I Paesi Bassi ordinano 9 F35A aggiuntivi per soddisfare le esigenze operative

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Dopo la Norvegia, è il turno dei Paesi Bassi di aumentare la propria flotta di F35A. Le autorità batave hanno infatti confermato che lo intendono fareacquisire 9 velivoli F35A per completare la flotta di 37 velivoli ordinato finora. L'importo dell'ordine ammonterebbe a 1,1 miliardi di dollari e comprenderebbe pezzi di ricambio, un simulatore e il supporto necessario per consentire alle forze aeree olandesi di gettare le basi per un terzo squadrone operativo.

Al termine di una dura competizione tra gli F35A, il Rafale, il Typhoon e lo svedese Gripen, i Paesi Bassi hanno ordinato 85 F35A alla Lockheed, sulla base delle caratteristiche tecniche e delle rappresentazioni finanziarie teoriche poiché l'aereo non era ancora in volo, per un importo di 5,5 miliardi di euro. Nel 2013, di fronte all'esplosione dei costi dei programmi e alla dinamica complessiva in Europa di riduzione delle spese per la difesa, questo ordine è stato ridotto a 37 aerei e il suo importo a 4,5 miliardi di euro. Ma mantenere una posizione operativa permanente con meno di 40 dispositivi è un compito molto difficile, se non impossibile. Oltre ai velivoli in manutenzione, che rappresentano ancora la metà della flotta F35A, un certo numero di velivoli dovrà essere dedicato all'addestramento dei piloti, altri alla Sky Defense, ed alcuni dovranno rispondere alle richieste della Nato. Inoltre, gli aeromobili impiegati fuori dal Paese, sia per esercitazioni, missioni di rassicurazione o per operazioni esterne, devono avere un potenziale[efn_note]rappresentante il numero di ore di volo che un dispositivo può effettuare prima di dover essere sottoposto a una visita di manutenzione pesante [/efn_note] sufficiente per poter svolgere un certo numero di missioni e avere un potenziale di riserva se necessario.

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un F35A e un F16 dell'aeronautica olandese fiancheggiano un aereo cisterna KDC-10

In effetti, le forze aeree olandesi, come prima di loro quelle norvegesi, giunsero alla conclusione che era essenziale disporre di un terzo squadrone di caccia per soddisfare questo ciclo operativo, anche se di intensità relativamente bassa, poiché i paesi -Bas hanno partecipato solo a pochi operazioni esterne negli ultimi anni. Da qui il nuovo ordine annunciato oggi, che suggerisce anche un ordine aggiuntivo per 9 velivoli, che sarà probabilmente necessario per avere 3 squadriglie complete. Resta il fatto che le autorità olandesi sono riuscite a passare da un ordine di 85 dispositivi per 5,5 miliardi di euro nel 2008 a un ordine totale di 46 dispositivi per 5,5 miliardi di euro nel 2019. Abbastanza da incutere rispetto!

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D’altro canto è chiaro che il prezzo unitario dell’F35A in realtà è in calo già da tempo. Pertanto, con questo nuovo ordine di 9 dispositivi, accompagnati da un simulatore e pezzi di ricambio, il prezzo unitario del dispositivo scende ben al di sotto della soglia dei 100 milioni di euro in condizioni di volo. Non bisogna però dimenticare che il grosso degli investimenti, in termini di infrastrutture, banchi di manutenzione e formazione del personale, sarà stato finanziato nel corso della precedente ordinanza. D’altro canto, i costi di manutenzione degli aerei non sembrano mostrare segni di rallentamento e rimangono drammaticamente elevati, oltre i 30.000 dollari per ora di volo.

F16 Danimarca F35 Analisi della difesa | Aerei da caccia | Costruzione di aerei militari
Con solo 27 F35, anche le forze aeree danesi incontreranno notevoli difficoltà nello svolgimento delle loro missioni in tempo di pace.

Questo ordine dovrebbe mettere in discussione alcuni altri clienti del programma F35A, come il Belgio con 34 aerei, o la Danimarca con 27 aerei, che hanno ordinato anche microflotte e che dovranno presto affrontare gli stessi vincoli delle forze aeree olandesi. C'è da chiedersi fino a che punto questi limiti fossero effettivamente sconosciuti al produttore, ma anche alle autorità militari che supervisionavano i processi di selezione del programma. Infatti, la Marina francese, che tuttavia non ha i vincoli operativi di una sola forza aerea, ha fatto sapere da tempo che dovrà contare su 3 flottiglie, e su più di 40 velivoli della flotta, per garantire un volume consistente di operazioni, mantenendo un livello sufficiente di formazione per i suoi equipaggi. Inoltre, sono note da diversi anni anche le difficoltà di manutenzione di un aereo come l'F35A, che richiede più di 35 ore di manutenzione per ora di volo.

Oltre alle questioni puramente tecniche relative alla gestione della flotta, le tensioni che continuano ad apparire in Europa orientale, Medio Oriente, Asia e Africa dovrebbero anche sensibilizzare sulla struttura delle flotte aeree, progettate nel modo più preciso possibile, per le missioni in tempo di pace. Un paese come la Russia, che ha un Pil solo doppio di quello dei Paesi Bassi, costruisce ogni anno dai 45 ai 50 nuovi aerei da combattimento per la sua aviazione, più di quanti ce ne saranno nell'aeronautica batava. Abbastanza per mettere in dubbio la validità dei formati delle forze aeree di molti paesi europei...

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