Le riforme dell'esercito russo portano frutto

In seguito alla guerra contro la Georgia dell’agosto 2008, dopo aver visto le forze russe e georgiane scontrarsi per il controllo delle oblast secessioniste dell’Abkhazia e dell’Ossezia del Sud, le forze russe, sebbene vittoriose, si sono rese conto di numerosi fallimenti, in particolare in aree strategiche come l’intelligence, la logistica o coordinamento delle forze. È stato intrapreso un piano di riforma, e i risultati si sono potuti osservare sia in Crimea, nel Donbass e soprattutto in Siria, avendo consentito agli stati maggiori di avviare le forze in un processo di miglioramento continuo.

La prima delle riforme riguardava la professionalizzazione della forza lavoro. Se l’esercito russo continua a integrare il numero dei coscritti, questi aumenteranno dai 450.000 del 2008, ovvero quasi la metà degli 1,1 milioni di uomini sotto bandiera, rispetto ai soli 270.000 del 2017. Allo stesso tempo, è aumentato il numero dei coscritti con contratto. da 180.000 a 380.000 nello stesso periodo. Oltre ai classici benefici della professionalizzazione in termini di addestramento e prestazione delle forze, gli eserciti russi hanno anche guadagnato in reattività e capacità di proiezione, l’opinione pubblica russa è particolarmente riluttante a inviare coscritti in operazioni esterne, poiché l’Afghanistan ha lasciato tracce importanti nella società russa .

Uno sforzo molto significativo è stato fatto per quanto riguarda gli apparati di comunicazione e di comando, con la massiccia fornitura di apparati radio criptati, e di sistemi di gestione del campo di battaglia e di coordinamento delle forze, interconnessi con un nuovo centro nazionale di gestione della Difesa.

Ma è sul fronte dei droni che i miglioramenti sono più rappresentativi dello sforzo russo. I pochi droni da ricognizione tattica Pchela-1T disponibili durante l’offensiva in Georgia hanno mostrato molto presto i loro limiti, laddove le forze georgiane disponevano di efficienti droni israeliani MALE. Nel 2015, il numero di droni da ricognizione è aumentato da poche decine a più di 1700, molti dei quali progettati con l’aiuto delle tecnologie occidentali. In Siria, i droni russi hanno dimostrato la loro efficacia, sia in termini di ricognizione che di designazione dei bersagli per l'artiglieria e l'aviazione, e l'industria russa si è impegnata a progettare e produrre il proprio drone da combattimento stealth, l'"okhotnik", il cui primo volo dovrebbe avvenire l'anno prossimo. 

Infine, le forze di terra hanno intrapreso, dalla fine del 2008, profonde trasformazioni per adattare il loro equipaggiamento e la loro organizzazione ai vincoli della guerra moderna. Vincolati da un’economia vacillante, gli eserciti russi si impegnarono a modernizzare i modelli esistenti, come i carri armati T73B3, T80 e T90, al fine di aumentare la loro sopravvivenza, le capacità di comunicazione, nonché la potenza e la precisione delle armi. Con quasi 30.000 T72 nella flotta, questa strategia ha consentito alle forze russe di passare da meno di 1000 carri armati moderni nel 2012 a 3000 oggi. Ogni anno, le forze russe ricevono da 200 a 250 carri armati pesanti modernizzati, portando l’arsenale disponibile a 4500 unità nel 2025, 5 volte il numero di carri armati moderni in Europa.

Allo stesso tempo, i produttori hanno intrapreso la progettazione di una nuova generazione di veicoli blindati, dal T14 Armata al Boomerang, che entrerà in servizio nel prossimo decennio. L’artiglieria rimane al centro della strategia terrestre russa, con quasi 1000 sistemi semoventi in servizio oggi, le cui prestazioni sono state migliorate in termini di portata e precisione, per rivaleggiare e spesso addirittura superare le loro controparti occidentali.

La Siria e, in misura minore, il Donbass, oggi fungono da laboratorio per testare nuove attrezzature e nuove tattiche. I risultati sono spesso soddisfacenti e portano all’entrata in servizio nelle forze armate, come nel caso del cacciacarri Terminator 2. D’altro canto, alcuni equipaggiamenti in prova hanno rivelato gravi carenze, come il drone terrestre Uran-9, incapace di adattarsi a reali vincoli operativi, o il Pantsir P1, che sembra incapace di distinguere tra un gabbiano e un missile da crociera. 

Ciononostante, in 10 anni, gli eserciti russi hanno trasformato profondamente le loro organizzazioni e i loro mezzi, tanto da mostrare, oggi, qualità paragonabili alle migliori forze occidentali. Se, in termini numerici, gli eserciti russi sono cambiati poco dal 2008, ora sono molto efficienti e disciplinati, come dimostrano le recenti esercitazioni Zapad 2017 e Vostok2018. Avendo partecipato a 3 conflitti con aspetti ad alta intensità in 10 anni, hanno acquisito esperienza e tenacia di gran lunga superiori alla maggior parte delle forze occidentali. 

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