Les grandes manoeuvres sont lancées en occident pour concevoir les drones de combat de nouvelle génération

Il existe, à ce jour, pas moins de 7 programmes visant à concevoir ou intégrer des drones afin d’étendre les capacités des avions de combat, et ce pour le seul camp occidental. Aux Etats-Unis, ces programmes évoluent autours dU Next Generation Air Dominance de l’US Air Force et du F/A-XX de l’US Navy; en Europe autour des programmes SCAF et Tempest; et en Asie autour des programmes F-X japonais, KF-21 Boramae sud-coréen, ainsi que du MQ-28 Ghost Bat australien. Tous visent à concevoir des drones de combat furtifs à hautes performances, capables d’évoluer autours et au profit des avions de combat pilotés, de sorte à…

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L’US Air Force veut déployer un micro-réacteur nucléaire sur la base de Eielson en Alaska

Un temps presque à l’abandon, la base aérienne de Eielson, située à une quarantaine de kilomètres de Fairbanks en Alaska, accueille désormais le 354ème groupe de chasse, fort du 18ème escadron Agressor alignant 18 F-16 C/D, ainsi que des 355ème et 356ème escadrons de chasse pour 54 F-35A. En outre, s’y trouvent le 168ème escadron de ravalement en vol monté sur KC-135 Stratotanker, et le 210ème escadron de sauvetage sur HH-60G Pave Hawk. Au total, ce sont désormais plus de 3500 hommes et femmes qui vivent et travaillent sur cette base aérienne disposant d’une piste de presque 4500 mètres, pour assurer la protection de l’espace…

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Le chef de l’US Air National Guard plaide pour acquérir davantage de F-15EX

Depuis le changement d’administration à Washington, le chasseur lourd F-15EX de Boeing n’est pas à la fête. Alors qu’il était question initialement que l’US Air Force commande jusqu’à 240 exemplaires de ce chasseur de supériorité aérienne, certes une évolution du F-15 conçu au début des années 70, mais doté de toutes les nouvelles technologies pour en faire un redoutable avion de combat parfaitement moderne, le nombre fut d’abord ramené à 144 exemplaires. Avec la nomination de Franck Kendall Jr au Secretariat à l’Air Force, un fervent défenseur du F-35, du NGAD et de la supériorité technologique absolue, ce nombre fut réduit à seulement 80 exemplaires,…

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Les armées US préparent leur évolution vers la guerre des drones avant 2030

L’emploi de drones militaires n’est pas un sujet récent. Déjà, pendant la seconde guerre mondiale, des tentatives de transformation de certains avions de chasse et bombardiers furent menées, ainsi que d’employer des systèmes télécommandés pour mener des reconnaissances à courte portée. Durant la guerre du Vietnam, les forces américaines employérent fréquemment des drones pour mener certaines missions de reconnaissance risquées, ou pour amener les défenses anti-aériennes nord vietnamiennes à se révéler. Mais la première armée qui fit un usage intensif et coordonné des drones au combat fut l’armée de l’air israélienne qui, en 1982 lors de l’opération Paix en Galilée, employa intensément des drones pour…

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Pour l’US Air Force, c’est désormais F-35 toutes !

Il y a tout juste 3 ans, sous l’impulsion du directeur des acquisitions de l’époque, le Dr Will Roper, l’US Air Force s’engageait dans une approche industrielle très audacieuse, basée sur des programmes courts et limités, davantage de compétition entre les industriels, ainsi que des cycles de vie raccourcies pour ses materiels volants. Ce modèle avait par ailleurs séduit l’état-major américain, qui y voyait le moyen de résoudre ses problèmes de couts relatifs concernant la mise en oeuvre d’une flotte de F-35 au delà de 1200 unités, en s’appuyant sur des appareils moins évolués mais aux performances plus adaptées comme le F-15EX de Boeing, ou…

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La Chine produit ses équipements militaires « 6 fois plus vite et 20 fois moins chers » que les Etats-Unis

En 2021, les forces navales chinoises ont admis au service 5 destroyers Type 052D/DL et 3 croiseurs Type 055, ainsi que , alors que l’US Navy, pour sa part, n’aura admis au service aucun nouveau destroyer Arleigh Burke. Selon la planification en cours, la situation sera similaire en 2022, même si cette année, 2 destroyers Arleigh Burke, l’USS Franck E.Pertensen Jr et l’USS John Basilone, seront admis au service. Au total, sur les 3 dernières années( 2019-2021), la Marine chinoise aura reçu 11 destroyers Type 052 D/DL et 4 croiseurs Type 055 pour seulement nouveaux 3 destroyers au sein de l’US Navy. Cette situation est…

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L’US Air Force et l’US Navy testent une munition à impulsion électro-magnétique aéroportée

Durant les années 2000, l’US Air Force Research Laboratory développa une munition dont le potentiel opérationnel n’était pas basé sur l’utilisation de l’énergie cinétique ou d’une charge explosive importante, mais sur l’émission d’une Impulsion Electro-Magnétique susceptible de détruire les équipements électroniques à proximité. En 2012, Boeing procéda à un essai de démonstration du programme Counter-electronics High-Power Microwave Advanced Missile Project, ou CHAMP, en détruisant l’électronique embarquée de 7 cibles avec ce nouveau missile. Toutefois, si l’efficacité de la technologie était effectivement avérée, ses contraintes empêchaient d’en faire un usage militaire performant, puisque les dimensions du générateur d’impulsion Electro-magnétique embarqué obligeait l’emploi d’un missile de plus…

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Alors que l’US Air Force veut retirer 33 F-22 Raptor inaptes au combat, le Congrès veut les moderniser

Il est fréquent que le Congrès des Etats-Unis, qui rappelons le a le dernier mot en matière de planification militaire outre-Atlantique, jouent le rôle de modérateur face aux demandes des armées américaines, souvent promptes à des arbitrages radicaux en matière de format. Ainsi, ces dernières années, le Congrès a systématiquement rejeté les demandes de l’US Air Force concernant le retrait de sa flotte de A-10, cette dernière les jugeant inadaptés au combat de haute intensité moderne. Pour les parlementaires américains, en revanche, il n’est pas question de réduire le format des forces sans être en mesure de mettre une recapitalisation cohérente en face. C’est ainsi…

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LA DARPA veut permettre aux avions ravitailleurs KC-46 de recharger les batteries de drones avec un laser à haute énergie

L’agence d’innovation du Pentagone, la DARPA, a publié un appel à proposition concernant la possibilité d’équiper les avions ravitailleurs de l’US Air Force KC-36 et KC-135 d’un pod laser à haute énergie capable de transférer de l’énergie vers des drones en vol, de sorte à en étendre l’autonomie et d’en alléger les dispositifs de stockage d’énergie. La DARPA, l’agence d’innovation des forces armées américaines, a publié le 13 juin une demande d’information concernant un dispositif susceptible de transférer de l’énergie entre un avion ravitailleur, comme le KC-46 ou le KC-135, et un drone en vol, au travers d’un laser à haute énergie embarqué dans un…

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Le 65ème Escadron Agressor de l’US Air Force se dote de F-35 pour simuler les nouveaux avions chinois

L’un des deux escadrons Agressor de l’US Air Force, spécialisés dans l’entrainement des pilotes de combat face à des appareils reproduisants les performances et les tactiques des avions de combat chinois, vient d’entamer sa conversion vers le chasseur furtif F-35A afin de simuler les performances des nouveaux appareils de l’Armée Populaire de Libération, comme le J-20 et le futur J-35. A l’instar de l’US Navy, l’US Air Force met en oeuvre deux escadrons de chasse spécialement conçus et équipés pour reproduire les capacités, les performances et les tactiques des avions de combat de forces aériennes adverses potentielles. L’objectif de ces escadrons est de permettre aux…

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