L'India mette alla prova il suo programma ipersonico

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La Defense Research & Development Organization, o DRDO, l'agenzia incaricata della ricerca e dello sviluppo di attrezzature di difesa in India, ha annunciato di aver effettuato, l'11 giugno 2019, un volo sperimentale legato al programma HSTDV, per HyperSonic Technological Demonstrator Veicolo. Secondo le informazioni dal sito livefistdefense.com, questo test associava il lanciatore balistico a corto raggio Agni-I e l'HSTDV, e mirava a studiare le dinamiche di separazione e raccogliere dati sul volo stesso, puntando ad una velocità compresa tra Mach 2 e Mach 8.

Secondo la stessa fonte il volo non sarebbe stato un successo, anche se non è noto se il problema sia avvenuto sul lanciatore balistico o sull'HSTDV. Ma secondo le autorità indiane le informazioni raccolte permettono al programma di continuare. L'India è impegnata in due programmi mirati alla velocità ipersonica: l'HSTDV destinato ad equipaggiare missili balistici simili Avanguardia russa o cinese WU-14, e il programma BrahMos-2, sviluppato in collaborazione dal 2019 con la NPO russa Machinostroina (che sviluppa l'ipersonico missile anti-nave 3M22 Tzirkon), con l'obiettivo di sviluppare un missile da crociera e antinave ipersonico.

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Il missile Brahmos è uno dei grandi successi della cooperazione tecnologica russo-indiana

Uno degli obiettivi dell'HSTDV, oltre ad avere un veicolo ipersonico in grado di manovrare in rientro atmosferico per contrastare i moderni missili antibalistici, e quindi rafforzare la deterrenza del Paese, è quello di sviluppare uno scramjet, o superstatoreattore, in India. Come lo statoreattore che aziona, ad esempio, il missile da crociera supersonico francese ASMPA, lo Scramjet utilizza l'ossigeno dell'aria atmosferica come ossidante per garantire la propulsione, a differenza di un motore a razzo che trasporta sia carburante che ossidante. Tuttavia, la combustione in un statoreattore può essere efficace solo a velocità subsoniche elevate, costringendo i missili che utilizzano questa propulsione a rallentare il flusso d’aria in entrata. Tuttavia, oggi, le tecnologie utilizzate a questo scopo non consentono di raggiungere velocità superiori a Mach 4, e quindi rendono lo statoreattore inadatto alla propulsione di un missile ipersonico.

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È qui che entra in gioco lo Scramjet, o SuperStatorjet, che permette la combustione in un flusso d'aria che arriva a Mach 2, e permette quindi al missile di superare la soglia ipersonica di Mach 5. Ma pochi combustibili consentono una combustione efficiente a questa velocità, e per un Per molto tempo gli scramjet si sono limitati all’uso dell’idrogeno, che sappiamo essere complesso da produrre, immagazzinare, trasferire e utilizzare. I programmi attuali, come HSTDV, mirano a sviluppare uno Scramjet che accetti il ​​cherosene aeronautico, che le forze armate maneggiano in grandi quantità.

Sfide nello sviluppo del motore scramjet 11 Defense News | Armi e missili ipersonici | Forze deterrenti
Lo Scramjet permette di raggiungere velocità ipersoniche anche con i carburanti tradizionali (immagine Direzione Propulsione dell'Aeronautica Militare)

Questo programma mostra le ambizioni dell'India a medio termine, sia dal punto di vista tecnologico che per quanto riguarda il suo ruolo nel mondo di domani. Ovviamente è strettamente legato alla politica “make in India” del presidente Modi, che tende a collocare la maggior parte degli investimenti per la difesa nel Paese, con una significativa ambizione di trasferimenti tecnologici, per il principale importatore mondiale di armi. Questa politica sta dando i suoi frutti, anche se permangono notevoli problemi di qualità e competitività. Pertanto, un Su-30MKI costerebbe il 30% in più se assemblato in India rispetto allo stesso modello assemblato in Russia. Allo stesso modo, il programma di caccia leggeri Tejas, sviluppato interamente in India da HAL (quello che assembla il Su30 MKI...), viene regolarmente criticato per il suo ritardo, la sua mancanza di prestazioni e il suo prezzo, quasi il doppio di quello di Saab. Caccia leggero Gripen, sebbene sia molto più efficiente e affidabile. Ma altri settori, come i missili e le armature, offrono maggiori soddisfazioni. Così, il prossimo bando di gara per l'acquisto di 2.600 veicoli da combattimento di fanteria vede ben 4 grandi aziende indiane offrire modelli nazionali, mentre solo 4 aziende internazionali hanno deciso di allinearsi a questa concorrenza.

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