Si delinea l'arrivo dei J-31B Gyrfalcon nelle forze aeree cinesi

Sin dal primo volo di una versione navale dell'FC-31, ribattezzato dai media "J-35", per sottolinearne la vicinanza all'F-35 americano, l'attenzione della stampa specializzata attorno a questo nuovo velivolo è da tempo focalizzata su questa versione destinata ad imbarcarsi a bordo della nuova portaerei Type 003 Fujian, e forse su le due portaerei CATOBAR della Marina cinese.

All’inizio del 2024, tuttavia, le autorità pakistane hanno annunciato l’intenzione di acquisire uno squadrone di caccia FC-5 di quinta generazione con Pechino, dopo aver acquisito 2 squadroni di J-10C e 36 aerei nel 2022, suggerendo che una versione terrestre dell'aereo era ancora in fase di sviluppo.

Al di là delle riserve che sarebbero dovute esserci sugli annunci di Islamabad, soprattutto perché non erano stati fatti ufficialmente da Pechino, si è poi posta la questione di una possibile versione terrestre dell'FC-31, destinata alle forze aeree cinesi.

Senza fornire una risposta definitiva a questa domanda, il nuovo video promozionale pubblicato dal costruttore di aerei Shenyang, rafforza tuttavia l'insieme di informazioni che tendono a confermare questa ipotesi, poiché presenta il nuovo velivolo, accanto ad altri grandi successi del costruttore di aerei come il J-2, il J-8 e il J-15, e che per l'occasione è adornato con una designazione ufficiale dell'Esercito popolare di liberazione, il J-31B Gyrfalcon.

Il J-31B Gyrfalcon, versione terrestre dell'FC-31 per l'aeronautica cinese?

La vidéo pubblicato da Shenyang dovrebbe essere preso con qualche riserva. Non solo si tratta di un video a scopo comunicativo, ma è composto esclusivamente da immagini generate al computer e non da riprese reali.

Test D-35
Si delinea l'arrivo del J-31B Gyrfalcon nelle forze aeree cinesi 6

Tuttavia, il produttore di aerei cinese non ha l'abitudine di esagerare nella comunicazione, soprattutto per quanto riguarda le capacità destinate al PLA, un settore strettamente regolamentato dallo stato maggiore cinese e dalle autorità del Partito comunista cinese, in particolare dall'inizio inasprimento legislativo dato in materia di comunicazione industriale per la difesa, nel 2019.

Tenendo conto di queste riserve, cosa ci dice questo nuovo video? La prima, e più ovvia informazione, riguarda la designazione del dispositivo, non più come FC-31, ma come J-31. In effetti, la designazione J-XX viene, di norma, attribuita esclusivamente agli aerei da caccia in servizio nelle forze aeree o navali cinesi, ma anche ad alcuni programmi svolti direttamente sotto il controllo di queste forze (come il J-13 ), dove la designazione FC-XX riguarda aeromobili destinati al mercato di esportazione, come il sino-pakistano FC-17.

Infatti, assumendo la denominazione “ufficiale” di J-31, l'aereo entrerebbe effettivamente, in un periodo ancora da definire, nell'inventario della flotta da caccia cinese. Il suffisso “B” del J-31B non fornisce tuttavia informazioni aggiuntive. Egli ipotizza che ci sarebbe anche un J-31A, forse la designazione ufficiale della versione navale al posto del J-35, ma si tratta solo di speculazioni.

Infatti, osservando il dispositivo apparso nel video, notiamo che esso è dotato di un carrello di atterraggio anteriore con una sola ruota, rispetto alle due della presunta versione navale osservate da allora. il suo primo volo nel 2021.

L'ipotesi di una versione terrestre del caccia Shenyang è apparsa alla fine del 2023, poco dopo il primo volo di un nuovo prototipo identificato come avente dimensioni diverse da quelle dei dispositivi finora osservati, e di cui si ritiene siano destinati per prepararsi all'arrivo della versione da caccia di bordo.

J-31B Gifalco
Cattura immagine dal video promozionale di Shenyang trasmesso dalla televisione cinese, che mostra l'FC-31B Gyrfalcon - Notare il vano laterale per 2 missili aria-aria a corto raggio.

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