Il Pentagono inizia lo studio di mini reattori nucleari portatili e proiettabili

Il Pentagono ha annunciato lunedì 9 marzo l'assegnazione di 3 contratti a 3 società americane per studio preliminare di un reattore nucleare miniaturizzato trasportabile e proiettabile con una potenza elettrica da 1 a 5 MW, destinata ad alimentare in autonomia una prevista base americana senza ricorrere alla produzione locale di elettricità. $ 13,5 milioni sono stati assegnati a BWX Technologies, Inc in Virginia, $ 11,9 milioni a Westinghouse Government Services a Washington DC e $ 14,3 milioni a X-energy nello Stato del Maryland, per un totale di 39,7 milioni di dollari per questo programma noto come "Project Pele". Le aziende avranno due anni per studiare un modello convincente e sicuro, dopodiché a una di loro potrà essere affidata la progettazione di un dimostratore.

Il consumo di elettricità delle previste basi americane ha continuato ad aumentare negli ultimi anni, fino a raggiungere oggi un consumo medio annuo di 40 MWh. Per soddisfare questa crescente esigenza, le forze armate statunitensi stanno ora utilizzando la rete elettrica regionale della nazione ospitante, oltre a generatori di riserva che utilizzano combustibili tradizionali. Tuttavia, in entrambi i casi, questa architettura è vulnerabile, sia perché ostacola la catena di approvvigionamento del carburante, sia perché rende inoperante la produzione regionale di elettricità. Il fabbisogno di energia elettrica è destinato a crescere ulteriormente negli anni a venire, con l'arrivo dei primi veicoli ibridi plug-in, sistemi di difesa energetica diretta, e l'aumento delle esigenze di elaborazione informatica e digitale, l'uso di una soluzione come un reattore nucleare miniaturizzato sembra quindi essere anche una prima alternativa se altre strade sono allo studio.

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La visione dell'utilizzo del "Progetto Pelé" secondo il Dipartimento della Difesa statunitense

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