La US Air Force abbandona definitivamente le idee innovative di Will Roper per il suo programma NGAD

Durante i 3 anni trascorsi come capo dell'acquisizione dell'aeronautica americana da febbraio 2018 a gennaio 2021, il dottor Will Roper, allora sottosegretario all'aeronautica militare, ha sviluppato una dottrina industriale estremamente innovativa e la rottura con la tradizione industriale aeronautica militare americana degli ultimi 50 anni. Secondo questo, dal punto di vista economico, tecnologico e operativo, era di gran lunga preferibile sviluppare aerei da combattimento in serie ridotte, specializzati in determinate missioni e dotati diuna vita breve di circa quindici anni basati su nuove tecnologie di progettazione e modellazione, piuttosto che tentare di sviluppare dispositivi omniruolo e altamente scalabili, destinati a rimanere in servizio per diversi decenni, generando costi aggiuntivi di progettazione e manutenzione superiori a quelli dei dispositivi specializzati con una vita breve. In altre parole, Will Roper auspicava un ritorno alle dinamiche prevalenti in quest’area negli anni Cinquanta e Sessanta, al punto da proporre la creazione di una “Serie Digital Century”, un riferimento alla Century Series degli anni '50.

Questa dinamica ha sedotto anche i vertici dell'aeronautica americana, che hanno rilasciato numerose dichiarazioni in questa direzione, ritenendo ad esempio rilevante sviluppare, nell'ambito del programma Next Generation Air Dominance, oltre al successore dell'F - 22 Rapace, un aereo da combattimento monomotore leggero di quinta generazione che potrebbe sostituire efficacemente l'F-5 nell'inventario dell'USAF, anche se ciò significava dover ridurre la dimensione dell'ordine pianificato di F-35, mentre i costi di implementazione dell'aereo rimanevano ben al di sopra dei budget pianificati. Con l'elezione di Joe Biden alla Casa Bianca, Will Roper, che ricopriva un incarico civile nell'amministrazione Trump all'interno dell'aeronautica americana, ha dovuto lasciare il suo incarico, mentre il posto di segretario dell'aeronautica è stato assegnato al partito molto conservatore (anche se democratico) Frank Kendall. Quest'ultimo, 20 anni più anziano di Roper, si è affrettato a porre fine a quella che considera un'eresia industriale e a tornare alle operazioni tradizionali. Innanzitutto, nonostante l'attaccamento dello Stato Maggiore dell'Aeronautica Militare americana nei confronti un'alternativa all'F-35A, lo ha annunciato l’obiettivo dell’ordine è rimasto invariato, ovvero 1.762 velivoli, prevedendo che con l'aumento del numero di dispositivi in ​​servizio, i costi di implementazione diminuiranno.

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Una delle prime misure annunciate da F. Kendall dopo la sua nomina alla Segreteria dell'Aeronautica Militare è stata quella di confermare l'impegno ad ordinare 1.762 F-35A per l'USAF

Franck Kendall, inoltre, si è subito mostrato ostile al programma F-15EX, la versione definitiva dell'American Eagle, progettato proprio in applicazione di parte delle dottrine di Roper, e tutto fa pensare che negli anni a venire il programma verrà progressivamente ridotto, sia per finanziare l’NGAD sia per incoraggiare l’arrivo degli F-35A. Infine, da diversi mesi, il nuovo Segretario dell'Aeronautica Militare continua ad avvertire che il programma NGAD, che ora si limita alla sola sostituzione degli F-22 Raptor, sarà particolarmente costoso, ogni dispositivo costa centinaia di milioni di dollari. In occasione di un intervento del 24 giugno, l'Associazione Air & Space Force, quest'ultimo ha voltato definitivamente la pagina di Roper, annunciando che lo sviluppo dell'NGAD avrebbe richiesto molto tempo e sarebbe stato molto complesso, pur giudicando che le "idee di Bill Roper erano interessanti ma non potevano essere applicate a tutto". In altre parole, l'aeronautica americana rompe definitivamente con le dottrine innovative e probabilmente salvavita di Roper, per tornare a un approccio più tradizionale, quello che ha funzionato così meravigliosamente con l'F-22 e l'F-35.


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