La nuova strategia dell'aeronautica americana prevede un ciclo di vita di 15 anni per i suoi caccia

Mentre dirigeva acquisizioni e sviluppi per l’aeronautica americana sotto l’amministrazione Trump, il dottor Will Roper personificava una dinamica di cambiamento radicale nella gestione dei programmi industriali dell’USAF, ma anche nella progettazione stessa del ciclo di vita degli aerei da combattimento. Presentato sotto il nome “ Digital Century Series“, questo paradigma si basava sull’uso intensivo della modellazione e dei test digitali, su un approccio di progettazione Agile e sull’uso di un’architettura aperta che consentiva una grande flessibilità nella progettazione modulare dell’assieme. Diversi programmi recenti hanno implementato questa dottrina, denominato e-Program dalle autorità militari, inclusa la modernizzazione del B52 (rimotore) e dell'A10 (nuove ali), nonché il nuovo velivolo da addestramento avanzato T-7A successivamente designato eT-7A.

Dopo l'uscita di Will Roper dal Pentagono con il cambio di amministrazione, si sarebbe potuto pensare che questa dinamica si sarebbe affievolita con la perdita del suo promotore più carismatico. È chiaro che non è così, e Il nuovo direttore ad interim delle acquisizioni dell'USAF, Darlene Costello, ha recentemente dimostrato che gli assi, gli obiettivi e i metodi presentati dal suo predecessore sono rimasti al centro della strategia industriale e tecnologica dell'aeronautica americana. Durante'una presentazione agli ufficiali del Potomac Club, ha così dettagliato con precisione il modo in cui intendeva sviluppare le pratiche industriali del suo esercito, e ha presentato la visione strategica di questo sul nuovo ritmo industriale e tecnologico che deriva dalla competizione con Pechino e, in misura minore. misura, con Mosca.

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L'eT-7A Red Hawk di Boeing e Saab è uno dei primi programmi elettronici riconosciuti come tali dall'aeronautica americana

Questa dottrina si basa su due categorie di programmi. Gli e-Program sono progettati rispettando il trittico tecnologico precedentemente presentato (modellazione e testing digitale, architettura Agile e aperta), consentendo sviluppi più rapidi, meno costosi e meno rischiosi. Oltre ai già citati B52, A10 ed e-T7A, troviamo anche l'F15EX e il Ground Based Strategic Deterrent, o GBSD, che dovrebbe consentire di sostituire i missili balistici intercontinentali Minuteman III attualmente in servizio. Sebbene non sia menzionato come tale, anche il programma B-21 Raider, un bombardiere strategico di nuova generazione, sembra soddisfare in molti settori i criteri di un e-Program.

I programmi e-Series sono, dal canto loro, e-Programmi progettati sulla base di una modellizzazione completa del loro ciclo di vita industriale, economico e operativo lungo l'intero ciclo di vita. Questa classificazione è ovviamente molto vicina a quella precedentemente presentata con il termine "Digital Century Series", senza però il poco attraente riferimento alla Century Series degli anni '50 che fu, per molti aspetti, un fallimento operativo e industriale, e senza lo spirito di sistematica serie globali complementari che esso implica. Per il momento, in questo paradigma definitivo rientra un solo programma, il Next Generation Air Dominance, o NGAD, che dovrebbe consentire di sostituire, entro la fine del decennio, gli F22 Raptor dell'uSAF, ma che potrebbe allo stesso tempo tempo, produrre un’alternativa all’F35A, meno costosa da acquisire e soprattutto da utilizzare, e più adatta alle esigenze specifiche dell’USAF tra il 2030 e il 2040, in particolare nel teatro del Pacifico.

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Secondo Darlene Costello, il sostituto dell'F22 potrebbe volare solo per 12-15 anni prima di essere sostituito da un aereo più adatto alle nuove esigenze operative e tecnologiche che la Cina deve affrontare.

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