Il drone X37b: un gadget di lusso o un futuro coltellino svizzero che è essenziale per condurre operazioni in un ambiente non permissivo?

Il drone X37b: gadget di lusso o futuro coltellino svizzero indispensabile per condurre operazioni in un ambiente non permissivo?

Le ultime due settimane hanno portato la loro parte di novità con l'X37B, il drone spaziale americano. Presentati a loro volta come una navetta “automatica” o uno “pseudo-satellite”, questi termini riflettono una certa vaghezza dottrinale attorno a questa piattaforma che potrebbe diventare un mattone operativo intermedio tra i “grandi droni” e i satelliti. 

Ricordiamo il dibattito acceso qualche anno fa sui vantaggi comparativi tra droni strategici (HALE e MALE[efn_note]Medium/High Altitude Long Endurance[/efn_note]) e satelliti, in particolare in Missioni dell'ISR. Se il dibattito è stato essenzialmente retorico, ha messo in luce la complementarità di quest'ultimo. I satelliti consentivano la libertà da vincoli legali di sorvolo, a fronte di una sicurezza quasi totale difese antiaeree nonostante una certa transitorietà in termini di rivisitazioni nelle sale. Da parte loro, i droni fornivano una maggiore risoluzione ottica e capacità di guerra elettronica – grazie alla loro maggiore vicinanza al suolo – e una maggiore permanenza grazie alla resistenza[efn_note]Più di 24 ore per i droni MALE di tipo MQ9 Reaper e 36 ore per i droni HALE tipo MQ4 Global Hawk. [/efn_note] delle loro orbite[efn_note]Orbite di sorveglianza armata multisensore permanente (OPASM): consente la permanenza in un'area o in un teatro tramite "costellazioni" di droni che si alternano a turno. [/efn_note]. Inoltre, i droni erano in grado di trasportare più sensori e superare le difficoltà vincoli meteorologici che potrebbero rivelarsi invalidanti per un satellite ROIM (ad esempio: copertura nuvolosa sopra un teatro operativo).

Analisi della difesa MQ 4C Triton USN | ASAT | Costruzione di aerei militari
L’Iran sarebbe riuscito ad abbattere due droni MALE MQ4 della marina americana, dispositivi dal costo di oltre 100 milioni di dollari ciascuno

Ce sistema di sistemi, relativamente ben bloccato e fluido nel contesto di un conflitto asimmetrico o convenzionale di bassa intensità (teatro semipermissivo) potrebbe tuttavia rivelarsi insufficiente. In effetti, gli eserciti “occidentali” hanno basato la loro superiorità per 30 anni tanto sul miglioramento dell’informazione quanto su “network-centric”, le cui architetture sono in gran parte basate sulla 3a e 4a dimensione. La “coppia” di satelliti e droni strategici costituisce la chiave di volta ma anche la spina dorsale del nostro Sistemi C4ISTAR[efn_note]Comando, Controllo, Comunicazione, Computer, Intelligence, Sorveglianza, Puntamento, Assini, Ricognizione [/efn_note]. Tuttavia, il rapido emergere, in numero e qualità, di nuovi attori tecnologici, potenzialmente bellicosi, mette in discussione questo dominio militare. In 20 anni, Russia e Cina, e di conseguenza i loro partner, hanno progettato i loro strumenti militari concentrandosi sulla contestazione di questi principali assetti occidentali, che costituiscono anche la loro principale debolezza.

Un ambiente aerospaziale contestato e potenzialmente proibito?

Le nuove minacce che si trovano ad affrontare gli eserciti occidentali possono essere raggruppate approssimativamente sotto questa terminologia A2AD (Antiaccesso/Diniego aereo), influenzando direttamente la resilienza in volo dei droni e dei satelliti strategici in orbita. Gli eserciti russo e cinese non hanno (ancora) capacità di proiezione di forza e potenza commisurate ai mezzi occidentali, ma sono nella posizione di negare l’accesso a un corpo di spedizione in un teatro operativo. A loro viene poi concessa una crescente libertà politica grazie al neutralizzazione dei mezzi classici della coercizione.

Questo diniego di accesso comporta in particolare un rafforzamento dell' capacità antiaeree multistrato[efn_note]Una serie di sistemi di rilevamento e intercettazione che combinano guerra elettronica e capacità cinetiche. Questi sistemi si intersecano all'interno di una bolla che combina, in generale, sistemi a lungo, medio e corto e brevissimo raggio [/efn_note]. Tra queste difese troviamo il sistema S-400 che può intercettare un vettore di 400 km e fino ad un'altitudine di oltre 50 chilometri o, entro il 2030, l'S-500 (500-600 km, altitudine 180 km e oltre). Oppure vettori di tipo MQ-9 Reaper e MQ-4 Falco globale picco rispettivamente a 16 e 000 m e non sono furtivi.

Il sistema S500 durante i test nell'inverno russo Analisi della difesa | ASAT | Costruzione di aerei militari
Il sistema russo S500 ha capacità ASAT in orbita bassa e rappresenta una minaccia molto seria per i droni HALE e MALE

Questo tipo di sistema, combinato con capacità di jamming offensivo molto avanzato, in particolare all'interno dell'esercito russo, tende anche a proliferare verso attori sempre più numerosi che rappresentano, in varia misura, minacce per i paesi occidentali: Cina, Iran, Turchia, Pakistan, ecc... Questi timori sono confermati anche dalle attuali eventi, rivendicati dall’Iran distruzione di due MQ4 nel mese di giugno e più recentemente l’08 novembre 2019. Chiariamo che la MQ-4 non è una macchina “consumabile” ma una piattaforma di alto valore che solo l’americana BITD è in grado di produrre. Non si tratta certo di limitarsi ad una semplice sovrapposizione di portate e altitudini che non tenga conto della complessità di un teatro operativo, ma piuttosto di affermare la crescente vulnerabilità dei vettori aerei esposto oggi a forte contestazione nella 3a dimensione. Una sfida alla quale gli occidentali non erano stati completamente affrontati e preparati per 30 anni.

Per quanto riguarda la componente spaziale, la minaccia è diversa e più senza precedenti. In effetti, se gli occidentali non si sono confrontati per diversi decenni con la necessità di raggiungere la superiorità aerea, non si sono mai confrontati con una protesta nella 4a dimensione. Questa disputa, di carattere eminentemente strategico, è storica nel senso pieno del termine perché è in gran parte opera di una potenza non occidentale, la Cina, un evento senza precedenti da 5 secoli. La rapidità e il vigore intellettuale del suo riarmo sono impressionanti, come testimonia oggi l’organizzazione del nuovo Forza di supporto strategico (FSS).

mig31 asat analizza la difesa | ASAT | Costruzione di aerei militari
Le forze russe hanno ripreso i test dei loro sistemi ASAT negli ultimi anni

È l’“esercito spaziale” cinese che riunisce tutte le capacità di comunicazione, intelligence (ROIM e ROEM), geolocalizzazione, tracciamento/telemetria. Ha anche il lancio nello spazio militare e neutralizzazione/distruzione (cinetica, cyber ed elettromagnetica) nella 4a dimensione. È il frutto dello studio approfondito di 30 anni di RetEx[efn_note]RETour d'EXpérience occidentale e in particolare americano[/efn_note]. È progettato sia per combattere i nostri stessi sistemi, sia per sviluppare un’architettura specifica per le esigenze e il pensiero militare cinese.

Questa forza spaziale ha la particolarità di strumento Capacità ASAT (anti-satelliti) molto imponente. Certamente questa minaccia non è nuova ma è cresciuta notevolmente in 10 anni[efn_note]2007: prima distruzione di un satellite dalla 3a dimensione all'orbita bassa da parte della Cina. [/efn_note]. La natura senza precedenti dell’attuale minaccia è diversa dalla proliferazione dei sistemi di difesa antiaerea. In effetti, l’intercettazione nello spazio, un problema affrontato dal DAMB sin dalla Guerra Fredda, è un processo complesso. Tuttavia, Pechino sembra aver schierato una serie di sistemi ad alte prestazioni in appena un decennio.

Presentazione pubblica di 10 missili DF21D Analisi della difesa | ASAT | Costruzione di aerei militari
Il missile DF21D è noto soprattutto per la sua presunta capacità di raggiungere le portaerei della Marina americana. Avrebbe anche capacità anti-satellite

Oggi la Cina è capace di colpire 130 satelliti militari americani ma anche satelliti civili per telecomunicazioni, da cui dipende i 4/5 della banda utilizzata dall'esercito americano. Così ha fatto la Cina Missili DN-3 in grado di colpire i satelliti orbita geostazionaria. I cinesi utilizzano anche il missile balistico SC-19, un ibrido del missile balistico navale DF-21 e dell’S-400 russo (per il carico utile). Dotato di sensori IR e radar e con una portata compresa tra 1700 e 2500 km, l'SC-19 dovrebbe intercettare i vettori nelle orbite basse (da 400 a 1000 km di altitudine) corrispondenti quindi ai satelliti di intelligenza ottica/radar ed elettromagnetica. La dimensione di questo arsenale è stimata in circa quaranta vettori, escluso il DF-21 D, che ha anche capacità ASAT.

Inoltre, la Cina lo ha fatto sistemi satellitari coorbitali. Ufficialmente destinati alla manutenzione, il loro utilizzo può essere perfettamente dirottato verso operazioni di manutenzione. neutralizzazione (sabotaggio, deorbita, collisione, ecc.). Sempre nell’ambito della lotta ASAT, la Cina si sta sviluppando armi ad energia diretta utilizzando tecnologie laser (terra-spazio e spazio/spazio) o il cannone elettromagnetico HPM. La tavolozza degli effetti è molto completa e non ha ancora terminato la sua ascesa in potenza. Supportato da mezzi di rilevamento, guerra elettronica e informatica, è apertamente destinato a ottenere massicci effetti distruttivi sui sistemi di informazione occidentali, causando probabilmente un forte logoramento del personale, delle piattaforme e dei vettori impegnati in un teatro operativo o addirittura impedendone semplicemente il dispiegamento. .

L'X37-B: risposta americana al rifiuto dell'accesso aerospaziale?

È in questo contesto che entra in gioco l'X37B. Non si tratta di una ricetta miracolosa, dal momento che gli Stati Uniti restano molto discreti riguardo alla loro dottrina dell’occupazione futura. Tuttavia, la combinazione unica di droni, navette e sistemi satellitari gli conferisce flessibilità di utilizzo capace di ridurre gli attriti coinvolti nei sistemi d'arma visti sopra. IL Sistema C4ISTAR le forze in teatro si troveranno quindi più protette. Le capacità più prevedibili dell'X37B riguardano le missioni che potrebbe compiere in orbita (rifornimento; dispiegamento di robot di manutenzione o sabotaggio; dispiegamento di minisatelliti; dispiegamento di armi ad energia cinetica o diretta, ecc.).  

x37B 01 Analisi della difesa | ASAT | Costruzione di aerei militari
L'X37B di ritorno dal suo volo sperimentale 780 nello spazio

Tuttavia, l'X37B suggerisce che dovrebbe essere in grado di operare anche in orbite poco utilizzate, tra 80 e 400Km. Dotato di notevole resistenza, giorni 780 al suo ultimo atterraggio, il 28 ottobre 2019, è anche manovrabile, permettendogli di farlo cambiare orbita. Così facendo le sue traiettorie vengono poi imprevedibiles[efn_note]Anche se è tutt'altro che inosservabile [/efn_note], un chiaro vantaggio contro le minacce ASAT pur trovandosi ad un'altitudine troppo elevata per essere preoccupata dalle difese antiaeree convenzionali. Se i satelliti sono difficili da raggiungere per ragioni fisiche e tecnologiche, una volta padroneggiate le soluzioni di telemetria, sorveglianza, localizzazione e balistica, si trasformano in bersaglio estremamente vulnerabile, le loro orbite sono prevedibili e conosciute perché posizionate su traiettorie classiche, generalmente polari eliosincrone[efn_note]Per i satelliti in orbita bassa[/efn_note].

 In un teatro operativo non permissivo, sia a monte che a supporto delle operazioni, questo tipo di vettore, dotato di opportuni sensori, sarebbe poi in grado diaccompagnare o addirittura integrare mantenere i droni di tipo HALE al sicuro nelle loro missioni di intelligence. Possiamo anche sospettare capacità di attacco se l'X37B ne fosse equipaggiatoeffettori cinetici[efn_note]La riflessione qui vuole essere puramente dottrinale e non tiene conto dei problemi legali generati in relazione all'armamento balistico dello spazio nell'asse Spazio-Terra. [/efn_note]. Potrebbero anche trasformarsi in una piattaforma per collegamenti dati con l'F-35 e l'F-22. In combinazione con le capacità di fusione dei dati dell'F-35, l'X35B potrebbe partecipare alla fluidificazione eaccelerazione del ritmo operativo. Ciò costituirebbe un interessante passo avanti combattimento collaborativo.

Per quanto riguarda i satelliti, la loro manovrabilità dovrebbe anche essere in grado di limitare la transitorietà di un satellite al di sopra di un obiettivo di alto valore ed essere inoltre libera da vincoli. vincoli legali di sorvolo, tutti con una vulnerabilità ridotta alle minacce ASAT e che beneficiano anche di una risoluzione più elevata. Allo stesso tempo, essendo note e condivisibili le traiettorie e i tempi di visita di numerosi satelliti, l’utilizzo di un vettore in grado di cambiare orbita sarebbe una soluzione contromisura efficace contro le operazioni di camuffamento o di inganno, dando a chi lo utilizza un certo vantaggio nel processo di targeting o di sorveglianza[efn_note]I serbi ne hanno fatto un uso massiccio e con successo nel 1999 contro la NATO. Avevano anche un'efficace copertura antiaerea. [/efn_note]. Infine, la probabile perdita di satelliti in caso di conflitto potrebbe vedere la perdita di capacità parzialmente compensata da un vettore di tipo X37B, tramite i propri sensori o schierando minisatelliti sostitutivi dalle sue stive.  

Conclusione

I Gli Stati Uniti hanno preso una media di importanza avanzata in un’area che, come abbiamo visto, difficilmente può essere considerata un lusso vista l’evoluzione del contesto geostrategico e operativo. Possiamo pensare che a priori questo tipo di vettore farà parte dei sistemi che consentono a maggiore resilienza forze impegnate nelle operazioni. Inoltre non è l’unica soluzione prevista. I suoi vantaggi potrebbero essere combinati con altre tecnologie simili i droni solari oppure dirigibili alta altitudine. La Cina sta già sviluppando un drone di questo tipo attraverso i programmi “Teng Yun” e “Shenlong”. C'è da scommettere che presto si potrà passare alla fase “dimostrativa”.

Analisi VSH VHERA Dassault Defense | ASAT | Costruzione di aerei militari
Rappresentazione artistica del Dassault Aviation VSH. Il programma tuttavia non è sviluppato attivamente oggi

Anche la Francia sta sviluppando un vettore simile, il “ Veicolo ipersonico riutilizzabile in volo "(VEHRA) tramite il settore industriale Dassault Aviation. Questo programma non è ancora una priorità per lo Stato Maggiore e per lo Stato, anche se rimane in cantiere, essendo la priorità " difesa passiva » dello spazio e l'aumento delle nostre capacità di sorveglianza. Queste ultime capacità sono fondamentali, ma non dobbiamo perdere di vista i rischi incombenti. Oltre a quelli sopra descritti, un ulteriore sarebbe il moltiplicazione di vettori del tipo dei droni spaziali in orbita, implicando quindi molto probabilmente un aumento del conflitto diretto nell’asse spazio-spazio. La “difesa passiva” si rivelerebbe presto insufficiente. Da dove la necessità di anticipare.

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