Ha senso la configurazione a doppio motore per il drone EuroMALE?

Durante la presentazione dei primi schizzi dell'EuroMale, il drone europeo Medium Altitude Long Endurance frutto dello sforzo congiunto di Germania, Francia, Spagna e Italia, molti commentatori si sono commossi per la presenza di due motori di propulsione. La configurazione era un requisito tedesco per poter integrare il drone nel traffico aereo europeo, notoriamente molto congestionato.

Secondo i detrattori della soluzione, la configurazione bimotore non farà altro che aumentare significativamente il prezzo dell'aereo, a scapito delle sue possibilità nelle competizioni di esportazione. Inoltre, gli attuali droni MALE e HALE stanno già volando in Europa, in regime di volo militare. La richiesta tedesca può, in queste condizioni, apparire più che contestabile.

Tuttavia, le cose stanno andando un po’ velocemente. La configurazione bimotore offre infatti vantaggi esclusivi, primo fra tutti la sicurezza. Infatti, gli attuali droni MALE, come prima il Reaper o il Predator, hanno la cattiva abitudine di rompersi durante il volo, cosa che inevitabilmente finisce con la distruzione del dispositivo del valore di diverse decine di milioni di dollari. Non esistono statistiche su queste perdite, ma solo quest’anno sono stati segnalati diversi incidenti di droni MALE in tutto il mondo, e più in particolare in ambienti operativi, quando i dispositivi sono molto richiesti.

Tuttavia, nel caso degli aerei da combattimento, un aereo bimotore ha da 3 a 5 volte meno probabilità di schiantarsi a seguito di un problema tecnico (escluse azioni belliche, collisioni, errori del pilota) rispetto ad un aereo monomotore della stessa configurazione. Questa cifra potrebbe quindi essere logicamente applicata al drone europeo, soprattutto perché il rischio di distruzione per errore/collisione ecc. è molto inferiore a quello di un aereo da combattimento. Dal punto di vista statistico, infatti, un secondo motore permette di affrontare il problema dell’attrito con argomentazioni economiche molto rilevanti.

Resta il problema del prezzo. Due motori effettivamente aumentano i costi di acquisizione e manutenzione. Anche in questo caso è necessario considerare l’intero spettro occupazionale per avere un’idea dell’esatto impatto sul prezzo di proprietà. Pertanto, dotato di due motori, il drone europeo avrà una velocità di crociera notevolmente superiore a quella dei Males monomotore, essendo questa velocità più elevata uno dei prerequisiti per l'integrazione nel traffico civile. Tuttavia, come con gli aerei da pattugliamento marittimo di nuova generazione, come il P8 Poseidon, una velocità maggiore significa tempi di transito più brevi, e quindi una flotta più piccola per mantenere una presenza costante in un'area. Inoltre, ciò consente di estendere la capacità di carico e l'autonomia nell'area, un vantaggio decisivo per un drone Male, per la sorveglianza terrestre o navale.

Come possiamo vedere, la configurazione bimotore dell'EuroMale non è priva di attrattive. Inoltre, con l’arrivo sul mercato dei droni cinesi, che offrono prestazioni ragionevoli a un prezzo molto aggressivo, il posizionamento di un drone europeo nello stesso segmento sarebbe lungi dall’essere una garanzia di un possibile successo commerciale in futuro nell’esportazione.

Inoltre la configurazione bimotore è particolarmente adatta all'impiego navale, settore in forte espansione per il quale la domanda si sta strutturando.

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