¿Será el Tipo 076 de China un portaaviones no tripulados o un portaaviones ligero?

Si desde 075 se habla de la construcción de un sucesor del portahelicópteros de asalto anfibio Tipo 076 de la Armada china, denominado Tipo 2020, las características y la función exacta de este buque han dado lugar a numerosas especulaciones, enriquecidas por las declaraciones oficiales chinas.

Así fue como con el paso de los años, el Tipo 076 pasó de ser un LHD (Landing Helicopter Dock), como el Tipo 075, a un portaaviones de asalto, sustituyendo parte de sus helicópteros de asalto y ataque, por drones de ala fija, para garantizar protección y Funciones de apoyo al buque y tropas desmontadas.

Las recientes fotografías difundidas en las redes sociales, que muestran el avance de la construcción del primer barco de la clase, por parte de los astilleros CSSC en Shanghai, muestran que, como se mencionó, el barco efectivamente tendrá una catapulta y, por lo tanto, tendrá la capacidad de implementar Estos drones de combate de ala fija.

Sin embargo, el tamaño del barco y la longitud de la trinchera que albergará su única catapulta perfilan otra posibilidad, la de utilizar el Tipo 076, como portaaviones ligero, una clase de barco que desapareció con la retirada del HMS. ilustraciones de la Royal Navy, en 2014, pero que parece recuperar atractivo en los últimos años.

La construcción del primer portaaviones de asalto Tipo 076 de China avanza rápidamente en Shanghai

La construcción del primer Tipo 076 fue anunciada públicamente en septiembre de 2023 por el Astillero Hudong-Zhonghua de Shanghai, marcando el final de la fase de diseño y el inicio de la fase de construcción. Nueve meses después, el casco del barco ha avanzado considerablemente, hasta el punto de que la web Navalnews.com estima ahora su botadura para principios de 2025.

tipo 076 CSSC Shangai
Una de las últimas tomas, particularmente clara, que muestra el avance de la construcción del Tipo 076 en Shanghai. Observe la zanja para la catapula en la proa de babor.

Si el Tipo 076 no niega su relación con el Tipo 075, será, sin embargo, muy diferente de su antepasado. Por lo tanto, el barco debería ser unos 10 metros más largo y, sobre todo, mucho más ancho, para tener una cabina de vuelo derecha mucho más grande. Il devrait, ainsi, atteindre un tonnage de 45 000 tonnes en charge, 10 000 tonnes de plus que les Type 075, faisant jeu égal avec les LHA de la classe America de l'US Navy, ainsi qu'avec le porte-avions français Charles de Gaulle.

Vemos en las fotografías tomadas por los pasajeros de las líneas aéreas chinas y luego publicadas en Internet, que el barco tendrá una doble isla, como los portaaviones británicos de la clase Queen Elizabeth y el portaaviones italiano Trieste, probablemente por cuestiones de chimenea.

De acuerdo con el especialista del sitio naval de noticias, también estará equipado con propulsión por turbina de gas. Esto resulta más eficaz para alcanzar las velocidades necesarias para las maniobras de la aviación de ala fija. Además, estará equipado con al menos un elevador lateral, lo que permitirá un movimiento fluido en la cabina de vuelo, sin obstaculizar las maniobras de la aeronave.

Una catapulta de 100 metros, similar a las del nuevo portaaviones CV18 Fujian de la Armada china

Pero el punto más determinante, en lo que respecta al Tipo 076 en construcción, es sin duda la trinchera destinada a acoger la catapulta electromagnética que permitirá el lanzamiento de aviones de ala fija, con la carga máxima.

Construcción tipo 076
El Tipo 076 pesará 10 toneladas más que el Tipo 075 que lo precede en la Armada china.

De hecho, alcanza una longitud de 100 metros (estimada), es decir, la misma que las que equipan el nuevo portaaviones pesado CV18 Fujian. Asociado a una velocidad máxima de 25 nudos o más, gracias a las turbinas de gas, el Tipo 076 podrá, en teoría, lanzar dispositivos a bordo particularmente pesados, que necesitarán una catapulta "larga" para alcanzar la velocidad inicial requerida.

Sin embargo, hasta ahora, los modelos de drones observados durante las pruebas de movimiento en el modelo de la cabina de vuelo Tipo 076, son modelos similares al GJ-11, un drone de combate furtivo en la categoría de 6 toneladas, que de ninguna manera requeriría tal catapulta para salir al aire a máxima carga.

Por tanto, surge la cuestión del futuro funcionamiento del Tipo 076 o, más concretamente, de su grupo aéreo de a bordo.

Portaaviones, LHD o portaaviones ligeros, ¿para qué se utilizará el Tipo 076?

Las recientes fotografías publicadas sobre la construcción del primer barco arrojan algo de luz sobre este tema. En primer lugar, este parece conservar su placa base trasera y, por lo tanto, conservará su función anfibia, como el Tipo 075 del que deriva. Además, la forma y el tamaño de esta balsa parecen idénticos a los de esta última, a pesar de tener un casco más ancho.

tipo 075 LHD Armada china
La Armada china tiene actualmente 3 LHD Tipo 075, y un cuarto barco está cerca de su lanzamiento.

Evidentemente, además, la Armada china se prepara para desplegar, además de los helicópteros Z-8, Z-10 y Z-20 que ya arman el Tipo 075, drones de combate, como lo demuestran los entrenamientos realizados con modelos de estos drones. , en la cubierta de entrenamiento del barco. De hecho, la función LHD del barco, como la de un portaaviones, parece confirmada. Pero el Tipo 076 podría hacer más.

De hecho, como se mencionó anteriormente, la presencia de una larga catapulta electromagnética, propulsión por turbina de gas y al menos un elevador lateral sugiere que el Tipo 076 también podría transportar aviones de ala fija particularmente pesados ​​y, por lo tanto, probablemente volar, si lo hiciera. es el avión de vigilancia aérea J-35, el J-15T o el KJ-600.

El hecho de que el barco sólo tenga una cubierta recta tendería a indicar que el número de estos aviones será limitado, ya que será necesario despejar la cubierta en cada aviación importante, no permitiendo un ritmo sostenido de rotaciones aéreas. Sin embargo, una configuración de este tipo debería permitir realizar entre 20 y 30 maniobras por día (catapultación o aterrizaje), lo que corresponde a una flota a bordo de una decena de aviones.

Un completo buque de combate aeroanfibio cercano a la clase América de la Marina de los EE. UU.

Así, el Tipo 076 se acercaría a las capacidades de los LHA de clase América, que transportan una veintena de aviones, entre ellos una decena de F-35B, al tener una flota relativamente similar en volumen, compartida entre aviones de combate pilotados y apoyados por drones de combate. y helicópteros de asalto y ataque.

LHA America en modo portaaviones ligero
El LHA America de la Armada estadounidense en versión portaaviones ligero, con una veintena de F-35B a bordo.

Podría, además, según las necesidades, favorecer un tipo u otro de sus capacidades, según deba utilizarse en función de asalto anfibio o de portaaviones ligero, adaptando la composición de su grupo aéreo embarcado, o incluso mediante utilizando espacios dedicados a fuerzas anfibias, para apoyar la función de la aviación embarcada.

De hecho, disponer de una nueva clase de este tipo permitiría a la Armada china contrarrestar, igualmente, la flexibilidad que confieren los LHA de clase América a la Armada estadounidense, aumentando la flota si fuera necesario, tanto de buques anfibios como de portaaviones, según sea necesario. sobre si estamos en una misión de proyección de poder o de interdicción.

Conclusión

Todavía tendremos que esperar a que estas hipótesis fundamentadas se conviertan en certezas sobre el potencial operativo del Tipo 076. Sin embargo, sabiendo que, paralelamente a la construcción del primer Tipo 076, los astilleros Hudong-Zhonghua también construyeron la cuarta unidad de la clase Tipo 075Esto tiende a reforzar la idea de que el nuevo barco será mucho más que un LHA avanzado y que tendrá amplias capacidades en términos de aviación a bordo.

La construcción de esta clase también muestra hasta qué punto La brecha tecnológica y de capacidad que separa a la Armada china y a la Armada estadounidense tiende a reducirse. rápidamente. La Marina estadounidense estima, a este respecto, que seguirá teniendo ventaja en este ámbito hasta finales de la década, en gran parte gracias a sus unidades de aviación naval y a sus submarinos. Más allá de eso, sin embargo, el tema es mucho más abierto.

Armada china J-35
¿El J-35 encontrará su camino a bordo del Tipo 076 como el F-35B a bordo de las clases América?

Sin embargo, en caso de un conflicto en torno a Taiwán, en ese momento China podría contar con dos activos decisivos para tomar ventaja sobre la flota estadounidense. El primero es la proximidad de la isla autónoma a la China continental y, por tanto, a las bases aéreas y emplazamientos de misiles del Ejército Popular de Liberación.

La segunda ventaja, no menos decisiva, se basa en los recursos industriales navales chinos, que representan el 65% de la construcción naval mundial. Por lo tanto, la Armada china tendrá con capacidad de regeneración y reparación, considerablemente mayor que el disponible para la Marina de los EE. UU.

En cualquier caso, entre barcos cada vez más eficientes y producidos cada vez más rápidamente, será muy difícil, si no imposible, que la Armada estadounidense afronte, sola, el desafío chino en el Pacífico, mientras el tiempo siga funcionando. El favor de Pekín.

Artículo del 18 de junio en versión completa hasta el 27 de julio de 2024

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