicación en torno al programa, apenas había mostrado signos evidentes de progreso importante. En el mejor de los casos, hace un año, Boeing pudo realizar pruebas vacías de su módulo de transporte LPRD (Laser Pod Research & Development), que se supone que alberga el propio láser de alta energía, a bordo de un F-15.

Sin embargo, los otros dos componentes del programa, los Avances láser para entornos compactos de próxima generación (LANCE) y la Investigación de efectos aerodinámicos de torreta SHiELD (STRAGE), es decir, el láser en sí y el sistema de apuntar y disparar, tienen, por su parte, parte, se encontró con numerosos problemas, al parecer, al haber conducido que la Fuerza Aérea de EE.UU. simplemente tire la toalla.

« El programa SHiELD ha finalizado y no hay planes para realizar más pruebas y evaluaciones.“, declaró el Dr. Ted Ortiz, quien dirige el programa en el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea (AFRL), a los periodistas del sitio estadounidense Military.com.

Boeing módulo láser LPRD
Boeing probó su cápsula LPRD a bordo de un F-15 hace unos meses. Sin embargo, el POD no llevaba ningún sistema láser.

Este anuncio inequívoco se suma a otro, realizado unas semanas antes, sobre la cancelación del segundo programa de láser de alta energía a bordo de un avión, en este caso el programa AHEL. Este iba a reemplazar el cañón de 105 mm a bordo del avión de apoyo aéreo AC-130 Ghostrider. La Fuerza Aérea de EE.UU. citó "desafíos técnicos" para justificar el abandono de este programa.

Soldados del ejército estadounidense dudan tras las pruebas del DE M-SHORAD Gardian

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos no ha sido la única que ha reconocido, en las últimas semanas, grandes dificultades en relación con sus programas de láseres de alta energía. Así, uno de los programas más emblemáticos en este ámbito, el sistema M-SHORAD del ejército estadounidense, no ha convencido a los militares americanos durante sus pruebas en zonas operativas.

Guardián del M-SHORAD Ejército de EE. UU.
La cantidad de disipadores de calor que rodean el cuerpo del DE M-SHORAD había alertado a muchos especialistas sobre la fiabilidad del sistema, pero también sobre su vulnerabilidad a los infrarrojos en el campo de batalla.

De hecho, el ejército estadounidense ha desplegado varios prototipos del Guardian directamente en los teatros de operaciones, para estudiar su funcionamiento lo más cerca posible de las condiciones reales de uso, especialmente en África.


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2 Comentarios

  1. Éstas son grandes oportunidades comerciales para Rheinmetal. Podemos imaginar fácilmente un tubo alemán en el chasis del M109. Me parece un poco más delicado para Nexter o el K9, pero nunca se sabe, a veces, la necesidad...
    En el mismo sentido, Skynex tiene buenas posibilidades de éxito. En cambio, para los AWACS y los petroleros la cuestión parece muy complicada de resolver.

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