Il Pentagono si affida più che mai alla DARPA per i suoi programmi ipersonici

Se negli anni ’90, 2000 e 2010 gli Stati Uniti avevano programmi di ricerca in campo ipersonico, come l’X-51 Waverider, l’argomento era considerato di minore importanza dal Pentagono, e beneficiava solo di fondi limitati e soprattutto no. programma applicativo da seguire. Ma quando nel marzo 2018, Vladimir Putin annunciò l’entrata in servizio del missile ipersonico aviotrasportato Kinzhal, sebbene lungi dal rappresentare una svolta scientifica notevole nel campo, le cose cambiarono radicalmente a Washington, e lo sviluppo di sistemi ipersonici divenne molto rapidamente una delle questioni strategiche per le forze armate americane. L'entrata in servizio del DF-17 cinese, l'imminente arrivo di Missile antinave ipersonico 3M22 Tzirkon russo, e test riusciti di un aliante ipersonico nordcoreano, non ha fatto altro che rafforzare la determinazione di Washington, che ha promesso di investire 15 miliardi di dollari nell’area tra il 2015 e il 2025.

Per rispondere all'emergenza, il Pentagono si è rivolto a una scommessa sicura, l'agenzia per l'innovazione del Dipartimento della Difesa DARPA, già responsabile dell'X-51, e ha lanciato contemporaneamente diversi programmi studiando diverse strade tecnologiche. Se il programma basato su un booster in polvere, pur essendo ritenuto il più accessibile e di rapido sviluppo dal punto di vista tecnologico, ha incontrato successivi fallimenti che lo hanno portato all’abbandono nel 2023, il programma HAWC basato su un propulsore aerobico di tipo Scramjet è stato portato a termine con successo e la DARPA intende ora, con l'aeronautica americana e i produttori Lockheed-Martin e Raytheon, compiere un nuovo passo nel 2023 per consentire una transizione sicura verso un programma militare operativo, consolidando la tecnologia dello Scramjet , la sua applicabilità operativa e industriale, e riducendo il rischio di tutti questi aspetti, e richiede nel quadro del bilancio 2023 una linea di credito di 60 milioni di dollari per proseguire il programma HAWC, ribattezzato MoHawc per l'occasione, nome di una tribù di nativi americani stabilita nel Quebec appartenente alla confederazione irochese.

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Il DF-17 è un missile balistico cinese sormontato da un aliante ipersonico, presentato per la prima volta nel 2019 in occasione delle celebrazioni del 70° anniversario della creazione dell'Esercito popolare di liberazione

Tuttavia, il programma MoHawk non è l’unico sviluppato dalla DARPA nel campo delle armi ipersoniche. Pertanto, sempre nell’ambito del bilancio 2023, la DARPA chiede una linea di 30 milioni di dollari per il programma Tactical Boost Glide, un sistema composto da un booster che trasporta un aliante a velocità ipersonica, in modo da avere un sistema tattico e relativamente leggero per innescare attacchi contro sistemi e infrastrutture avversari su scala tattica, come, ad esempio , di quello che può fare il cinese DF-17 Fare. Sviluppato in collaborazione con l'aeronautica americana; Il Tactical Boost Glide potrebbe tuttavia essere in volo, come il russo Kinshal, pur disponendo di un aliante ipersonico che offre prestazioni di manovra molto superiori per contrastare le difese antimissile dell'avversario.


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