¿La serie Digital Century de Roper salvará el programa NGAD de la Fuerza Aérea de EE. UU.?

Con el concepto de Digital Century Series, el doctor Will Roper intentó alterar profundamente los paradigmas que rigen los principales programas aeronáuticos militares estadounidenses. mientras lideraba las adquisiciones de la Fuerza Aérea de EE. UU., de 2018 a 2021.

Según este especialista en innovación tecnológica, la adquisición de aviones de combate más especializados, Vida útil más corta y en series más pequeñas., era permitir reducir los costos y tiempos de desarrollo, adquisición e implementación de aviones de la Fuerza Aérea de EE. UU., a diferencia de lo que se practica hoy en día, por ejemplo, con el programa F-35.

Después de la elección de Joe Biden y el nombramiento de Franck Kendall como Secretario de la Fuerza Aérea, las posiciones originales e innovadoras del Dr. Roper quedaron de lado, volviendo a un concepto de programas importantes mucho más tradicional.

Hoy en día, mientras la Fuerza Aérea de EE.UU. ha visto crecer los costos y plazos de casi todos sus programas principales más allá de su presupuesto, la financiación misma del programa NGAD está amenazada. Es en este contexto que se están alzando voces para adoptar, una vez más, enfoques industriales y presupuestarios innovadores, incluso defendiendo, si es necesario, la serie Digital Century de Will Roper.

La Fuerza Aérea de EE. UU. en un punto muerto presupuestario a medida que aumentan los costes de todos sus principales programas

El hecho es que las declaraciones del Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, el general Allvin, y las palabras de Franck Kendall la semana pasada tuvieron el efecto de una bomba en el universo de defensa estadounidense.

Frank Kendall Fuerza Aérea de EE. UU.
Frank Kendall, en 2014, cuando era Subsecretario de Adquisiciones de la Fuerza Aérea de EE.UU.

De hecho, según los dos líderes militares y políticos de la primera fuerza aérea del planeta, en los próximos meses serán necesarios arbitrajes dolorosos para equilibrar los gastos presupuestarios relacionados con los programas de la USAF.

La razón es el aumento de los costes de varios programas críticos, como el bombardero estratégico B-21 Raider, cuyo precio unitario supera actualmente los 700 millones de dólares, es decir, el precio de una fragata, o el del programa Sentinel, el nuevo sistema balístico. misiles balísticos intercontinentales estadounidenses, cuyo precio unitario aumentó casi un 40% en cuatro años.

A esto se suman los costos cada vez mayores del programa F-35. Incluso si el aumento en el precio de adquisición del dispositivo se mantiene medido, los costos de desarrollo de los cambios necesarios para llevar el dispositivo a su primera versión completamente operativa, el Bloque IV, así como los costos de actualización de los dispositivos a este estándar, que fue que entrará en servicio este año, y que no lo hará antes de 2029 (es decir, unos 300 cazas para la USAF), ejerce una presión significativa sobre los créditos de inversión disponibles para la Fuerza Aérea de los EE. UU.

Una vez descartados los programas estratégicos (B-21 y Sentinel), y los actuales (F-35, F-15EX, KC-46A, E-7, etc.), por ser prioritarios, quedaba, adaptarse Debido a las limitaciones presupuestarias, sólo dos programas están en manos de Kendall y Allvin: el programa de drones de combate CCA y el programa de cazas de nueva generación NGAD.

La amenaza al programa NGAD es cada vez más clara

Si bien ninguno de los dos jefes de la USAF ha afirmado hasta la fecha que se sacrificaría el programa NGAD, indicaron sin embargo que habrá que hacer concesiones dolorosas, al tiempo que precisaron que se preservaría el programa de drones CCA.

Compañeros leales de NGAD CCA
El programa de drones de combate CCA parece más atractivo que el programa NGAD a los ojos de la Fuerza Aérea estadounidense.

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