米空軍、マイクロ波放射を利用した宇宙太陽光発電の開発に100億ドルを投資

2010年代初頭以来、ソーラーパネルセルに関連する技術だけでなく、AESAアンテナモジュールに関連する技術により、長らくテクノロジーのユニコーンと考えられていた概念、つまり電磁ビームによるエネルギー伝送を前進させることが可能になりました。具体的には、高性能太陽電池を使用して太陽エネルギーを電気エネルギーに変換し、この電気エネルギーを電磁エネルギーに変換します。チャネル化されたマイクロ波放射 現代のレーダーのAESAアンテナに使用されているものと同等のモジュールを介して、マイクロ波周波数で動作し、受信したエネルギーを再び電気エネルギーに変換する受信機によって受信されます。この技術により、静止軌道上で太陽エネルギーを捕らえ、太陽光線の恩恵を永続的に享受し、それを地球上の受信/変電所に送り、炭素汚染のない実質的に無限の電源を作り出すことが可能になります...理論的には。

実際には、そのような解決策を実現で​​きるにはまだ程遠いです。第一に、石油、ガス、石炭、さらには原子力エネルギーの燃焼によって生成される電気エネルギーの Kw/h の間に今日存在する計り知れない価格差のためです。その価格は数ユーロセントを超えず、宇宙で500kW/hの太陽電気エネルギーを生成する価格は、現在でもXNUMXユーロを超えています。実際、これらの技術には理論上の可能性があるにもかかわらず、短期または中期的な市場が存在しないため、それに割り当てられる研究資金が限られてきました。

2020 年までの発電コスト 防衛分析 |軍事物流チェーン |アメリカ
2030 年の電源別の発電価格は、太陽宇宙エネルギーを推進する大規模な推進にとって依然として不利な状況にあります (出典: 生態移行省)

しかし、世界中で国家間の緊張が高まっているため、この現状が解消される可能性は十分にあります。実際、米空軍は、米空軍研究所を通じて、実用化を目的とした技術開発プログラムに100億ドルの資金提供を発表した。 現場の軍事部隊に電気エネルギーを供給するためのソリューション特に外部操作において。実際、本質的に脆弱な電気インフラへの接続や、重くて高価な発電機に依存せず、燃料の継続的な物流を必要とせずに、ユニットまたはインフラに電力を供給することが可能になります。言い換えれば、この技術は、配備された部隊に非常に重要なエネルギー自立性を提供し、明日迫り来る紛争における重要な資産となるでしょう。

AFRL の目的が、最初に実験ユニットを供給するための限られた生産能力を開発することだけである場合、この概念の応用は軍事領域をはるかに超えています。実際、最近の太陽電池とアクティブ アンテナ モジュールのエネルギー性能により、長期的には Kw/h あたりのエネルギー生産コストがわずか 7 ~ 8 ユーロ セントに削減されるか、価格が安定することが予想できます。化石エネルギーを利用した電力生産は、その結果として生じる生態学的現象や気候現象を考慮することなく、将来的に価格が上昇する可能性があります。さらに、静止軌道上に配置されたエネルギー生産衛星は、ニーズにできるだけ近い収集エリアに直接かつ継続的に供給することができます。このテクノロジーは、長期的には地球の将来にとって決定的な戦略的課題となる可能性があります。

フラマンビルの守備分析 |軍事物流チェーン |アメリカ

しかし、この技術とエネルギーの聖杯に到達するまでには、機器の信頼性、困難さ、維持コストなど、克服すべき多くの技術的な落とし穴が残っていますが、これは投資と国民の意志を遅らせるエネルギー大量生産への入場券の前にあります。したがって、NASA Innovative Advanced Concepts の評価によると、原子炉 2.000 基に相当する 3 MW の生産能力は、初期導入だけで 30 億ドル以上の費用がかかり、また、重大な技術的リスクを伴うことになります。 1650 MW のフラマンビル EPR プラントの建設コストの爆発的な高騰を参考にすると、このエネルギーアプローチを支持する際に公的当局が留保していることを私たちは理解しています。

航空、宇宙飛行、GPS、さらにはインターネットの場合と同様に、特定の運用ニーズを満たすために軍が行った技術投資によって、経済的かつ環境に優しいエネルギーの大量生産の機会が開かれることを願うばかりです。

この技術範囲の詳細については、以下を参照してください。 この記事はスペースレビュー誌からのものです

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リゾー・ソシャウ

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