General Dynamics presenta il primo IM-SHORAD per la protezione antiaerea ravvicinata delle forze americane

Negli ultimi anni, gli eserciti americani si sono specializzati in programmi lanciati con urgenza per rimediare a un grave fallimento operativo. Questo è stato il caso della modernizzazione dei cannoni semoventi M109 Paladin, il rinforzo capacità di combattimento del veicolo corazzato Stryker, di Fregate FFG/X, missili ipersonici e Programma FARA, per citare solo i più notevoli. Ma uno dei fallimenti più evidenti delle forze americane, e con esse di tutte le forze armate terrestri occidentali, è consistito nel l'assenza di una protezione dell'aria ravvicinata per le unità da combattimento, ad eccezione dei missili portatili, come lo Stinger americano o il Mistral francese. Segnate e condizionate da 20 anni di conflitti a bassa intensità, dal Kosovo all'Afghanistan, passando per Iraq e Mali, le forze armate occidentali avevano semplicemente accantonato l'ipotesi di uno scontro contro un avversario che avrebbe avuto una forza aerea. Russia e Cina, ma anche Iran e Corea del Nord, hanno portato gli americani a riconsiderare i propri paradigmi.

Proprio per questo motivo, nel 2017, l’esercito americano ha lanciato il programma IM-SHORAD, per la difesa aerea a corto raggio di manovra iniziale, un sistema mobile per garantire una protezione ravvicinata delle forze terrestri. Il programma è stato affidato alla General Dynamic che ha montato su un blindato Stryker A1 una torretta antiaerea fornita dall'italiana Leonardo, e che utilizza 4 missili antiaerei Stingers, 2 missili antiaerei e anticarro Hellfire, un cannone da 30 mm cannone e un lanciagranate/fumogeno M299, il tutto controllato da un radar Sentinel e da un sistema di puntamento elettro-ottico. In tal modo, l’IM-SHORAD può ingaggiare aerei, elicotteri e droni nemici entro una bolla di 5 km che lo circonda, e veicoli corazzati fino a 4 km di distanza. L'esercito americano lo ha fatto ha ordinato 144 copie dell'IM-SHORAD, il primo ad essere consegnato nel 2020, l'ultimo nel 2024. Lo è la prima copia dell'IM-SHORAD che è stato presentato a Washington durante la fiera AUSA 2019.

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I sistemi Pantsir S2 e TOR M2 hanno fornito una protezione ravvicinata della base aerea di Khmeimim dove sono stazionati gli aerei russi contro gli attacchi di droni e razzi

Se la necessità è davvero urgente per l’esercito americano, IM-SHORAD costituisce solo una soluzione temporanea finché non saranno disponibili nuovi sistemi più efficienti. In effetti, il veicolo corazzato americano è ben lungi dall'avvicinarsi al livello di protezione offerto dai sistemi SHORAD russi, come il vecchio Tunguska, il sistema TOR M2 o il Pantsir S2. Così, il 2K22 Tunguska M1, versione evoluta di un veicolo blindato entrato in servizio nel 1984, trasporta 8 missili 9M311-M1 con una gittata di 10 km, con guida del raggio controllata dal radar 3D Pulse Doppler 1RL144M, e 2 missili automatici da 30 mm. cannoni ed è montato su un telaio cingolato che garantisce al veicolo blindato grandi capacità su tutti i terreni. Il TOR M2, ultima versione del sistema TOR, non dispone di cannone, ma trasporta 16 missili 9M338 con una gittata di 16 km, guidati da un radar Mediano di mischia (nome NATO) e, ancora una volta, montato su un veicolo blindato cingolato. Il Tor M2 sembra aver dato grandi soddisfazioni alle forze russe schierate in Siria a protezione della base di Khmeimim dagli attacchi di droni e razzi. Infine, il sistema Pantsir S2, già presentato, combina due cannoni da 2 mm con 30 missili 16E57M-E con una gittata di 6 km (30 km su la versione SM), controllato da una coppia che combina un sistema radar in grado di rilevare i suoi bersagli a 40 km, e un sistema elettro-ottico. Il Pantsir non è destinato a sostenere le forze di terra in senso stretto, ma a proteggere le infrastrutture contro missili da crociera, bombe, proiettili e razzi, nonché contro droni, aerei ed elicotteri. Rimane comunque molto mobile, montato su un camion Kamaz 8×8.

Come possiamo vedere, rispetto ai sistemi di protezione ravvicinata di fabbricazione russa, l’IM SHORAD se la cava male. Ma oggi rimane l’unico sistema di questo tipo in Occidente, ad eccezione del Biho sudcoreano. Gli eserciti della NATO hanno a lungo trascurato questa dimensione, avendo la certezza di avere la superiorità aerea contro qualsiasi avversario. Ma con l’entrata in servizio di sistemi come l’S400 e il prossimo S500 e di dispositivi come il Su35 e presto il Su57, e soprattutto con i nuovi sistemi di droni e missili guidati, non solo non ha più la sicurezza di avere questa superiorità aerea in ogni momento, ma soprattutto, pur avendolo, è ben lungi dal garantire la protezione delle forze terrestri dagli attacchi dal cielo. In effetti, per le forze armate europee è ora imperativo dotarsi di un tale sistema il più rapidamente possibile.

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Gli eserciti francese e tedesco non dispongono più di sistemi antiaerei mobili a corto raggio dopo il ritiro del Roland 2

Purtroppo nessun programma, né nazionale né europeo, è stato ancora annunciato al riguardo. La Germania aveva dichiarato di voler assumere la guida di un simile programma, ma nessuna conferma o programma ufficiale è ancora arrivato a corroborare questo annuncio. In un sistema di Difesa, la capacità difensiva dell'insieme è determinata dai suoi fallimenti più gravi. Non ha senso sviluppare un MGCS e uno FCAS se, allo stesso tempo, le forze di terra non hanno una protezione ravvicinata contro sciami di droni e missili da crociera….

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