Il dimostratore di elicotteri europeo super veloce Racer volerà entro la fine dell'anno!

Tra le tante lezioni emerse dalla guerra in Ucraina, è stata particolarmente evidenziata la vulnerabilità degli elicotteri da combattimento, al punto che, nonostante l’evidente superiorità materiale in questo settore, le capacità di combattimento aereo russe sono state in gran parte sottoutilizzate dopo il disastro dell’attacco all’aeroporto di Hostomel. A causa della loro bassa velocità, gli aerei russi venivano facilmente presi di mira dai sistemi antiaerei ucraini, e in particolare dai missili di fanteria MANPADS. Inoltre, la distruzione a terra di quasi 40 aerei nella base di Kherson da parte di attacchi di artiglieria ha evidenziato anche l’obbligo di schierare questi aerei da basi molto più lontane dalla linea di ingaggio di quanto precedentemente considerato. In effetti, se il concetto di combattimento aereo non è di per sé messo in discussione, la guerra in Ucraina dimostra che ormai è fondamentale disporre di velivoli che siano allo stesso tempo più veloci e abbiano una portata molto maggiore di quella degli elicotteri del Mi-8, Mi -35, Mi-28 e altra generazione russa di Ka-52.

Questa osservazione non è di per sé una rivelazione. Il programma Future Vertical Lift, infatti, uno dei 6 pilastri del super programma BIG 6 dell'Esercito americano, mira proprio a sviluppare elicotteri di nuova generazione che rispondano a queste precise specifiche, con i programmi FLRAA (Future Long Range Assault Aircraft) destinati a sostituire l'elicottero di manovra UH-60 Black Hawk, E il FARA (Future Attack and Reconnaissance Aircraft) per la sostituzione dell'OH-58 Kiowa (ritirato nel 2014) e parte dell'AH-64 Apache. Tra i requisiti dell'esercito americano, ciascuno degli aerei deve essere in grado di superare la velocità di 200 nodi, deve essere il 50% più veloce di quello dell'aereo che sostituirà, ma offrire anche guadagni comparabili in termini di lunghezza. Per rispondere a ciò, i due produttori di aerei selezionati dall'esercito americano si sono affidati alla tecnologia del rotore basculante per il V-280 Valor della Bell, oppure a quella dei rotori controrotanti e delle eliche di spinta per il Raider-X e il Défiant della Sikorsky. Sebbene queste tecnologie soddisfino effettivamente le aspettative dell’esercito americano, sono tuttavia complesse da progettare e mantenere, nonché costose da acquisire e mantenere.

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Veloce ed efficiente, il Bell V-280 Valor si affida a rotori inclinabili che sono intrinsecamente complessi e pesanti da mantenere

In Europa, anche Airbus Helicoptere è impegnata in questa sfida degli elicotteri superveloci, con il dimostratore X-3, che ha effettuato il suo primo volo nel 2010, e che riesce a raggiungere i 254 nodi (472 km/h) in volo livellato. nel giugno 3000. Ma a differenza dei dispositivi americani, il dimostratore europeo ha puntato su un approccio tanto elegante quanto innovativo, posizionando due gondole dotate di eliche di trazione su entrambi i lati della cellula. In questo modo, le gondole fornivano la trazione necessaria per aumentare la velocità del dispositivo, prelevando l'energia necessaria direttamente dalle due turbine RTM2013 che equipaggiavano il dispositivo, e garantendo così la funzione anti-coppia rispetto all'elica principale. È su questa base tecnologica che è stato sviluppato il programma Racer. Successore dell'- rispetto ad un elicottero equivalente, in modo da soddisfare determinate esigenze come ad esempio il salvataggio in mare. Questo dimostratore molto promettente, attualmente in fase di assemblaggio, dovrebbe effettuerà il suo primo volo entro la fine dell'anno.


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