Il veicolo corazzato Ajax dell'esercito britannico emerge dalla carreggiata per entrare in servizio nel 2025

Tra tutti gli eserciti europei, l'esercito britannico è senza dubbio quello che ha subito il dimagrimento più drastico dalla fine della Guerra Fredda, passando dai 158.000 uomini e 900 carri Chieftain e Challenger del 1989, ai 79.000 uomini e 227 carri Challenger 2 di oggi , tanto più che a differenza dell'Esercito o della Bundeswehr, era già composta esclusivamente da soldati di professione, tradizione secolare in Gran Bretagna. Oltre a questa riduzione dimensionale, essa è stata anche esposta ad una forte pressione operativa, in particolare a causa degli interventi in Iraq e in Afghanistan a fianco degli Stati Uniti, essendo stata la Gran Bretagna, ogni volta, il secondo maggior contributore alle forze alleate dietro il Regno Unito Stati. Allo stesso tempo, anche i suoi stanziamenti sono stati ampiamente messi sotto pressione, da un lato a causa delle riduzioni degli investimenti nella difesa a seguito della Guerra Fredda, scesi da 47 miliardi di dollari nel 1991 a 39 miliardi di dollari nel 1999, e se la progressione è ripresa dal 2000 per raggiungere i 54 miliardi di dollari nel 2012, è stato successivamente nuovamente ridotto per raggiungere i 51 miliardi di dollari nel 2015, prima di riprendere finalmente una curva di crescita che lo porta a 68 miliardi nel 2021.

In effetti, e come l'esercito francese, l'esercito britannico ha dovuto affrontare negli ultimi 25 anni un'equazione impossibile, con stanziamenti stagnanti o in calo, numeri in calo e un'intensa pressione operativa, costringendolo a rinviare la modernizzazione delle sue attrezzature e portando esso, oggi, di dover sostituire contemporaneamente diversi equipaggiamenti ormai troppo obsoleti per prendere parte a uno scontro ad alta intensità, come nel caso dei sistemi di artiglieria AS90, dei lanciarazzi GMLRS, dei veicoli corazzati da ricognizione Scimetar o della fanteria Warrior e Bulldog veicoli da combattimento. Per questo, Londra ha annunciato nel 2018 l'acquisizione di 523 veicoli corazzati Boxer in non meno di 11 versioni che vanno dai veicoli corazzati per il trasporto di personale al trasporto medico di emergenza corazzato, compresi i posti di comando mobili e i mortai antincendio. . Nell'aprile 2022 è stato ordinato un secondo lotto di 100 veicoli blindati, senza che siano stati rivelati i dettagli delle versioni, portando il totale a 623 veicoli, i cui primi elementi si uniranno alle unità britanniche quest'anno. Spettava all'esercito britannico compensare il ritardo di un altro programma critico, il veicolo corazzato Ajax.

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I carri armati dell'esercito britannico sono stati ampiamente utilizzati in Iraq e Afghanistan

Infatti, a differenza dell'esercito, l'esercito britannico non ha rinunciato a una flotta di veicoli corazzati cingolati pesanti e ha annunciato, nei primi anni 2010, lo sviluppo di una specifica famiglia di veicoli corazzati basati sull'ASCOD 2 di General Dynamics, tanto per il dispiacere di BAe e del suo CV90. Inizialmente il mezzo blindato doveva entrare in servizio nel 2017 per la sua versione da ricognizione armata denominata Ajax, secondo l'accordo siglato nel 2014 che prevedeva l'acquisizione di 245 Ajax, 256 Protected Mobility Recce Support (PMRS) composti da mezzi corazzati, comando e veicoli da ricognizione e 88 veicoli blindati nella variante ingegnere, per un totale di 589 veicoli e 3,5 miliardi di sterline. Fu in seguito che le cose si complicarono gravemente, con decisioni e problemi tecnici che portarono all'esplosione dei costi e soprattutto dei ritardi. Da un lato, Londra ha chiesto che il serbatoio fosse assemblato in Gran Bretagna, costringendo GD a costruire una fabbrica solo per questo contratto, con un costo aggiuntivo di oltre 360 ​​milioni di sterline. Sopprattuto, gravi problemi di vibrazioni e l'intenso livello di rumore all'interno del serbatoio hanno portato il programma sull'orlo del collasso, non senza causare lesioni significative ad alcune squadre di test.


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