La NATO vuole modernizzare i suoi Awac E-3A ed è interessata all'E-7 Wedgetail

Michael Gschossmann, il direttore della flotta di aerei di allarme aereo precoce Awacs della NATO, oggi equipaggiata con 14 E-3A Sentries acquisiti negli anni '80, vuole modernizzare la sua vecchia flotta per soddisfare le esigenze degli anni a venire. Per questo, egli stima che il contratto da 750 milioni di dollari attualmente in fase di negoziazione per la modernizzazione degli apparecchi e dei loro sistemi, nonché il contratto da 250 milioni di dollari per gli studi e l’integrazione di nuovi sistemi, dovrebbero essere firmati entro la fine del 2019.

Allo stesso tempo, ha dichiarato, in un'intervista rilasciata all'agenzia Reuters, che, a suo avviso, l'Alleanza dovrebbe prendere in considerazione la sostituzione di questi dispositivi e, come hanno fatto gli inglesi e gli australiani, interessarsi all'E-7 Wedgetail della Boeing per questo. Dal suo punto di vista, sarebbe inutile cercare di sviluppare un nuovo apparecchio, quando ne esiste già uno che risponde perfettamente alle esigenze dell’alleanza, e se gli Stati Uniti e la Francia (che gestisce 4 E-3A) ordinassero questi nuovi aerei contemporaneamente, il prezzo unitario diminuirebbe in modo significativo.

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Coda a cuneo E7 della Royal Australian Air Force

Resta il fatto che, se ancora oggi gli AWACS rappresentano un anello centrale della potenza aerea occidentale, non si può ignorare il fatto che diversi paesi, Russia e Cina in testa, hanno sviluppato missili terra-aria e aria-aria per respingere questi dispositivi oltre la loro zona di efficacia. Si tratta, ad esempio, di una delle missioni dei sistemi antiaerei russi S400 e S500, o del missile aria-aria a lunghissimo raggio R37M, presumibilmente in grado di raggiungere il suo obiettivo a quasi 400 km. Infatti, la combinazione tra l’esistenza di questi sistemi, le caratteristiche più furtive dei moderni dispositivi e le crescenti prestazioni dei sistemi di disturbo, rischiano, a lungo termine, di rendere l’uso degli Awacs in caso di conflitto ad alta intensità, se non impossibile, in ogni caso chiaramente meno efficace.

In queste condizioni, il futuro del rilevamento e del controllo dello spazio aereo da battaglia potrebbe fare affidamento molto di più su una rete composta da droni, satelliti e microsatelliti, stazioni terrestri e aerei da combattimento, che condividono le loro informazioni in una rete globale, come presentato dallo FCAS programma. Pertanto, sapendo che la modernizzazione degli E-A3 Sentry consentirà di mantenerli in servizio fino al 2040, e che lo FCAS mira ad entrare in servizio in questa data, possiamo immaginare la mancanza di entusiasmo francese nell'acquisire aerei per 500 milioni di dollari ognuno come il WedgeTail...

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