La Marina russa non riesce a rinnovare la sua flotta d’alto mare

Nel 2015, Vladimir Putin ha fatto della modernizzazione della Marina russa un obiettivo prioritario della difesa del Paese. Furono poi annunciati numerosi programmi, dal cacciatorpediniere nucleare Lider alla portaelicotteri Priboy, comprese le fregate pesanti 2230M Super Gorshkov.

Da allora, però, la maggior parte di questi programmi di ammodernamento della flotta d'alto mare russa sono stati rinviati, o semplicemente non vengono più affrontati nel comunicato dell'Ammiragliato, che concentra i propri sforzi sulla produzione di sottomarini e di unità navali più leggere.

Il fatto è che i cantieri navali russi faticano oggi a produrre queste grandi unità di superficie, che permetterebbero alla Marina russa di mantenere in futuro un’efficace flotta d’altura, mentre le navi che la compongono oggi raggiungono età canoniche.

In occasione della cerimonia organizzata dal Comando della Flotta del Nord russa per l'entrata in servizio della nuova fregata Admiral Golovko, terza della classe Admiral Gorshkov e prima unità progettata per implementare nativamente il missile ipersonico 3M22 TzirkonIl presidente Vladimir Putin ha elogiato i cantieri Severnaya Verf che hanno costruito la nave e, più in generale, tutta la cantieristica russa.

Missile 3M22 Tzirkon Ammiraglio Gorshkov
Le fregate classe Admiral Gorshkov saranno in grado di trasportare alcuni missili ipersonici Tzirkon 3M22 nei loro lanciatori verticali UKSK, insieme ai missili Onyx e Kalibr.

Nel suo discorso, il presidente Putin ha annunciato che questo cantiere costruirà, entro il 2035, una serie di unità di superficie di piccole e medie dimensioni, destinate a rinnovare la flotta di superficie russa, e che tutte queste fregate e corvette, come l'ammiraglio Golovko, essere armato con il famoso missile ipersonico Tzirkon.

Tuttavia, se La costruzione dei sottomarini russi è dinamica, e costituisce effettivamente un problema reale per le marine della NATO, la realtà per quanto riguarda il rinnovamento della flotta di superficie è molto meno brillante di quanto suggerisca il discorso ufficiale.

Una flotta d’altura russa ancora imponente, ma sull’orlo di una diffusa obsolescenza

Oggi, la flotta d’alto mare russa rimane in gran parte formata da unità navali ereditate dall’era sovietica. Così, l'unica portaerei Admiral Kuznetsov, così come i due incrociatori nucleari Kirov, i due incrociatori convenzionali Slava e i dieci cacciatorpediniere delle classi Udaloy e Sovremenny, che formano il corpo da battaglia d'alto mare della Marina russa, furono tutti ammessi in servizio tra 1985 e 1998.

Ora richiedono fasi di manutenzione e ammodernamento molto significative, riducendo in media la metà della forza lavoro di questa flotta, soprattutto perché i cantieri navali russi hanno subito numerosi incidenti durante questi interventi, talvolta con termini di ritorno in servizio notevolmente prolungati.

Il cacciatorpediniere Udaloy
I cacciatorpediniere di classe Udaloy costituiscono oggi la spina dorsale della flotta d'alto mare russa. Queste navi entrarono in servizio tra il 1985 e il 1992 e non hanno ancora un successore designato.

In quest'area è frequente che i lavori di ammodernamento di queste grandi unità navali siano scaglionati su più anni, come avviene nel caso in questione l'incrociatore nucleare Admiral Nakhimov, la cui modernizzazione è iniziata nel 2015, mentre si prevede che la nave entrerà in servizio solo nel 2024.

Un’industria cantieristica russa che fatica a produrre grandi unità di Superficie

Allo stesso tempo, i cantieri navali russi incontrano notevoli difficoltà nel produrre, entro scadenze ragionevoli, unità di grande superficie, come cacciatorpediniere o fregate pesanti. Così, la costruzione della fregata Admiral Gorshkov, la prima unità del progetto 22350, che pesa poco più di 5 tonnellate sotto carico, è iniziata nel 000, ma la nave è entrata a far parte della Flotta del Nord solo nel luglio 2006.

Per le due unità successive, la fregata Admiral Kasatonov e la nuova fregata Admiral Golovko, la cui entrata in servizio è stata oggetto della cerimonia il 25 dicembre 2023, sono trascorsi 11 anni tra la posa della chiglia e l'entrata in servizio sarà la quarta unità della classe, la fregata Admiral Isakov, che entrerà in servizio nel 2024.

La costruzione della fregata Admiral Amelko, quinta della classe, e della sesta, Admiral Chichagov, iniziato nel 2019. La pianificazione russa prevede che entreranno in servizio nel 2026, dopo soli sette anni di lavoro, proprio come i prossimi due, la cui costruzione è iniziata nel 2020, e la cui entrata in servizio è prevista per il 2027.

Classe dell'Ammiraglio Gorshkov della Marina russa
Le fregate di classe Admiral Gorshkov sostituiranno le fregate di classe Krivak e Steregushchyi. Può darsi, tuttavia, che alla fine sostituiscano gran parte dei cacciatorpediniere della flotta d'alto mare russa.

Tuttavia, questa pianificazione appare molto ottimistica. Infatti, anche se l’effetto delle sanzioni occidentali tende ad attenuarsi in Russia dopo due anni di guerra, alcuni settori, e in particolare la cantieristica navale, soffrono ancora, in particolare per quanto riguarda la propulsione delle navi, le turbine inizialmente utilizzate sono prodotte in Ucraina.

Le difficoltà tecnologiche e industriali ostacolano la modernizzazione della Marina russa

L'industria russa sta ovviamente cercando di compensare queste rotture della catena, ma alcune competenze sono delicate, e soprattutto lunghe, da acquisire, soprattutto quando riguardano settori restrittivi come la propulsione navale.

Ciò spiega in parte anche perché la produzione navale di sottomarini russi, interamente nazionale, ha sofferto molto meno delle conseguenze della guerra in Ucraina, rispetto alla costruzione di grandi unità di superficie, che dipendevano molto dall’Ucraina ai tempi dell’Unione Sovietica.

Infatti, le prospettive non sono incoraggianti per la sostituzione delle grandi unità di superficie, portaerei, incrociatori, cacciatorpediniere e grandi unità anfibie, della Marina russa negli anni a venire. Nonostante gli sforzi di ammodernamento compiuti per ampliare alcuni cacciatorpediniere e incrociatori, e i grandi lavori attorno alla Kuznetsov, questa flotta avrà un’età media superiore a 40 anni entro la fine del decennio.

L'incrociatore Ammiraglio Nakhimov
La modernizzazione dell'incrociatore nucleare Admiral Nakhimov avrà richiesto quasi nove anni, per una nave che non avrà più di 12-15 anni di potenziale di navigazione, nella migliore delle ipotesi.

L'arrivo delle fregate del Classe Gorshkov compenserà in parte la rimozione di alcune unità troppo usurate, ma queste navi sono più leggere e hanno meno autonomia rispetto alle navi che dovranno sostituire. Pertanto, queste fregate erano inizialmente destinate a sostituire le fregate Krivak e Steregushchyi, e non i cacciatorpediniere della Marina russa.

Nessun programma per sostituire incrociatori e cacciatorpediniere russi

D'altro canto, il programma prevedeva la sostituzione di parte dei cacciatorpediniere russi, Progetto 22350M, chiamato anche Super Gorshkov, non è ancora iniziato. Ciò suggerisce che il primo cacciatorpediniere di questa classe, più pesante e meglio armato dei 22350 iniziali, non entrerà in servizio prima del 2032, nella migliore delle ipotesi.

Per quanto riguarda la classe di cacciatorpediniere pesanti Lider, da tempo considerata il futuro della flotta d'alto mare russa, e potenziali sostituti per gli incrociatori Slava e Kirov, nulla indica ad oggi che il programma possa vedere la luce in un futuro non così prossimo.

Infatti, a parte le fregate classe Admiral Gorshkov, il principale sforzo industriale russo in termini di costruzione navale di superficie rimane orientato verso la produzione di corvette e corvette leggere.

Progetto 22350M Super Gorshkov
Presentato come imminente nel 2020, il lancio della costruzione delle 12 fregate pesanti Project 22350 M Super Gorshkov non è ancora iniziato.

Bisogna riconoscere che le corvette della classe Steregushchyi 20380 sono straordinariamente armate per una nave che pesa solo 2 tonnellate. Quanto ai nuovi Gremyashchiy del progetto 200, con i loro 20385 silos UKSK per i missili Kalibr, Onix o Tzirkon, e i loro 8 silos antiaerei Redut, sono armati quanto le fregate occidentali, molto più pesanti delle loro 16 tonnellate.

Entrambi soffrono però di un'autonomia in mare molto limitata, solo 15 giorni, il che li rende adatti ad azioni navali nelle zone costiere, ma non ad operare in mare aperto.

Verso una nuova dottrina navale per la Russia?

Come possiamo vedere, il futuro della flotta russa di superficie d’alto mare è, oggi, a dir poco desolante. Finché l’industria russa non riuscirà a sostituire efficacemente le componenti ucraine e occidentali su cui faceva affidamento per produrre nuove grandi unità combattenti di superficie, è improbabile che questa flotta sarà in grado di rinnovarsi efficacemente.

La potenziale scomparsa della flotta d'alto mare russa ridurrebbe necessariamente il campo d'azione del paese oltre i suoi diretti vicini. D’altro canto, la rapida modernizzazione della flotta sottomarina russa, che non soffre degli stessi handicap, consentirà a Mosca di conservano un potenziale molto significativo di disturbo e minaccia, attraverso tutti gli oceani, sia che si tratti di un atteggiamento deterrente, sia che si tratti di un atteggiamento convenzionale più aggressivo.

Progetto 886M Sottomarino missilistico nucleare Iassen
Se la costruzione di grandi unità navali di superficie incontra molte difficoltà in Russia, questo non è il caso della costruzione di sottomarini, la Marina russa riceve in media tre nuovi sottomarini, compresi due sottomarini a propulsione nucleare ogni anno.

È interessante notare che, in quest’area, la marina russa e quella cinese stanno seguendo traiettorie quasi radicalmente opposte. Laddove la Cina ha un’imponente flotta di superficie d’altura supportata da un piccolo numero di sottomarini oceanici a propulsione nucleare, la Russia ha una flotta sottomarina d’alto mare molto potente, ma una flotta d’alto mare in declino.

Se questi due paesi impiegassero congiuntamente le loro forze navali, o semplicemente si scambiassero le tecnologie e le capacità industriali di cui mancano e che sono detenute l’uno dall’altro, la mappa geopolitica navale diventerebbe rapidamente più complessa per l’Occidente, comprese le potenze che riposano in gran parte sul controllo degli oceani.

Articolo del 28 dicembre 2023 in versione integrale fino al 15 luglio 2024

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