In Occidente vengono lanciate importanti manovre per progettare droni da combattimento di nuova generazione

Esistono, ad oggi, ben 7 programmi volti a progettare o integrare droni al fine di estendere le capacità degli aerei da combattimento, e questo solo per il campo occidentale. Negli Stati Uniti, questi programmi ruotano attorno al Next Generation Air Dominance della US Air Force e all'F/A-XX della US Navy; in Europa intorno Programmi FCAS et Tempest; e in Asia intorno Programmi FX giapponesi, KF-21 Boramae sudcoreano, così come Pipistrello fantasma australiano MQ-28. Tutti mirano a progettare droni da combattimento stealth ad alte prestazioni, in grado di evolversi attorno e a beneficio degli aerei da combattimento con equipaggio, in modo da estenderne le capacità di rilevamento, offensive e difensive. Se i programmi degli aerei da combattimento portano al loro interno grandi ambizioni nazionali limitanti le possibilità di riavvicinamento, questi droni da combattimento, dal canto loro, costituiscono soprattutto vettori economici in grado di trasportare capacità differenziate. Pertanto, non sorprende che la progettazione di questi sistemi sia ora considerata all'interno di partnership internazionali, anche all'interno di programmi di aerei da combattimento di nuova generazione, sia per abbassare i costi solo per aumentarne la distribuzione, sia per imporre uno standard de facto negli anni a venire.

In ogni caso lo è l'iniziativa del Segretario dell'Aeronautica Militare Franck Kendall, nell'ambito del programma NGAD. Quest'ultima ha infatti avviato discussioni con alcuni dei suoi più stretti partner internazionali, Gran Bretagna da un lato, Giappone e Australia dall'altro, al fine di sviluppare una gamma di nuova generazione di droni da combattimento compatibili con i programmi NGAD, Tempest e FX . Secondo il capo politico della US Air Force, i programmi americani, giapponesi e britannici di aerei da combattimento di nuova generazione trarrebbero grande beneficio dall'uso di una gamma comune e standardizzata di droni da combattimento e Loyal Wingmen, senza che sia una questione, tuttavia , di andare oltre nella condivisione tecnologica attorno al programma NGAD che rimane, come l'F-22 prima, un programma ad altissima tecnologia destinato a progettare il miglior velivolo da superiorità aerea del momento.

L'Australia è impegnata nello sviluppo di un drone da combattimento di tipo Loyal Wingman dal 2017 con l'assistenza di Boeing, per produrre l'MQ-28 Ghost Bat

Per il momento, il programma europeo SCAF, che riunisce Francia, Germania e Spagna, inizialmente non prevedeva di progettare un drone da combattimento di questo tipo. Questo mira a sviluppare, per questo tipo di missione, una gamma di droni aviotrasportati di dimensioni e capacità complementari e designati Remote Carrier. Questi droni sono sviluppati nell'ambito del pilastro "Effectors" del programma da Airbus DS con MBDA come partner principale. Ma le cose potrebbero benissimo cambiare, dopo che la Spagna ha proposto di aggiungere un nuovo pilastro al programma affidato nuovamente ad Airbus DS, al fine di progettare un drone da combattimento pesante autonomo. Per Madrid si tratta sia di dotare il programma europeo di una capacità aggiuntiva che sembra sempre più essenziale alla luce degli sforzi compiuti altrove per acquisirla, sia di proporre una via d'uscita efficace per consentire ad Airbus DS di trarre vantaggio dal suo design capacità per un sistema di combattimento aereo, ed emergono così dall'apice della crisi che ha opposto Dassault Aviation e Airbus DS attorno al pilastro Next Generation Fighter, e che ha bloccato la continuazione del programma da 1 anno a questa parte.


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