I primi droni da combattimento navali aprono nuove prospettive

Gli uffici di progettazione del cantiere cinese CSOC presentati alla fiera della difesa AAD 2018 a Durban, in Sud Africa il modello di un drone da combattimento navale chiamato JARI. Lunga 15 metri e pesante solo 20 tonnellate, la JARI è dotata di un cannone retrattile da 30 mm e di 8 silos verticali per missili antiaerei, oltre a 2 siluri leggeri. Controllato tramite collegamento satellitare, il drone può raggiungere una velocità di 42 nodi e ha un'autonomia di 900 km. 

A differenza dei droni aerei, la cui autonomia è limitata a poche decine di ore, un drone navale consuma poca energia per navigare a velocità di crociera, consentendo di effettuare lunghe pattuglie. Inoltre, possono essere particolarmente discreti e trasportare una moltitudine di dispositivi di rilevamento che vanno dal radar al sonar, come i sistemi di rilevamento passivo a infrarossi o il rilevamento e il disturbo dei segnali elettronici.

In grado di essere controllati da terra o schierati e controllati da navi come proxy per il rilevamento e l'azione a distanza, il potenziale dei droni da combattimento navale apre in realtà numerose prospettive, sia nel campo della sorveglianza e della negazione dell'accesso, sia nel combattimento cooperativo. 

In questo settore, come per tutti i droni militari, la ricerca cinese oggi sembra non solo aver raggiunto, ma addirittura superato l’industria occidentale. Un prototipo del JARI è infatti già in fase di test, anche se per il momento non è stato annunciato alcun ordine da parte della Marina cinese. 

Resta il fatto che, nel caso particolare della Francia, che possiede la seconda Zona Economica Esclusiva del mondo, ma le cui risorse finanziarie e umane sono limitate, il drone da combattimento navale costituirebbe un compagno perfetto per le fregate di sorveglianza e le future motovedette oltre a to-sea che deve monitorare aree marittime molto vaste. Consentirebbero anche di rafforzare la scorta di grandi navi, come la portaerei Charles de Gaulle o le BPC francesi. Il drone da combattimento navale potrebbe rappresentare uno sviluppo d'elezione per i 3 cantieri specializzati in unità militari di basso tonnellaggio (Kership, CMN e OCEA) la cui attività rischia di indebolirsi con l'arrivo di offerte cinesi o turche.

Un ordine sotto forma di Proof of Concept per droni da combattimento in grado di supportare fregate di sorveglianza d’oltremare da parte della Marina francese potrebbe rivelarsi un investimento molto rilevante a medio termine per l’industria navale francese, e i cui vantaggi fiscali potrebbero essere notevolmente superare gli importi investiti.

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