SSN(X): progettazione del miglior sottomarino d'attacco nucleare al mondo

Tango Bravo, Sottomarino d'attacco futuro, Servizio Virginia, SSN(X), New SSN: questi sono i diversi avatar dal 2004 dell'idea che la Marina degli Stati Uniti (USN) ha successivamente avuto del Sottomarino d'Attacco Nucleare (SSN Or Nave sommergibile nucleare (SSN) che succederà all’ultimo Virginia nei cantieri americani. Con il passare degli anni, la Marina americana non desidera più estendere la serie degli SSN di classe Virginia, ma iniziare una nuova serie di questo tipo di imbarcazioni che includa la sostituzione degli SSN di classe Virginia. Marewolf. Questo futuro programma si basa su una grande promessa: progettare il miglior SSN al mondo per il 21° secolo.

Gli esordi: Tango Bravo (2004 - 2009)

La vicenda in realtà ebbe inizio con un primo programma di ricerca portato avanti congiuntamente dalla DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) e dalla US Navy, conclusosi nel maggio 2004. I suoi risultati sarebbero stati proseguiti con una spesa aggiuntiva di 79,3 milioni tra il 2004 e il 2009 nell'ambito di un nuovo programma: Tango Bravo, vale a dire le iniziali di Barriere tecnologiche.

Questa ricerca è stata utilizzata per preparare le scelte tecnologiche per la progettazione di un nuovo sottomarino nucleare dotato di tutte le capacità operative di un SSN di classe Virginia (115 metri di lunghezza) in uno scafo. la metà del tempo (~ 70 metri) e quindi la metà del prezzo. Questi sforzi miravano a un ordine annuale di due SSN al costo di un singolo Virginia. L'istituzione contemporanea di due SSN non veniva effettuata dal 1992.

Diverse aree di ricerca sono state esplorate dalla DARPA nel progetto Tango Bravo:

  • concetti di propulsione senza linea d'asse,
  • deposito di armi all'esterno dello scafo durevole,
  • alternative al sonar sferico e laterale come, ad esempio, una serie di antenne sonar conformi,
  • tecnologie che riducono o semplificano i sistemi elettrici, meccanici ed elettrici,
  • tecnologie di automazione per ridurre il carico di lavoro dell’equipaggio.

Al momento del lancio del programma nel maggio 2005, la DARPA manteneva solo tre di queste aree: propulsione senza albero, stoccaggio di armi tattiche all'esterno dello scafo resistente e la razionalizzazione delle reti a vantaggio di attuatori elettrici invece di sistemi idraulici e pneumatici. Northrop Grumann lavora su questi temi dal 2005 e nel 2007 si è aggiudicata anche l'appalto di Tango Bravo. La comunicazione non ha detto nulla riguardo al seguito dato a questo programma, il cui calendario è stato prolungato fino al 2009.

Tra il 2007 e il 2012 è stata trovata un'altra soluzione per ordinare con successo due SSN per ogni anno fiscale: aumentare il budget dedicato a questi ordini e aumentare il volume degli ordini fino a quattro, poi dieci sottomarini per ottimizzare lo strumento industriale, dare una visione a lungo termine e quindi ottenere economie di scala.

Virginia migliorata (2012 - 2018)

La ricerca è ripresa nel 2012 da un'altra prospettiva: trovare un successore dei Virginia. Questo è il ruolo del progetto Sottomarino d'attacco futuro. Doveva basarsi sull'architettura del programma Virginia che è suddiviso in cinque “blocchi”. Ognuno di essi incorpora sviluppi più o meno significativi per costruire barche al miglior costo e mantenerle aggiornate.evoluzione delle tecnologie subacquee. Per questo il Sottomarino d'attacco futuro stava rapidamente diventando ilServizio Virginia per risparmiare sullo sviluppo dello studio di un sottomarino completamente nuovo.

ilServizio Il Virginia sarebbe dovuto succedere al Virginia Block V nelle stive con un primo ordine nel 2025, rinviato infine al 2033 in vista della posa nel 2038 Servizio La Virginia era stata pianificata. Il ritmo di costruzione doveva essere di uno o due SSN stabiliti ogni anno fino al 2042. Questi sottomarini avrebbero potuto integrare alcuni sviluppi significativi previsti dal programma Tango Bravo. Goditi la performance completa di scoperte tecnologiche del programma Tango Bravo ha richiesto la progettazione di un nuovo SSN piuttosto che aggiungere “blocchi” al programma Virginia. Ciò equivaleva a rinviare il SSN dalla “rottura completa” alla fine della produzione Virginia migliorata, vale a dire nel 2042.

A livello strategico, nel 2012, la Marina statunitense ha preferito accelerare il ritmo di produzione del programma Virginia grazie all'ordine annuale di due SSN. Solo nel 2018, per la prima volta dal 1992, sono stati istituiti contemporaneamente due SSN. E il ritmo continuerà fino al 2030.

Studi preliminari del programma per consentire la sostituzione degli SSBN (Nave nucleare balistica sommergibile (SSBN) o il sottomarino nucleare con missili balistici di classe Ohio (SSBN) raggiungono i limiti di ciò che è possibile in termini di riduzione della firma acustica con le tecnologie attuali (comprendere il sistema che consente alla propulsione delle turbine di trasmettere la potenza a una linea d'asse che aziona l'elica ). L'integrazione di a motore elettrico magnetico permanente sull'SSBN(X) della classe Columbia è una delle ultime possibilità per migliorare il sistema di propulsione esistente.

SSN(X) o Nuovo SSN (2018 – 2024?)

Tra il 2012 e il 2018 diversi fattori hanno spiegato il passaggio dell’Servizio Virginia al SSN(X):

L'aumento diAttività subacquea cinese per quanto riguarda l’Oceano Atlantico e quello russo hanno portato parte dell’establishment navale americano a rivedere le priorità strategiche. Il futuro SSN(X) non avrà più come orizzonte l’azione costiera, ragion d’essere delle Virginia, ma piuttosto laazione in alto mare (caccia ai sottomarini, distruzione di gruppi navali).

Queste attività subacquee furono messe in prospettiva da alcuni a cui fu detto che i sottomarini russi servivano da “ navi madri » Non vanno trascurati (sottomarini tascabili e robot telecomandati) per operazioni subacquee clandestine. L'Ammiragliato americano sarebbe stato comunque favorevole impressionato dal nuovo SSGN (Nucleare guidato sommergibile della nave) Russo dal progetto 885 Yasen/Yasen-M.

E nel caso cinese, la comparsa di un’infrastruttura su larga scala i cantieri navali Bohai (CSIC) suggerisce un cambio di marcia in termini di costruzione subacquea, in particolare per le imbarcazioni a propulsione nucleare.

L’evoluzione del contesto internazionale verso un ritorno alla competizione tra grandi potenze e un aumento della probabilità di conflitti simmetrici e l’alta intensità costringe la Marina a rivedere i suoi piani. L'esistenza del siluro con una lunga autonomia e con una carica dell'ordine dei megatoni è chiamata Stato-6 Kanyon è citata come una delle minacce da tenere in considerazione.

Ritorno al concetto di Marewolf

Se la necessità di progettare una nuova classe di SSN per questa minaccia è discutibile, ciò solleva la questione dell’utilizzo dei SSN americani per la caccia agli SSBN altri concorrenti strategici. Questa missione non è menzionata ma giustificherebbe ampiamente gli sforzi finanziari in un quadro strategico generale in cui gli Stati Uniti si sono ritirati da due grandi trattati (ABM (2002), INF (2019) per mettere in discussione la parità strategica con la Russia e liberarsi da impegni considerati ostacoli nei confronti della Cina e la pretesa di poter ridurre o addirittura annientare la capacità di secondo attacco di questi paesi potrebbe partecipare a questa manovra.

Nel contesto della comunicazione istituzionale, il SSN(X) è quindi logicamente rispetto alla classe Seawolf la cui progettazione iniziò nel 1983. Il programma puntava ad un sottomarino interamente progettato per le operazioni in alto mare e dotato di superiorità su tutti i suoi rivali, in particolare su quelli sovietici. L'obiettivo del programma prevedeva 30 e poi 12 SSN per 33 miliardi di dollari (2,75 milioni di dollari/SSN). Ma la fine del conflitto Est-Ovest (1947 – 1991) rivede questo obiettivo a soli 3 SSN, il cui costo unitario è stato adeguato nel 2018 dal Congressional Budget Office a 5,5 miliardi di dollari (o 4,82 miliardi di euro (2018 ).

Questo primo confronto permette di stabilire e legittimare il futuro sforzo finanziario che sarà richiesto perché rispondente alle ambizioni intrinseche del programma Marewolf : il programma SSN(X) utilizza le stesse razionalità e pertanto lo sarà molto più costoso rispetto ai 1810 milioni di euro necessari per l'acquisizione di un Virginia Block IV. Ciò solleverà la questione di quanti SSN(X) possono essere ordinati ogni anno in quanto ciascuno di essi probabilmente rappresenterà il costo di più di due Virginia. Ma gli anni ’2030 vedranno gli Stati Uniti abituarsi alla contemporanea emissione di una Columbia (7000 milioni) e di due Virginia (~ 3620 milioni di euro).

Il secondo confronto riguarda le caratteristiche nautiche e operative. Si tratta di un futuro SSN in grado di operare a profondità di immersione oltre i 350-500 metri chi è ricercato. Il marewolf si immergono a più di 610 metri, è noto che i russi Yasen/Yasen-M (progetto 885) si immergono a quella profondità. E le armi tattiche di bordo devono essere in grado di intercettare Stato-6 Kanyon che si immergerebbe fino a 950-1000 metri di immersione. La Marina americana si astiene dal prendere in considerazione tali immersioni?

Il terzo confronto vantaggioso aiuta a giustificare l’obiettivo del programma SSN(X): dovevano esserci 30 SSN di classe Seawolf, ci saranno 30 SSN(X). I 38 Virginia previsti oggi sono pochi rispetto ai 62 SSN di classe Los Angeles che hanno preceduto il Seawolf.

Oltre ai confronti con i predecessori della classe Seawolf, la Marina statunitense ha precisato nel 2018 gli obiettivi del programma SSN(X): più veloce, più furtivo e capace di trasportare più siluri rispetto alla classe Virginia. I Virginia possono operare fino a 32 nodi e sono sicuramente tra i sottomarini più silenziosi al mondo. Gli unici a fare paragoni sono americani, britannici e russi. E il vano armi tattiche di un Virginia ospita già 37 armi. La Marina americana alza l'obiettivo 62 armi nel SSN(X).

Il palinsesto punterebbe a decisione da prendere nel 2023, 2024 al più tardi. Ciò corrisponderebbe all'inizio dei vari studi in vista di primo ordine nel 2033, 2034 al più tardi dopo il completamento dell'ultima Virginia (Blocco VII?).

Verso un cambio di paradigma tecnologico

Sembra che la Marina americana sia pronta per un cambio di paradigma nelle tecnologie utilizzate per la progettazione e la costruzione dei sottomarini nucleari. Parte delle aree di sviluppo, o anche di scoperte tecnologiche, esplorate dal programma Tango Bravo verrebbero mantenute nel quadro del programma SSN(X). Di qui anche la preparazione all'importanza delle spese necessarie, particolarmente per gli studi.

Dal punto di vista della propulsione, gli SSBN(X) sarebbero l'ultima classe di sottomarini ad essere equipaggiata una linea di alberi. Il SSN(X) non sarebbe più dotato di sistemi meccanici rotanti. Soltanto i turbogeneratori permetterebbero di trasformare il vapore fornito dal reattore nucleare in energia meccanica trasformata in energia elettrica trasmessa al reattore nucleare motore elettrico che aziona direttamente il propulsore. Si potrebbe anche prendere in considerazione la collocazione di questo motore di propulsione elettrico al di fuori dello scafo resistente. Viene addirittura menzionata la propulsione biomimetica. Ciò consentirebbe ridurre di un terzo la lunghezza del futuro edificio rispetto ad un Virginia.

62 armi tattiche tramite sommergibile

Le caratteristiche operative mirano, in primo luogo, all'imbarco di 62 armi tattiche, ovvero 25 in più rispetto a bordo della Virginia, 12 in più rispetto a bordo della Seawolf. Il numero di tubi lanciasiluri verrebbe aumentato rispetto al Virginia (IV x 550 mm) e al Seawolf (VIII x 660 mm). Lo stoccaggio di queste armi tattiche all'esterno dello scafo resistente rivela una serie di tubi lanciasiluri alimentato da automi tramite unità di stoccaggio o un numero molto elevato di dispositivi di lancio per queste stesse armi.

La Marina americana menziona anche tra le sue future caratteristiche operative la capacità di interagire con a rete di droni sia schierati dal bordo del SSN(X) che da altre piattaforme, aeree e navali. Secondo quanto riferito, la Marina degli Stati Uniti ha dimostrato al RIMPAC 2018 la capacità di un Virginia di supportare un monitoraggio tattico prolungato sopra e sotto la superficie (tramite comunicazioni fornite da onde laser o radio ricevute tramite una boa?). Il vantaggio principale di queste capacità è quello di consentire al SSN(X) di lanciare siluri a lunghissimo raggio, vale a dire con una gittata compresa tra 220 e 230 km. IL sensori remoti consentirebbe un tiro discreto e una rete di droni guiderebbe l’arma verso il suo bersaglio.

Ma la Marina americana menziona anche la possibile capacità di fuoco armi ipersoniche. Da questa prospettiva, come possiamo lanciare tali armi e droni? Lo "standard" esistente nella Marina americana è il tubo lanciamissili che equipaggia i rifusi Ohio, Virginia, Columbia classe SSBN(X) e SSGN(X) che ne sarà derivato. Senza un sistema di lancio verticale a bordo del SSN(X), la Marina americana dovrà sviluppare un ulteriore metodo per lanciare queste armi e cariche. Ciò avverrà tramite tubi lanciasiluri? Lanciatori dedicati ad ogni carico e imbarcati puntualmente in base alla missione?

Conclusione

L’importanza di questo cambiamento di paradigma è misurata al punto che sorgono domande sull'opportunità di avviare il SSN(X) in un'unica soluzione, senza passaggi intermedi. Era la forza diServizio La Virginia sarà costruita sui Blocchi VI e VII della classe Viriginia al fine, ancora una volta, di incorporare in modo incrementale sviluppi che alla fine diventerebbero interruzioni e di attenuare gli sforzi nel tempo. Inutile dire che la Virginia beneficia degli sforzi compiuti a favore del Marewolf e, in un certo senso, i Virginia sono una versione più piccola di questi ultimi. IL delusioni tecnologiche dei programmi Littoral Combat Ship (LCS) e DDG-1000 della classe Zumwalt o le gravi difficoltà del programma della portaerei CVN-78 Gerald R. Ford invitare ad una certa cautela.

La Marina americana non mantiene più una politica prototipo. Ma in passato è riuscita a lanciare sottomarini unici, destinati a consentire di esplorare nuove strade tecnologiche in preparazione di un grande programma che prevede l'obiettivo di diverse decine di unità. Il SSN(X) e le sue innovazioni tecnologiche potrebbero richiedere una revisione.

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