SSN-AUKUS è un’opzione realistica per il Canada?

In occasione dell'annuncio, molto atteso dagli eserciti canadesi, di un futuro aumento delle spese per la difesa da parte di Ottawa, il primo ministro Justin Trudeau ha annunciato di aver parlato con i suoi omologhi americani, britannici e australiani della possibile adesione del Canada all'alleanza AUKUS .

Il leader ha anche annunciato colloqui con gli stessi interlocutori affinché Ottawa possa aderire al programma SSN-AUKUS, volto a progettare un sottomarino d'attacco nucleare di nuova generazione per equipaggiare le marine britannica e australiana.

Tuttavia, se la scelta della propulsione nucleare per i futuri sottomarini d’attacco canadesi avrebbe molto senso, tutti gli altri parametri riguardanti questa ipotesi, dai tempi ai costi di un tale programma, suonano falsi per la realtà canadese.

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Verso un’estensione dell’alleanza AUKUS per affrontare la Cina nel Pacifico

Da diverse settimane, gli Stati Uniti hanno intensificato le aperture diplomatiche per cercare di rafforzare l’alleanza AUKUS, di fronte alle crescenti tensioni con la Cina. Perciò l'argomento è stato sollevato con il primo ministro giapponese Fumio Kishida, in occasione della sua visita ufficiale a Washington per incontrare il presidente Biden.

Sottomarino JSDF classe Taigei
Il Giappone dispone di una potente flotta sottomarina convenzionale, che si sta rapidamente modernizzando con l’arrivo dei Taipei, i primi sottomarini dotati di batterie agli ioni di litio.

Per Tokyo si tratterebbe di aderire al secondo pilastro dell’alleanza AUKUS, che riguarda solo la cooperazione militare, e non la sua partecipazione al programma sottomarino d’attacco nucleare SSN-AUKUS.

Ricordiamo che le forze di autodifesa navale giapponese dispongono già di una flotta sottomarina molto efficiente, attualmente in fase di ammodernamento con i nuovi sottomarini classe Taïgei, le prime navi dotate di batterie agli ioni di litio. Inoltre, costituzionalmente, il Paese non ha la capacità di schierare le proprie forze, limitando in modo significativo l’utilità dei sottomarini a propulsione nucleare.

Justin Trudeau discute i colloqui con Stati Uniti, Regno Unito e Australia per aderire ad AUKUS

Questo però non è affatto il caso del Canada. Non solo Ottawa condivide, con i tre membri fondatori dell'alleanza AUKUS, l'appartenenza ai Five Eyes, i più stretti alleati degli Stati Uniti, ma il Paese non ha i vincoli costituzionali che regolano l'impiego delle forze armate giapponesi.

Inoltre, la Royal Canadian Navy ha avviato un programma per sostituire i suoi quattro sottomarini di classe Victoria con da sei a dodici nuovi sottomarini, per rafforzare contemporaneamente la propria presenza sulle coste dell'Atlantico e del Pacifico.

Sottomarino di classe Victoria
I 4 sottomarini classe Victoria della Royal Canadian Navy entrarono in servizio tra il 1990 e il 1993.

Non sorprende quindi, in queste circostanze, che anche il Canada stia valutando di aderire all’Aukus Alliance, in modo da rispecchiare lo spostamento che il vicino e protettore americano sta facendo oggi verso il Pacifico.

Pochi giorni fa, il primo ministro Justin Trudeau ha annunciato di aver parlato con i suoi omologhi americani, britannici e australiani per aderire all’alleanza AUKUS, ma anche per acquisire, come l’Australia, fondi -SSN-AUKUS marines d’attacco nucleare, al posto degli attuali programma mirato ai sottomarini a propulsione convenzionale al quale partecipano sei compagnie occidentali (Kockums, Naval Group, TKMS, Navantia, Hanwaa Ocean e Mitsubishi).

La scelta della propulsione nucleare per i sottomarini canadesi è ovvia

Indipendentemente da qualsiasi contesto, la propulsione nucleare corrisponderebbe effettivamente alle esigenze della Royal Canadian Navy. Questo, infatti, deve avvenire su tre oceani, l’Atlantico, il Pacifico e l’Oceano Artico, sotto la banchisa per diversi mesi all’anno.

Inoltre, crescono le tensioni sulle rivendicazioni artiche con la Russia, mentre Mosca rafforza rapidamente la sua flotta di sottomarini a propulsione nucleare, con la classe Project 885M Yassen-M, navi ideali per operare in queste acque ghiacciate.

Sottomarino Yassen
La flotta sottomarina russa si sta rapidamente modernizzando con l’arrivo dei DDGN di classe Iassen-M

Infine, al di là della protezione delle acque e dei diritti territoriali, i sottomarini canadesi sono destinati ad operare su grandi distanze, nell'Atlantico settentrionale, nel quadro della NATO, di fronte alla Russia, e nel Pacifico, di fronte alla Cina, soprattutto se Ottawa si unisce, come Tokyo, al secondo pilastro dell'alleanza AUKUS.

Infatti, da un punto di vista puramente operativo, per la Marina canadese sarebbe di gran lunga preferibile il ricorso agli SSN, mentre sarebbe addirittura scontata la partecipazione al programma SSN-AUKUS con altri tre membri dei Five-Eye, per ragioni tecnologiche prossimità.

Sfortunatamente per Ottawa, oggi, una tale decisione sarebbe quasi impossibile da prendere, almeno non senza correre rischi molto significativi per le forze sottomarine canadesi nei prossimi 25-30 anni.

Il programma SSN-AUKUS non soddisfa le esigenze della Marina canadese

La prima delle impossibilità di fatto che Ottawa incontrerebbe aderendo al programma SSN-AUKUS riguarda il calendario per la sostituzione dei suoi 4 sottomarini classe Viktoria.

Queste navi, inizialmente costruite per la Royal Navy, sono entrate in servizio solo nel 2000 (RCN Viktoria), nel 2003 (RCN Corner Brook e Windsor) e persino nel 2015 (RCN Chicoutimi) all'interno della Royal Canadian Navy. Entrarono però in servizio tra il 1990 e il 1993 nella Royal Navy, e quindi hanno, oggi, dai 31 ai 34 anni di servizio.

Sottomarino classe Victoria
I Victoria canadesi hanno già dai 31 ai 34 anni di servizio. Potranno rimanere operativi solo ancora per pochi anni.

Secondo il programma previsionale del programma SSN-AUKUS, la prima nave, destinata alla Royal Navy, entrerà in servizio solo nel 2038 o 2039, e dal 2040 per la Royal Australian Navy. A quel punto le navi canadesi avranno quindi dai 46 ai 49 anni, cosa di fatto impensabile per questo tipo di navi, a meno che non siano trattenute in porto.

Soprattutto, né la Gran Bretagna né l’Australia saranno pronte a posticipare alcune delle loro consegne, per consentire di agevolare le consegne per il Canada, mentre accelerare il programma sembra, ad oggi, impensabile, non senza rinviare in questione un calendario già particolarmente difficile Stabilire.

Ulteriori capacità industriali americane inesistenti per una soluzione provvisoria

La seconda trappola, e non ultima, è che i cantieri americani, con ogni probabilità, incapace di produrre più sottomarini per produrre eventualmente una soluzione provvisoria, come previsto per l’Australia.

Ricordiamo che, come Ottawa, Canberra ha fretta di sostituire i suoi sei sottomarini di classe Collins, navi che sono quasi dieci anni più nuove della canadese Viktoria.

Per fare ciò, l’Australia dovrà acquisire da tre a cinque sottomarini d’attacco nucleari di classe Virginia, di cui due di seconda mano, dalla Marina americana e dall’industria navale statunitense, dal 2034 al 2036.

Costruzione della Virginia
l’industria navale statunitense non è in grado di sostenere contemporaneamente i 2,4 sottomarini nucleari necessari al solo rinnovamento della Marina statunitense.

Tuttavia, la fattibilità di questa vendita è ancora lungi dall'essere certa, poiché il Congresso americano ha richiesto che queste vendite non ostacolino il piano di aumento di potenza e di ammodernamento della marina statunitense, che prevede di disporre di 60 moderni SSN entro il 2045 oggi ha solo 48 navi, comprese più di venti navi di Los Angeles da sostituire.

I cantieri americani, infatti, non riescono ad aumentare i ritmi di consegna, anche a causa delle difficoltà del personale, mentre alla costruzione degli SSN attualmente in corso si aggiungeranno, con urgenza, negli anni a venire gli SSBN della classe Columbia.

In altre parole, è molto improbabile che Washington possa proporre a Ottawa la vendita di SSN, nuove o usate, per sostituire le sue Viktoria che tra qualche anno non potranno più navigare, in attesa del prime consegne di SSN-AUKUS, oltre il 2040.

Il bilancio della difesa canadese non è in grado di sostenere la partecipazione al programma SSN-AUKUS

L’ultimo muro contro cui si scontrano oggi le ambizioni espresse da Justin Trudeau non è altro che il budget da fame delle forze armate canadesi, troppo insufficiente per sostenere l’acquisizione e l’implementazione di sottomarini nucleari d’attacco.

Ottawa dedica oggi, infatti, 22 miliardi di dollari ai suoi eserciti, ovvero l’1,38% del suo PIL. Il primo ministro Justin Trudeau ha promesso di portare questo budget a 30 miliardi di dollari e all’1,76% del Pil entro il 2030.

F-35A
Negli anni a venire il Canada dovrà finanziare diversi ambiziosi programmi di acquisizione, tra cui quello di 88 F-35A per 15 miliardi di dollari.

Allo stesso tempo, il Paese si è impegnato in numerosi importanti programmi, con l’acquisizione di 88 F-35A per 15 miliardi di dollari. 14 aerei da pattugliamento marittimo P-8A Poseidon per 6 miliardi di dollari, o addirittura 15 fregate per 26 miliardi di dollari, consumando, da solo, il surplus di bilancio canadese di 87 miliardi di dollari annunciato dal Primo Ministro entro il 2030.

Allo stesso tempo, il programma australiano, per 8 SSN di cui 3 Virginia e 5 SSN-AUKUS, costerà, secondo le stime, più di 300 miliardi di dollari nell’arco della vita delle navi, e circa 50 miliardi di dollari solo in termini di acquisizione. Canberra destina oggi 54 miliardi di dollari australiani, 35 miliardi di dollari e il 2,1% del PIL, al suo sforzo di difesa e prevede di portarlo, in gran parte per finanziare SSN-AUKUS, oltre i 40 miliardi di dollari e il 2,4% del PIL nel 2030.

Nonostante queste risorse aggiuntive, Canberra ha ridimensionato molti dei suoi principali programmi, tra cui fregate e veicoli da combattimento di fanteria, per liberare fondi per SSN-AUKUS.

Conclusione

Possiamo vedere se la scelta di rivolgersi ai sottomarini a propulsione nucleare si rivelerebbe rilevante per soddisfare le esigenze della Royal Canadian Navy, e se l’adesione all’alleanza AUKUS sia necessaria nel più o meno breve termine per Ottawa, che si rivolge a SSN-AUKUS, sembra essere un pio desiderio, nella migliore delle ipotesi.

Classe Suffren
l'unica alternativa realistica per Ottawa di acquisire un SSN sarebbe quella di rivolgersi ai francesi Suffren; Ma è molto improbabile che ciò accada.

In effetti, né il calendario, né le risorse di bilancio, né le risorse industriali attualmente disponibili o previste sembrano rispondere a un simile programma. Peggio ancora, alcune restrizioni, come le capacità industriali effettivamente disponibili, sono oggi più costanti inamovibili che parametri mobili che possono essere adattati, ad esempio, aumentando i crediti disponibili.

Paradossalmente, se Ottawa volesse effettivamente rivolgersi ad una flotta di SSN, l’unica alternativa veramente credibile, dal punto di vista finanziario e industriale, sarebbe quella di rivolgersi alla Francia, e all’acquisizione, o addirittura alla costruzione locale, di SSN della classe Suffren. Tuttavia, sarebbe molto sorprendente se Washington lasciasse che Ottawa si rivolgesse a Parigi in quest’area, dopo aver fatto così tanti sforzi per far uscire il gruppo navale dall’Australia.

Resta il fatto che, in assenza di garanzie credibili riguardo al massiccio aumento delle capacità di produzione industriale degli Stati Uniti o della Gran Bretagna in quest’area, da un lato, e di un aumento massiccio del bilancio degli eserciti e dello sforzo di difesa da parte canadese, invece, è probabile che tale ipotesi venga meno, comportando solo ulteriori ritardi riguardanti la sostituzione dei già troppo vecchi sottomarini classe Victoria della Royal Canadian Navy.

Articolo dal 15 aprile in versione integrale fino al 25 maggio

Per ulteriori

2 Commenti

  1. buonanotte m. Wolf,

    Grazie ancora per i tuoi articoli interessanti.
    Ho una domanda sulle capacità produttive di Naval Group nel campo dei sottomarini.
    Perché se Naval Group è a buon punto nella serie francese Suffren, allora arriveranno i 4 (5?) nuovi SSBN che promettono di essere “mostri” dalla costruzione complessa. Si potrebbero aggiungere i 4 Barracuda olandesi, e perché non qualche Scorpène per gli acquirenti che non hanno le competenze per costruirli (cosa che non è il caso dell'Indonesia che vuole, se ho capito bene, costruire i suoi Scorpène in patria in trasferimento tecnologico) . La questione è quindi quella delle capacità costruttive di Naval Group.
    I cantieri francesi non sarebbero colpiti dallo stesso problema dei loro omologhi americani? Perché se Naval Group non è lontano dalle sue capacità massime e ha poche possibilità di aumentarle, un ordine canadese (anche improbabile) sarebbe difficile da onorare.
    Hai qualche informazione sul versante francese?
    Cordiali saluti.

    • Bonsoir m Manciaux
      C’est, en effet, un paramètre déterminant. Avec la commande néerlandaise, et les SSBN, on peut considérer que le site de Cherbourg sera au taquet pendant une dizaine d’années, sauf à accroitre les capacités industrielles. En Indonésie et en Inde, ce sera de la construction locale, donc pas de souci. Probablement aussi en Pologne. Pour le Canada, sincèrement, je doute que Washington lassera Ottawa se tourner vers Paris, mais l’argument prix peut faire la différence. D’ailleurs, depuis la rédaction de cet article, ils semblent être revenus sur ces propos, et semblent s’intéresser à 3 ou 4 modèles de SSK, à savoir le KSS-III Dosan Anh Chango sud-coréen, le Type 212CD allemand, et peut-être le Soryu japonais. Pour l’heure, il n’y a eu aucune communication récente de Naval Group concernant ce dossier (contrairement au trois précédemment cité), mais les industriels français sont traditionnellement très discrets dans leurs démarches commerciales.
      Toutefois, si d’autres commandes se profilent (Pologne, Malaisie, Argentine..), on peut penser que Naval Group pourrait être tenté d’étendre son infrastructure industrielle de Cherbourg, ce qui ouvrirait des options pour le Canada. Et si, effectivement, le Blacksword Barracuda est 25 % moins cher que ses concurrents, il risque de faire très mal, pour peu que les capacités industrielles soient effectivement disponibles. De fait, si Naval Group répond effectivement à la compétition canadienne, on peut penser que l’industriel envisage sérieusement cette option.

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