La Cina introduce il primo drone da combattimento navale "operativo", JARI

Durante l'Africa Aerospace & Defense 2018 Show, la società cinese China Shipbuilding and Offshore International Company, o CSOC, ha presentato il modello di un nuovo piccolo drone da combattimento navale con una capacità di combattimento paragonabile a quella di un "mini Arleigh Burke", dal nome della classe di cacciatorpediniere che costituisce la spina dorsale della Marina americana, e universalmente riconosciuta come un'eccellente nave polivalente, capace di rispondere a tutti gli scenari, e anche per resistere a una pandemia virale globale.

E il fatto è che la JARI, lunga solo 15 metri e pesante solo 20 tonnellate, ha capacità annunciate davvero notevoli. Pertanto, il drone può raggiungere i 42 nodi grazie alla propulsione a getto di impulsi e ha un'autonomia di 500 miglia. Ma soprattutto trasporta un parco armi e rilevatori davvero notevole, con un cannone antiaereo e antisuperficie da 30 mm, silos verticali 2x4 per missili antiaerei o antinave a corto raggio, 2 siluri antiaerei. sottomarini leggeri, tutti controllati da un radar AESA a 4 piastre e un sonar sullo scafo. Inoltre, la piccola nave avrebbe una struttura modulare che permetterebbe di modificare l'armamento di bordo a seconda delle missioni ad essa assegnate. JARI sarebbe infatti in grado di svolgere un’ampia gamma di missioni, dalla guerra antisommergibile alla ricognizione armata, fino all’eliminazione di droni, aerei e navi dalla zona di protezione. Il drone potrebbe, secondo i suoi progettisti, evolversi sia sotto il controllo di un operatore, sia in modo autonomo, con Intelligenza Artificiale a bordo. Può anche agire in modo coordinato in uno sciame di droni, un approccio insolito nel mondo dei droni navali odierni.

Da allora la JARI è andata oltre la fase del tendone il primo esemplare venne messo in mare il 21 agosto, come riporta il sito statale Global Times. E i suoi progettisti sono così sicuri delle sue prestazioni che affermano che il drone è già operativo. Non costa nulla, infatti, dirlo... Se il CSOC afferma di aver già stabilito promettenti contatti con diverse marine militari, non vi è alcun riferimento ad una possibile entrata in servizio del drone all'interno delle forze navali cinesi.

Tuttavia, JARI può rappresentare un’alternativa molto interessante per molti paesi, che faticano ad avere una capacità navale coerente. Sebbene sia, per dimensioni e autonomia, limitata alle operazioni costiere, può comunque fornire mezzi significativi di rilevamento e ingaggio, a un costo di proprietà modesto rispetto a una fregata o una corvetta. Può anche rappresentare un investimento preferenziale per i paesi con poche risorse, ma con un’ampia area marittima da proteggere, in particolare contro avversari che possono utilizzare navi pesanti o sottomarini. Si noti, a questo proposito, che se il JARI può effettivamente rappresentare una minaccia per un sottomarino, quest'ultimo avrà invece grandi difficoltà ad ingaggiare una nave così leggera e compatta. Perché se oggi i sottomarini trasportano siluri e missili antinave molto efficaci contro le unità di superficie, queste munizioni sono del tutto inadatte a ingaggiare droni navali compatti.

Una cosa è certa, JARI apre una nuova area in termini di impegni costieri e, per il momento, i tradizionali sottomarini, elicotteri, aerei e navi di superficie non sono attrezzati per affrontarla. Al di là della progettazione di droni leggeri da combattimento navale, come i JARI, sarà quindi necessario intraprendere rapidamente la progettazione di munizioni in grado di ingaggiare e distruggere queste navi.

Resta il fatto che, per un paese come la Francia, che ha un’immensa ZEE da proteggere, il concetto JARI rappresenterebbe probabilmente una soluzione interessante per rafforzare le capacità difensive dei territori d’oltremare, oltre a l'essenziale aumento del numero di corvette e fregate leggere dedicate a questa missione.

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