Washington ofrece el F-16V en arrendamiento para establecerse en Tailandia

Estados Unidos está incrementando sus iniciativas para intentar situar su caza F-16V o F-16 Block 70/72 en el Pacífico. Después de Filipinas, hoy es a Tailandia a donde Washington y Lockheed Martin enviaron una oferta relativa a la versión definitiva del caza monomotor estadounidense, para afirmarse en el esfuerzo de modernizar la flota de cazas de la Real Fuerza Aérea Tailandesa.

Para la administración Biden, se trata de colocar el F-16V frente a las ofertas chinas y europeas, y así mantener la proximidad militar y tecnológica con este aliado histórico, ejemplar durante la Guerra Fría, pero cada vez más cercano a Beijing desde hace veinte años. años, en un teatro de operaciones del Indo-Pacífico en el que el país ocupa una posición estratégica.

Para atraer a Bangkok, la oferta estadounidense se adorna con un aspecto contractual que no se observaba desde hacía mucho al otro lado del Atlántico, relativo a las exportaciones de material de defensa estadounidense. En efecto, Washington ofrece no vender, sino alquilar sus nuevos cazas a Tailandia., es más, en lotes relativamente pequeños de unos pocos aviones, para hacer frente a los desafíos presupuestarios tailandeses, al tiempo que se refuerza el vínculo así creado con este aliado estratégico en un teatro igualmente estratégico.

Fuerza Aérea Tailandesa molesta por la negativa de Estados Unidos a vender el F-35A

Hay que decir que la oferta estadounidense estaba en grave desventaja en comparación con otras alternativas chinas y europeas. De hecho, hace poco más de dos años, el Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea Tailandesa, El mariscal jefe del aire, Napadej Dhupatemiya, anunció que estaba a favor de la compra del F-35A sobre la del JAS 39 Gripen., para reemplazar sus F-5 y F-16, como parte de la modernización de las fuerzas aéreas tailandesas.

F-35A de la Fuerza Aérea de EE. UU.
Washington se negó a exportar el F-35A a Tailandia a corto plazo, considerando que Bangkok estaba demasiado cerca de Pekín para conceder esta autorización.

Sin embargo, la declaración fue sorprendente. El jefe del Estado Mayor tailandés afirmó, así, que el F-35A era más económico que el avión sueco, aunque ya estaba en servicio en la flota de cazas tailandesa, lo que es más que cuestionable, sea cual sea el punto de vista elegido.

Sobre todo, Bangkok se ha acercado, en las últimas dos décadas, a Beijing para equipar a sus ejércitos, adquiriendo Submarinos tipo S26T, LPD Tipo 071E, fragatas y OPV para la Marina Real Tailandesa, y tanques VT-4, vehículos blindados VN-1 y sistemas de artillería, adquiridos a la industria de defensa china.

Como era de esperar, las autoridades estadounidenses se mostraron más que reacias a vender el precioso F-35A, a un viejo aliado, sin duda, pero que ha mostrado una verdadera dinámica de acercamiento a China. Durante mucho tiempo, Washington intentó convencer a Bangkok de que optara por otro modelo, como el F-15EX o el F-16V.

Ante la insistencia tailandesa, Estados Unidos tuvo que rechazar finalmente oficialmente la solicitud de adquisición de F-35A para la Real Fuerza Aérea Tailandesa, hace apenas un año, provocando una gran decepción y cierta ira por parte de Bangkok, que no creía. sin razón, haber merecido en gran medida la confianza estadounidense, por su lealtad ejemplar, especialmente durante la guerra de Vietnam y la Guerra Fría.

Estados Unidos ofrece el F-16V acompañado de una oferta de arrendamiento a Tailandia para ganarle al JAS 39 Gripen sueco.

Pekín aprovecha inmediatamente la oportunidad que ofrece la negativa estadounidense, al proponer, apenas unos días después, una asociación estratégica ampliada en Bangkok, que incluye la adquisición de material militar chino sensible.

JAS 39 Gripen Fuerza Aérea Tailandesa
La fuerza aérea tailandesa emplea un escuadrón de JA 39 Gripen C/D, y podría recurrir a los aviones suecos para reemplazar a los aproximadamente treinta F-5 envejecidos.

El sueco Saab también aprovechó la negativa estadounidense, y la reacción de autoestima tailandesa, para volver al juego con el Gripen. Es cierto que hasta las sorprendentes declaraciones del mariscal del aire Napadej Dhupatemiya, el avión sueco era considerado el favorito para modernizar la flota de cazas tailandesa.

Por lo tanto, Washington tuvo que ser inventivo para intentar seducir y apaciguar a las autoridades tailandesas, sin ceder en ningún caso con respecto al F-35A a corto o medio plazo. Para lograrlo, Estados Unidos transmitió una oferta poco común de su parte, basada en una solución de arrendamiento de F-16V para la fuerza aérea tailandesa.

Al hacerlo, esperan cumplir con las expectativas tailandesas, sobre todo porque esta oferta está diseñada para tener un nivel mínimo de compromisos reducido, con lotes de sólo 4 a 5 dispositivos, y importantes compromisos de transferencia de tecnología, para garantizar el mantenimiento de los cazas con la mayor cantidad posible. autonomía.

La oferta fue transmitida por el embajador de Estados Unidos en Tailandia, Robert Frank Godec, directamente al Ministro de Defensa, Sutin Klungsang. Sin embargo, declaró que estaba sorprendido por los tipos de interés propuestos, considerados muy altos, aunque los detalles de la oferta estadounidense se mantuvieron confidenciales.

El arrendamiento para exportación de aviones y barcos de combate, una solución atractiva para muchas fuerzas armadas

No hay garantía de que la oferta de arrendamiento del F-16V estadounidense sea lo suficientemente atractiva, a ojos de Bangkok, para obtener ventaja sobre el de Saab y Estocolmo, que sabemos que es especialmente convincente, también en el aspecto presupuestario.

JAS 39 Griipen Leasing República Checa
La República Checa, al igual que Hungría, alquiló su JAS 39 Gripen a Estocolmo, lo que les permitió modernizar sus fuerzas aéreas entre diez y quince años antes que sus vecinos.

Sin embargo, el hecho de que Washington haya recurrido a este modelo de financiación, para apoyar una oferta de exportación de equipos de defensa, es, en sí mismo, muy interesante. Estados Unidos hizo un uso extensivo de este modelo durante la Segunda Guerra Mundial, y especialmente al comienzo de la Guerra Fría.

Se trataba entonces de permitir a los aliados equipar y modernizar sus fuerzas armadas para hacer frente a la amenaza soviética, mientras estaban, en su mayor parte, muy debilitadas por las consecuencias de la Segunda Guerra Mundial. Así, durante casi tres décadas, gran parte de las flotas militares occidentales estuvieron compuestas por barcos arrendados, luego comprados, a partir de excedentes de la Armada estadounidense. Lo mismo ocurrió con las flotas de cazas y de transporte de las fuerzas aéreas.

A partir de la década de 60, mientras los países europeos y asiáticos volvían a tener un fuerte crecimiento y economías eficientes, las ofertas de exportación estadounidenses evolucionaron hacia ventas tradicionales, a veces acompañadas de soluciones financieras. Así nació Foreign Military Sales, o FMS, que permite a los aliados de Estados Unidos comprar equipamiento militar estadounidense suscribiendo contratos con los ejércitos estadounidenses.

Desde entonces, sin embargo, la situación financiera de muchos Estados occidentales, clientes tradicionales o potenciales de la industria de defensa estadounidense, ha evolucionado significativamente, en particular con deudas soberanas que a veces han aumentado considerablemente, lo que ya no permite a estos países suscribir las ofertas tradicionales de defensa. financiación.

Aquí es donde el leasing ofrece una solución eficaz. De hecho, en este caso, el país sólo debe pagar las anualidades programadas, sin tener que endeudarse por el valor total del equipo. En otras palabras, el leasing permite evitar el aumento de la deuda soberana, pero también linealizar el gasto en el presupuesto del Estado, reduciendo así el impacto sobre los déficits públicos.

S26T Tailandia
La adquisición de buques chinos, como los submarinos S26T derivados del Tipo 39A, por parte de Bangkok, actuó como un retroceso para Washington con respecto a la exportación del F-35A.

En un contexto de economías globalizadas y de deudas soberanas financiadas sobre todo en los mercados, el leasing resulta especialmente atractivo. Esto es especialmente cierto porque la mayoría de las veces sólo va acompañado de un compromiso limitado en el tiempo, por ejemplo, 15 años para los aviones de combate, lo que permite planificar un intercambio de equipos y no tener que financiar desarrollos y modernizaciones de equipos alquilados.

Evidentemente, la oferta de Leasing tiene ciertas desventajas. La más evidente se refiere al proponente, que corre el riesgo de encontrarse, después de quince años, con aviones de combate o fragatas, que deberá volver a alquilar o revender en el mercado de segunda mano.

Esto explica por qué las ofertas de arrendamiento en el ámbito del material militar las hacen los Estados y no las empresas privadas, para las cuales tales riesgos exigen seguros casi imposibles de contratar o a precios disuasorios.

Además, el leasing suele resultar más caro que el crédito estatal, aunque con unos tipos de interés más bajos. Finalmente, crea un vínculo reforzado permanente con el país portador de la oferta.

Sin embargo, cuando se articula eficazmente, el arrendamiento consigue seducir. Así fue como Hungría y la República Checa eligieron en los años 90 el Gripen sueco, países que de otro modo habrían tenido que prolongar diez o veinte años sus aviones de combate heredados del Pacto de Varsovia, como hicieron muchos países de Europa del Este.

Francia está mal equipada para este tipo de ofertas de arrendamiento para la exportación

Si bien cada vez hay más países que se enfrentan a graves limitaciones presupuestarias y tienen que modernizar sus ejércitos, especialmente después de la crisis del Covid, el atractivo de las ofertas para exportar equipos militares basados ​​en una solución de arrendamiento podría crecer significativamente en los próximos años.

FREMM-aquitania
En 2018, Atenas insistió fuertemente en que Francia alquilara dos fragatas clase FREMM Aquitaine, para hacer frente a la presión militar turca en el mar Egeo. Sin embargo, Francia nunca ha podido acceder a esta petición.

Francia, el segundo mayor exportador de armas del mundo, podría sin embargo tener grandes dificultades para alinearse con ofertas de este tipo, cuando las hacen países como Suecia, Alemania, Corea del Sur o Estados Unidos.

De hecho, conceptualmente, la oferta de arrendamiento se basa en una transferencia de deudas soberanas, del país “arrendatario” al país “propietario” del equipo. Sin embargo, Francia se encuentra en una situación presupuestaria tan deteriorada como la de estos países para los que el leasing está resultando una solución atractiva. Estados Unidos puede confiar en el poder del dólar para compensar sus déficits públicos en este ámbito.

Además, Francia ha luchado durante mucho tiempo para respaldar su oferta exportadora con soluciones financieras, particularmente hacia países que no ofrecen perfiles fluidos, como Grecia, Bélgica o Egipto.

De hecho, los competidores de la industria de defensa francesa, en Europa con Alemania y Suecia, en Asia con Corea del Sur, así como China y Estados Unidos, podrían tener, a un plazo relativamente corto, ofertas muy convincentes, contra las cuales la La calidad e incluso los precios de los equipos de defensa franceses no son suficientes para convencer.

Leopard 2A-RC 3.0 de KNDS Alemania
Las finanzas públicas alemanas permitirían a Berlín ofrecer un mecanismo de arrendamiento muy eficaz para respaldar sus ofertas de exportación de equipos de defensa.

La solución, para Francia, podría ser recurrir a una empresa pública privada ad hoc, financiada por canales propios que integren empresas de defensa, de llamada al mercado o de ahorro, con la garantía del Estado, y diseñada para llevar a cabo este tipo de ofertas. apoyar las ofertas exportadoras francesas en este ámbito, o incluso en otros ámbitos estratégicos, como el ferrocarril o la energía.

Por supuesto, esta sería una estructura comparable a la mencionado en un artículo anterior describiendo el modelo de Base de Defensa. Además, es perfectamente posible que las dos empresas se conviertan en una sola, para realizar simultáneamente, y por los mismos canales de financiación y gestión, las ofertas de alquiler destinadas a los ejércitos franceses y a los clientes internacionales de la industria de defensa nacional.

Conclusión

En cualquier caso, la oferta estadounidense transmitida a Tailandia, basada en una solución de Leasing, marca una evolución significativa en la percepción de las expectativas del mercado mundial de armas por parte de Estados Unidos, el primer exportador del planeta, con diferencia, en este país. mercado.

Nada garantiza a Washington el éxito en Bangkok, sobre todo porque la oferta sueca a la que se enfrenta también es atractiva, incluso a nivel presupuestario, y es probable que el resentimiento tailandés contra los Estados Unidos, tras la negativa a exportar los F-35A, sigue vivo y coleando.

Sin embargo, esta oferta invita a los europeos, y más particularmente a los franceses, a anticiparse a la evolución del mercado mundial, o de parte de él, a recurrir a este modelo, más adaptado a sus propias situaciones presupuestarias. Queda por ver si las autoridades francesas percibirán esta evidencia o si seguirán apegadas al modelo tradicional, con los riesgos que esto representa para el futuro de sus exportaciones de la industria de defensa.

[Armelse]

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