La Type 076 cinese sarà una portaerei per droni o una portaerei leggera?

Se dal 075 si discute della costruzione di un successore della portaelicotteri d'assalto anfibio Type 076 della Marina cinese, denominata Type 2020, le caratteristiche e l'esatta funzione di questa nave hanno dato luogo a numerose speculazioni, arricchite dalle dichiarazioni ufficiali cinesi.

È così che nel corso degli anni la Type 076 si trasformò da LHD (Landing Helicopter Dock), come la Type 075, in porta-droni d'assalto, sostituendo parte dei suoi elicotteri d'assalto e d'attacco, con droni ad ala fissa, per garantire protezione e funzioni di supporto per la nave e le truppe smontate.

Le recenti foto apparse sui social network, che mostrano lo stato di avanzamento della costruzione della prima nave della classe, da parte dei cantieri CSSC di Shanghai, mostrano che, come accennato, la nave sarà infatti dotata di catapulta, e avrà quindi la capacità di attuare questi droni da combattimento ad ala fissa.

Tuttavia, le dimensioni della nave, e la lunghezza della trincea che ospiterà la sua unica catapulta, delineano un'altra possibilità, quella di utilizzare come portaerei leggera la Type 076, una classe di navi scomparsa con il ritiro dell'HMS illustrazioni della Royal Navy, nel 2014, ma che sembra ritrovare appeal negli ultimi anni.

La costruzione della prima portaerei d'assalto cinese Tipo 076 avanza rapidamente a Shanghai

La costruzione del primo Tipo 076 è stata annunciata pubblicamente nel settembre 2023 dal cantiere navale Hudong-Zhonghua di Shanghai, segnando la fine della fase di progettazione e l’inizio della fase di costruzione. Nove mesi dopo, lo scafo della nave ha fatto notevoli progressi, al punto che il sito Navalnews.com stima ora il suo varo per l'inizio del 2025.

tipo 076 CSSC Shanghai
uno degli ultimi scatti, particolarmente nitido, che mostra lo stato di avanzamento della costruzione del Type 076 a Shanghai. Da notare la trincea per la catapula sulla prua sinistra.

Se il Tipo 076 non nega la sua parentela con il Tipo 075, sarà comunque molto diverso dal suo antenato. La nave dovrebbe quindi essere circa 10 metri più lunga, e soprattutto molto più larga, così da avere un ponte di volo destro molto più grande. Dovrebbe quindi raggiungere una stazza di 45 tonnellate a pieno carico, 000 tonnellate in più rispetto al Type 10, mettendolo alla pari con gli LHA della classe America della Marina statunitense, nonché con la portaerei francese Charles de Gaulle.

Vediamo, nelle foto scattate dai passeggeri delle compagnie aeree cinesi, poi postate su internet, che la nave avrà una doppia isola, come le portaerei inglesi della classe Queen Elizabeth, e la portaerei italiana Trieste, probabilmente per problemi al camino.

secondo lo specialista del sito di notizie navali, sarà dotato anche di propulsione a turbina a gas. Ciò si rivela più efficace nel raggiungere le velocità richieste per le manovre dell'aviazione ad ala fissa. Inoltre, sarà dotato di almeno un ascensore laterale, consentendo un movimento fluido sul ponte di volo, senza intralciare le manovre dell'aereo.

Una catapulta di 100 metri, simile a quelle della nuova portaerei CV18 Fujian della Marina cinese

Ma il punto più determinante, per quanto riguarda il Type 076 in costruzione, è senza dubbio la trincea destinata ad accogliere la catapulta elettromagnetica che consentirà il lancio di velivoli ad ala fissa, al massimo carico.

Costruzione tipo 076
Il Tipo 076 sarà 10 tonnellate più pesante del Tipo 075 che lo precede nella Marina cinese.

Raggiunge infatti i 100 metri di lunghezza (stimata), ovvero gli stessi di quelli che equipaggiano la nuova portaerei pesante CV18 Fujian. Associata ad una velocità massima di 25 nodi o più, grazie alle turbine a gas, la Type 076 sarà quindi, teoricamente, in grado di lanciare dispositivi di bordo particolarmente pesanti, richiedendo una “lunga” catapulta per raggiungere la velocità iniziale richiesta.

Tuttavia, fino ad ora, i modelli di droni osservati nei test di movimento sul modello della cabina di pilotaggio Type 076, sono modelli vicini al GJ-11, un drone da combattimento stealth della categoria 6 tonnellate, non richiederebbero in alcun modo tale una catapulta per prendere il volo al massimo carico.

Si pone quindi la questione della futura funzione del Tipo 076 o, più in particolare, del suo gruppo aereo di bordo.

Porta droni, LHD o portaerei leggera, a cosa servirà il Tipo 076?

Le recenti foto pubblicate, riguardanti la costruzione della prima nave, fanno luce su questo argomento. Innanzitutto, questo sembra mantenere la sua piastra base posteriore, e manterrà quindi la sua funzione anfibia, come il Tipo 075 da cui deriva. Inoltre la forma e le dimensioni di questa zattera sembrano identiche a quella di quest'ultima, nonostante uno scafo più largo.

tipo 075 LHD Marina cinese
La Marina cinese ha attualmente 3 LHD Type 075, con una quarta nave prossima al varo.

Ovviamente, inoltre, la Marina cinese si prepara a schierare, oltre agli elicotteri Z-8, Z-10 e Z-20 che già armano i Type 075, anche droni da combattimento, come dimostra l'addestramento effettuato con modelli di questi droni , sul ponte di addestramento della nave. Appare quindi confermata la funzione LHD della nave, al pari di quella di porta-droni. Ma il Tipo 076 potrebbe fare di più.

Infatti, come accennato in precedenza, la presenza di una lunga catapulta elettromagnetica, di un propulsore a turbina a gas e di almeno un elevatore laterale, suggerisce che il Type 076 potesse trasportare anche velivoli ad ala fissa particolarmente pesanti, e quindi, probabilmente, volati è l'aereo da sorveglianza aerea J-35, J-15T o KJ-600.

Il fatto che la nave abbia solo un ponte dritto tenderebbe a indicare che il numero di questi velivoli sarà limitato, poiché il ponte dovrà essere sgombrato per ogni volo principale, non consentendo un tasso sostenuto di rotazioni aeree. Tuttavia, una tale configurazione dovrebbe consentire di supportare tra le 20 e le 30 manovre al giorno (catapultazione o atterraggio), il che corrisponde a una flotta di bordo di una decina di aerei.

Una nave da combattimento aeroanfibia completa, vicina alla classe America della Marina statunitense

Pertanto, il Type 076 si avvicinerebbe alle capacità degli LHA della classe America, che trasportano una ventina di aerei, tra cui una decina di F-35B, avendo una flotta relativamente simile in volume, divisa tra aerei da combattimento pilotati supportati da droni da combattimento. ed elicotteri d'assalto e d'attacco.

LHA America in modalità portaerei leggera
L'LHA America della Marina statunitense in versione portaerei leggera, con a bordo una ventina di F-35B.

Potrebbe inoltre, a seconda delle necessità, privilegiare un tipo o l'altro delle sue capacità, a seconda che debba essere utilizzato in funzione di assalto anfibio, o di portaerei leggera, adattando la composizione del suo gruppo aereo imbarcato, o anche per utilizzando spazi dedicati alle forze anfibie, a supporto della funzione aeronautica imbarcata.

Avere una nuova classe di questo tipo consentirebbe, infatti, alla Marina cinese di contrastare, allo stesso modo, la flessibilità conferita dalle LHA di classe americana alla Marina statunitense, aumentando, se necessario, la flotta di navi anfibie o portaerei se siamo impegnati in una missione di proiezione di potere o di interdizione.

Conclusione

Dovremo ancora attendere che queste informate ipotesi diventino certezze sulle potenzialità operative del Type 076. Sapendo però che contemporaneamente alla costruzione del primo Type 076, i cantieri Hudong-Zhonghua costruirono anche la quarta unità della classe Type 075, ciò tende a rafforzare l'idea che la nuova nave sarà molto più di una LHA avanzata e che avrà ampie capacità in termini di aviazione di bordo.

La costruzione di questa classe mostra anche fino a che punto il divario tecnologico e di capacità che separa la Marina cinese da quella statunitense tende a ridursi velocemente. La Marina americana stima, a questo proposito, che avrà ancora il sopravvento in questo settore fino alla fine del decennio, in gran parte grazie alle sue unità di aviazione navale e ai suoi sottomarini. Al di là di questo, però, il discorso è molto più aperto.

J-35 della Marina cinese
Il J-35 troverà la sua strada a bordo del Type 076 come l'F-35B a bordo delle classi America?

Tuttavia, in caso di conflitto attorno a Taiwan, a quel tempo la Cina poteva contare su due assetti decisivi per prendere il sopravvento sulla flotta americana. Il primo è la vicinanza dell'isola autonoma alla terraferma cinese e, quindi, alle basi aeree e ai siti missilistici dell'Esercito popolare di liberazione.

Il secondo vantaggio, non meno decisivo, si basa sulle risorse industriali navali cinesi, che rappresentano il 65% della cantieristica mondiale. La Marina cinese avrà quindi con capacità di rigenerazione e riparazione, notevolmente superiore a quello a disposizione della Marina americana.

In ogni caso, tra navi sempre più efficienti e prodotte sempre più rapidamente, sarà molto difficile, se non impossibile, per la Marina statunitense raccogliere, da sola, la sfida cinese nel Pacifico, mentre il tempo continua a scorrere Il favore di Pechino.

Articolo dal 18 giugno in versione integrale fino al 27 luglio 2024

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