¿Se ha olvidado la Marina de los Estados Unidos de cómo construir fragatas?

En las últimas décadas, los programas de la Marina de los EE.UU. para diseñar nuevos combatientes de superficie han tenido un camino lleno de obstáculos, por decir lo menos. Más allá de los desarrollos de los destructores de la clase Arleigh Burke, un barco diseñado durante la década de 80, todos estos nuevos programas encontraron tales dificultades de diseño que llevaron al inicio de una importante reducción de capacidad de la Armada de los Estados Unidos.

Para superar esto, el Pentágono se comprometió, a finales de la década de 2010, a lanzar un nuevo programa de fragatas. Este programa, denominado clase Constellation, se basó en un modelo ya probado, en este caso el FREMM italiano de la clase Bergamini, precisamente para evitar los excesos observados en programas anteriores, que habían provocado retrasos considerables y costes adicionales masivos.

Hace unas semanas, un informe encargado por el Secretario de Marina, Carlos del Toro, reveló numerosas disfunciones en los actuales programas de la Marina estadounidense. El programa de las fragatas de la clase Constellation no fue una excepción. De hecho, en solo cuatro años desde su lanzamiento, el programa ya lleva tres años de retraso y se espera que entre en servicio recién en 2027.

Un nuevo informe, esta vez de la Oficina de Auditoría Gubernamental, o GAO, publicado recientemente, aclara aún más la cuestión. De hecho, para resumir sus conclusiones, la Marina estadounidense ha olvidado cómo llevar a cabo eficazmente grandes programas industriales, como la construcción de una nueva fragata, con una metodología defectuosa puesta de relieve por el programa Constellation.

El informe claro de la GAO sobre la conducción del programa de fragatas clase Constellation por parte de la Marina de los EE. UU.

He de decir que revelaciones hechas por la GAO, en torno a este programa, son sorprendentes, tratándose de la marina más imponente y poderosa del planeta. El programa no sólo se ha quedado atrás casi desde que existe, sino que, por así decirlo, ha abandonado la mayoría de los paradigmas que le dieron origen.

Fragata clase FREMM Bergamini
En última instancia, las fragatas Constellation y los FREMM de clase Bergamini sólo tendrán un 15% de componentes comunes. ¿Son estos el mismo 15% que comparten los Fremms franceses e italianos?

Por lo tanto, las fragatas de la clase Constellation debían ser rápidas en su diseño, e incluso más rápido en su producción, para tener una palanca fácilmente activable para fortalecer la flota de superficie estadounidense, si surgiera la necesidad, incluso si el programa solo cubría 20 barcos.

Para ello, la Marina estadounidense acordó recurrir a un modelo exógeno, eligiendo el FREMM italiano de la clase Bergamini, tanto por sus innegables cualidades como por el hecho de que Fincantieri tenía su propio astillero al otro lado del Atlántico, Marinette Shipbuilding, que produce principalmente. la LCS de clase Independence en Wisconsin.

Sin embargo, rápidamente el FREMM italiano empezó a ser transformado por los distintos servicios de la Marina estadounidense, absorbiendo en el proceso varios centenares de toneladas y un nuevo tramo, en particular para reforzar su resistencia a los ataques enemigos.

Con el paso de los meses, los dos barcos divergieron aún más, hasta el punto de que hoy en día sólo el 15% del FREMM inicial permanece en la clase Constellation. Todo, desde la propulsión hasta el armamento, los sensores e incluso el casco, ha sido modificado o cambiado, por lo que la GAO en su informe se refiere a los dos barcos como "primos lejanos", y ya no como parientes cercanos.

Obviamente, al hacerlo, el programa erosionó casi por completo los beneficios esperados. Así, el diseño inicial de estas fragatas pasó de 3 a 6 años. Peor aún, la construcción de las primeras unidades se inició mientras no se había decidido y validado la arquitectura final de los barcos.

Un problema de metodología destacado por la GAO en relación con la realización de programas industriales de la Marina de los EE. UU.

Estas desviaciones y deficiencias tienen numerosas consecuencias, ya sea en el precio del programa, como en su eficiencia industrial. Así, el precio de las cuatro primeras unidades encargadas por la US Navy a Marinette Shipbuilding ha aumentado en 310 millones de dólares desde que fueron encargadas, sin que ello afecte a un cambio de alcance.

Lanzamiento del LCS No.7 USS Detroit Marinette Shipyard
Lanzamiento del USS Detroit, séptimo LCS y cuarto barco de clase Freedom, en Marinette Shipyards, WI, que también construye fragatas de clase Constellation

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1 COMENTARIO

  1. Ponga a los financieros en lugar de los ingenieros, pague a estos contadores como príncipes y pídales que lideren el proyecto. Ah bueno, ¿no funciona?
    La caída del nivel americano está más ligada a una visión del mundo “wallstreatiana”, en busca del truco fácil, el PowerPoint que lo soluciona todo y la magia del Excel, que a una caída del nivel de los ingenieros. Al devaluar las habilidades duras en favor de los contadores, es probable que se repitan estas aberraciones presupuestarias y programáticas.

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