Canberra, Londra e Washington hanno presentato una solida strategia per dotare l'Australia di sottomarini di attacco nucleare

L'acquisizione di sottomarini d'attacco nucleare (SSN) da parte della Royal Australian Navy (RAN), annunciata ormai 18 mesi fa nell'ambito della creazione dell'alleanza AUKUS tra Australia, Regno Unito e Stati Uniti, aveva sollevato molti interrogativi sulla reale fattibilità di tale programma, ma anche sui costi che saranno senza dubbio molto elevati per consentire alla RAN di passare da 6 sottomarini convenzionali della classe Collins a 8 SSN di progettazione americana o britannica, anche se il Paese non avere un'industria nucleare civile. La presentazione, in occasione dell'evento AUKUS di San Diego del 13 marzo alla presenza del primo ministro australiano Anthony Albanese, del primo ministro britannico Richi Sunak e del presidente americano Joe Biden, del piano che verrà applicato per raggiungere questo obiettivo, è stata quindi molto atteso, in particolare in Francia, che è ancora irritata dalla cancellazione dei 12 sottomarini di classe Attack a condizioni davvero molto irrispettose nei confronti di un partner e alleato. Tuttavia, il piano presentato ieri è probabilmente l'opzione più solida ed equilibrata che potrebbe essere seguita dalle 3 nazioni, in modo da garantire l'efficacia di questo accordo nelle migliori condizioni.

Il Piano formale presentato è molto vicino a quello che era stato oggetto di indiscrezione qualche giorno fa. L'Australia guarderà alla Gran Bretagna per la progettazione di una nuova classe di SSN denominata SSN AUKUS e che entrerà in servizio quasi congiuntamente con la Royal Navy alla fine degli anni '2030 per iniziare la sostituzione degli SSN di classe Astute, e nel 2040 in Australia. Inoltre, le 8 navi destinate alla Royal Navy saranno costruite in Australia, e saranno equipaggiate con tecnologie statunitensi mutuate dalle navi della classe Virginia. Per garantire la transizione con il ritiro dei sottomarini classe Collins, che non andrà oltre l'inizio degli anni '2030, Canberra potrà acquisire dalla US Navy 3 SSN classe Virginia, in parte usati e in parte nuovi. Inoltre, l'Australia avrà la possibilità di acquisire altre 2 navi di questo tipo se ulteriori ritardi ritardano la consegna delle SSN australiane. Infine, per garantire la protezione dell'Australia, per rafforzare la presenza alleata nel Pacifico, ma anche per aumentare le capacità degli equipaggi e del personale addetto alla manutenzione della Royal Australian Navy, 5 SSN alleate, 4 americane e 1 britannica, saranno dispiegate rapidamente dalla base navale di Perth, nel sud-ovest del Paese sulla costa che si affaccia sull'Oceano Indiano.

Biden Sunak Albanese San Diego Aukus Alleanze militari | Analisi della difesa | Australia
Anthony Albanese, Joe Biden e Rishi Sunak a San Diego il 13 marzo 2023 per la presentazione del piano “SSN AUKUS”

È chiaro che l'approccio presentato ha senso e risponde a molte domande e preoccupazioni, a volte anche a certe critiche. Rivolgendosi alla Gran Bretagna, l'Australia si permetterà di giocare un ruolo maggiore nella progettazione della nuova classe di SSN destinata a sostituire l'Astute, mentre l'ordine condiviso non solo ridurrà i costi di sviluppo riferiti ad un'unità, ma anche a condividere parte dei costi di produzione su serie più grandi. Allo stesso tempo, questa soluzione consente di ridurre l'impatto di questo piano sull'ascesa al potere della US Navy, che fa dell'ammodernamento e dell'estensione della sua flotta sottomarina la massima priorità per contenere la minaccia cinese. Tuttavia, Washington accetta di vendere 3 Virginia all'inizio del prossimo decennio, probabilmente includendo 1 nuova nave, il che limita i vincoli allo sforzo della US Navy, probabilmente controbilanciati dal dispiegamento di 4 dei suoi sottomarini. posizione ideale per controllare il Sud Pacifico e l'Oceano Indiano, così da risparmiare giorni di dispiegamento della sua flotta sottomarina in transito da San Diego o Pearl Harbor verso questi due oceani. La presenza di una SSN britannica compensa anche l'impatto di queste misure per quanto riguarda il teatro del Pacifico, che rimane la principale preoccupazione del Pentagono.


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