Gli elicotteri di prossima generazione entreranno in servizio nel prossimo decennio

La velocità sembra diventare la principale preoccupazione per i progettisti di elicotteri da combattimento di nuova generazione. Negli Stati Uniti, il programma Futur Vertical Lift ne ha fatto uno dei fattori decisionali chiave, e i due finalisti hanno selezionato, Bell con l'S-97 Raider con rotore controrotante ed elica propulsiva, come il V280 Valor di Sikorski con il suo rotori basculanti, offrono sostanziali guadagni di velocità in termini di velocità e raggio d'azione.

In Europa, sebbene non sia stato ancora annunciato alcun programma di questo tipo, Airbus Helicopters ha intrapreso la produzione dell'E-Racer derivato dal dimostratore X3, dotato di 2 eliche propulsive montate su gondole, e che consente nuovamente un significativo aumento delle prestazioni.

I produttori russi sono rimasti discreti sul campo fino alla settimana scorsa, quando sono state mostrate le foto un nuovo concetto di Kamov è apparso sui social network. Questo concept, sul quale non è stata fatta alcuna comunicazione ufficiale, mostra un elicottero con rotori controrotanti, specialità di Kamov, azionato da due turbine che fungono anche da propulsori orizzontali. L'aereo ha anche una struttura aerodinamica che ricorda quella di Burt Rutan, il famoso progettista di aerei canard degli anni 80. Secondo fonti di Kamov, il produttore dell'elicottero spera che questa configurazione permetterà all'apparecchio di raggiungere i 700 km/h , la velocità dei caccia a elica più veloci della Seconda Guerra Mondiale.

Con la proliferazione dei sistemi antiaerei a corto raggio, o SHORAD, negli eserciti occidentali, russi o cinesi, la velocità sta diventando un fattore chiave per la sopravvivenza di un elicottero sul campo di battaglia. Lo sarà ancora di più in quanto il mascheramento sul campo, la principale risorsa degli elicotteri da combattimento oggi, rischia di perdere rapidamente efficacia con la proliferazione dei sistemi di rilevamento dei droni, consentendo alle forze terrestri di avere un punto molto più difficile da contrastare rispetto a oggi.

Inoltre, l’estensione della gittata dei sistemi di artiglieria, unita al miglioramento della loro precisione, tenderà a spingere i terreni di rifornimento degli elicotteri più in profondità nel dispositivo alleato, imponendo una velocità (e un raggio d’azione) più importanti per mantenere la necessaria reattività.

Se russi e americani hanno già intrapreso questa strada, forse non sarebbe il caso che anche gli eserciti francese ed europeo si occupassero del problema?

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