I combattenti "leggeri" sono destinati a scomparire?

Ora è ufficiale, il Rafale è preferito dalle autorità colombiane per sostituire la sua flotta di caccia attualmente armata con caccia israeliani Kfir. Anche se non si tratta, in senso stretto, di un ordine per 16 nuovi aerei, la Colombia è attualmente in trattative esclusive con Dassault Aviation e le autorità francesi per concretizzare la decisione, dopo aver pubblicamente stimato che la Rafale era “la migliore opzione per il Paese in termini di prezzo, efficienza e operabilità”, pur essendo più economica del 30% rispetto al Kfir attualmente in servizio. Con questo probabile successo, il Rafale supererebbe il numero di aerei esportati per il Mirage 2000 con 300 aerei contro 286, in 8 paesi per ogni aereo. Tuttavia, questo successo emergente è interessante ben oltre gli aspetti industriali, tecnologici o anche politici poiché consente a Dassault di riconquistare un punto d'appoggio in Sud America. Infatti, l'aereo francese si è imposto, ancora una volta, contro i due caccia monomotore “leggeri” presenti sul mercato occidentale, lo svedese JAS-39 Gripen E/F, e l'americano F-16 Block 70/72+ Viper.

Non è la prima volta che Rafale sconfigge questi due aerei, anche se sono più economici da acquistare e quindi presumibilmente più attraenti per le forze aeree di medie dimensioni, come nel caso della Colombia. Nel 2021, infatti, hanno preferito le autorità croate Rafale F3R a questi due velivoli, nonostante un'offerta basata su aerei francesi usati, contro l'F-16V della Lockheed-Martin e il Gripen C/D svedese, Saab ha preferito presentare questa versione meno avanzata ma anche meno costosa per vincere la questione del prezzo . Nella stessa zona, l’aeronautica indiana ha esercitato pressioni per trasformare il contratto MMCA 2, che inizialmente doveva riguardare caccia monomotore in sostituzione del MiG-21 Bison, per aprirlo ai cosiddetti caccia “medi”, come come il Rafale ma anche il Typhoon, consentendo anche ai caccia pesanti, come l'F-15 e il Su-35, di prendervi parte. E questa competizione, che si poteva riassumere come una contrapposizione tra il Gripen e l'F-21, un F-16V ribattezzato per questioni di accordo industriale preesistente, contrappone ora velivoli molto diversi tra loro in termini di prestazioni ma anche di prezzo .

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In questo contesto, possiamo chiederci se il concetto di caccia leggero come l’F-16, il Mig-21 o la famiglia Mirage, che mirava proprio a produrre aerei da combattimento ad alte prestazioni ma economici, consentendo alla maggior parte delle forze aeree di equipaggiarsi in numero sufficiente, non è destinato a scomparire, a favore di una nuova generazione di velivoli più pesanti, più costosi ma anche più efficienti e sicuri, e che offrono capacità operative significativamente maggiori come possono essere le Rafale francese ?


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