Come la Francia, la Cina abbandona il design Bullpup dei suoi fucili d'assalto

Nel 1995, le forze dell'Esercito popolare di liberazione iniziarono a ricevere un nuovo fucile d'assalto, il QBZ-95, un modello che portò due importanti sviluppi alle armi leggere cinesi. Il primo riguardava le munizioni 2 mm x 5,8, un nuovo calibro esclusivamente cinese, progettato per competere con il 42 x 5,56 NATO e il russo 45 x 5,45. Come i due calibri occidentale e russo, il 39 x 5,8 è stato progettato per ridurre il rinculo allo sparo, soprattutto rispetto al calibro 42 mm in servizio fino ad allora, e quindi facilitare la mira, soprattutto nel tiro rafale. Con un proiettile in acciaio da 4,15 g e un'energia sprigionata di 1900 joule, le munizioni cinesi hanno prestazioni molto simili a quelle NATO, anche se le autorità cinesi assicurano che sono più precise ed efficaci a medio raggio, e dispiegano un arresto superiore energia.

La seconda innovazione del QBZ-95 era il suo design stesso, che adottava una cosiddetta "Bullpup" o architettura compatta, con il caricatore e la camera di combustione spostati nella parte posteriore del fucile e dei mirini. Come il francese Famas o il britannico L85, questa architettura permette di progettare piccole armi leggere, mantenendo però la lunghezza della canna di un fucile d'assalto o di una carabina, come l'M16 o l'M4.

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Più di 95 milioni di QBZ-3 furono costruiti per il PLA. Tuttavia non è mai stato esportato e il suo calibro viene utilizzato solo dal PLA

Ma anche in Cina i limiti del Bullpup alla fine non superarono più i suoi vantaggi. In particolare, il cannone è ora spesso arricchito con mirini aggiuntivi o accessori vari come un lanciagranate, un mirino laser, una microcamera, mentre queste aggiunte sono difficili o addirittura impossibili su un Bullpup. Con l'arrivo di nuovi materiali più leggeri e resistenti, questa architettura sembra ormai non avere più il sopravvento sull'architettura standard. E, come la Francia che ha deciso di sostituire i suoi FAMAS con gli HK416 tedeschi, le forze cinesi hanno deciso di sostituire i loro QBZ-95 con un nuovo modello, il QBZ-191, apparso pubblicamente durante la parata militare per il 70° anniversario della creazione del Partito Popolare Repubblica della Cina.

Classico nel design, il QBZ-191 è disponibile in 2 modelli, la carabina dotata di canna da 267 mm (10,5 pollici) e il fucile d'assalto, con canna da 368 mm (14,5 pollici). Una guida accessoria corre per tutta la lunghezza della canna e una maniglia rimovibile può essere utilizzata in 4 posizioni. Il selettore del fuoco a pollice permette di passare dal fuoco singolo al fuoco automatico, dato per raggiungere i 750 colpi al minuto. Come sul QBZ-95, non esiste una modalità di fuoco “3 per 3”, poiché il PLA non considera utile questa opzione. Il QBZ-191 conserva il calibro 5,8 x 42 del suo predecessore e può utilizzarne anche i caricatori. Ha una portata di 600 me un'elevata precisione fino a 300 m, grazie ad un'ottica di mira paragonabile al “punto rosso” ampiamente utilizzato dalla NATO.

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Confronto tra munizioni NATO cinesi 5,8x42, russe 5,45x39 e 5,56x42 (dall'alto verso il basso)

Sembra che il QBZ-191 sia disponibile in diverse versioni, dal fucile d'assalto alla mitragliatrice leggera, alla carabina e al fucile di precisione. Verrebbe prodotta una nuova munizione, dello stesso calibro ma più potente della 5,8 x 42, per ottenere una gittata maggiore per la mitragliatrice e il fucile di precisione. Tuttavia, come nel caso del NATO 5,56 x 45, possiamo dubitare dell'efficacia di queste munizioni di fronte alla protezione balistica che sta diventando sempre più diffusa. In questo contesto, la scelta dell'Esercito americano e del Corpo dei Marines, con i programmi NGSW R/AR e le munizioni XM1186 da 6,8 mm, sembra giudizioso, anche se richiede profonde rotture con il sistema esistente.

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