Loyal Wingmen contro NGAD: l'aeronautica americana potrebbe favorire i droni da combattimento per il 2030

Lanciato nel 2015, il programma Next Generation Air Dominance, o NGAD, ha rappresentato, fino ad oggi, uno dei maggiori programmi dell’aeronautica statunitense. Come l'F-22 degli anni '90, che potrà essere sostituito, questo mira a dotare l'USAF di un caccia da superiorità aerea in grado di imporsi, per entrambi i decenni successivi alla sua entrata in servizio, contro tutti i dispositivi che potrebbero essere prodotti nel mondo, in particolare dalla Russia o dalla Cina.

Lo svantaggio di questi requisiti è che il caccia americano promette di essere costoso e persino molto costoso. Secondo il segretario dell'Aeronautica Militare, Franck Kendall jr, questo deve costare “diverse centinaia di milioni di dollari” per cella, sapendo che “diversi”, qui, non rappresentano certamente 2 o 3.

L'aeronautica statunitense, infatti, prevede di acquisirne solo un numero limitato, circa 200 esemplari, per sostituire l'F-22 che, pur rimanendo ad oggi uno dei migliori, se non il migliore, velivolo da superiorità aerea al mondo, è in grado di essere ritirato dal servizio dalla fine del decennio.

In ogni caso, nulla lascia intendere, nel discorso ufficiale, che questo emblematico programma di modernizzazione dell'aeronautica americana, con il bombardiere B-21 Raider, il missile balistico intercontinentale Sentinel e l'Awacs E-7 Wedgetail, possa essere minacciato. Questo è però ciò che hanno suggerito la settimana scorsa il capo di stato maggiore dell'aeronautica americana, generale David Allvin, e la SECAF, Franck Kendall jr.

Il programma NGAD pagherà il prezzo dell’urgente bisogno dell’aeronautica americana di droni Loyal Wingmen?

Tuttavia, il programma NGAD sembrava, fino ad ora, essere sulla buona strada, sia a livello di bilancio che operativo e politico. Al punto che l'aggiudicazione dell'appalto, per la costruzione dei primi prototipi, era attesa quest'anno, su questo tema si sono contrapposte Lockheed Martin e Boeing.

Wingmen leali dell'NGAD
300 F-35A dell'aeronautica americana saranno modificati per controllare i droni da combattimento CCA.

La scorsa settimana, invece, ha eroso notevolmente queste certezze. In effetti, le due autorità che dirigono l’aeronautica americana, la SECAF, F. Kendall, e il capo di stato maggiore, generale D. Alnvin, hanno entrambi rilasciato dichiarazioni che suggeriscono che il programma potrebbe coprire l’urgente necessità di droni da combattimento per accompagnare i suoi cacciatori.

 » Le discussioni sono ancora in corso, nessuna decisione è stata presa. Stiamo esaminando molte opzioni molto difficili che dobbiamo considerare ", interrogato da un giornalista sulle voci di minacce al programma NGAD, nel corso di una tavola rotonda organizzata al Pentagono con la stampa specializzata.

E ha aggiunto che l'aeronautica americana è impegnata in un processo per progettare e produrre, ma anche per utilizzare, droni da combattimento, più specificamente i Loyal Wingmen che dovranno scortare ed estendere le capacità della sua aviazione da caccia, nei prossimi anni. Inoltre, ora che il processo è iniziato, l’USAF sta addirittura scoprendo nuovi modi per utilizzare queste attrezzature, il che apre nuove opportunità, secondo il generale Allvin.

Franck Kendall, dal canto suo, ha dichiarato a questo proposito, al sito di riferimento, Aviationweek.com, che era necessario mantenere una mente aperta per rispondere ai problemi. Più specificamente, secondo il capo politico dell'aeronautica militare, i vincoli di bilancio costringono l'USAF a considerare le sue priorità in modo diverso, il che potrebbe portare a certi compromessi che dovranno essere accettati.

Liberare risorse di bilancio a breve termine per accelerare la transizione verso la lotta ai droni

Il fatto è che la grande priorità, per quanto riguarda l’aviazione tattica americana, sembra ora essere l’entrata in servizio rapida, ma strutturata, di una flotta crescente di droni, che copra l’intero spettro di utilizzo.

Generale dell'USAF Alvill
Il generale Allvin, capo di stato maggiore dell'aeronautica americana, parla all'Air and Space Force Association di Arlington.

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