De MQ-Next, toekomstige vervanging voor de MALE MQ-9 Reaper-drone, krijgt vorm voor General Atomics

In dienst bij 10 luchtmachten, waarvan 9 lid van de NAVO, is de Medium Altitude Long Endurance MQ-9 Reaper drone van het Amerikaanse General Atomics vandaag de westerse referentie op het gebied van gevechtsdrones. In staat om 15 uur in de lucht te blijven op een hoogte van meer dan 7 km en meer dan 300 km/u terwijl hij 4 Hellfire of Brimstone lucht-grond raketten draagt, is de Reaper tegenwoordig een centraal onderdeel van de uitgevoerde operaties door westerse legers, vooral over de uitgestrekte gebieden van Afrika en het Midden-Oosten, zowel om de bewegingen van potentiële tegenstanders te volgen als om kansen te grijpen. Sinds hun ingebruikname hebben de MQ-1 Predator en vooral zijn opvolger, de MQ-9 Reaper, beide geproduceerd door General Atomics, de uitvoering van militaire operaties in zogenaamde theaters met lage en gemiddelde intensiteit ingrijpend veranderd. Aan de andere kant, zodra het erop aankwam ze boven betwiste gebieden met luchtafweersystemen te gebruiken, werd de essentiële effectiviteit van MALE-drones grotendeels ondermijnd.

Dit was met name het geval tijdens de Libische burgeroorlog, waarbij de strijdkrachten van de regering van Tripoli tegenover die van generaal Haftar stonden die de regio Benghazi beheersten. Met troepen aan beide kanten met SA-8 en SA-6 luchtafweersystemen voor de korte en middellange afstand, evenals nieuwere systemen zoals de Russische Pantsir, brachten deze luchtafweerwapensystemen zware klappen uit aan de Predator en andere Wing Loong proberen tegengestelde krachten aan beide kanten te controleren. Zelfs de gevreesde Reaper slaagde er niet in veilig boven de Libische lucht te manoeuvreren, zoals een paar maanden eerder ook het geval was boven Syrië. De kwetsbaarheid van de huidige MALE- en HALE-drones is echter geenszins een recente ontdekking voor de Amerikaanse luchtmacht, die in 2019 begon met de ontwikkeling van een vervanging voor de MQ-9 die precies boven de huidige en toekomstige betwiste ruimtes kan evolueren. Dit programma, dat momenteel reageert op de codenaam MQ-Next, streeft naar de ingebruikname van dit nieuwe model MALE-drones tussen 2030 en 2035, en heeft tot doel capaciteiten te hebben die veel beter zijn dan die van de huidige MQ-9's.

De komst van MALE-drones zoals de MQ-9 Reaper heeft veel mogelijkheden geboden die tot nu toe buiten bereik waren van de strijdkrachten die ze gebruiken, zoals hier voor de luchtmacht in de Malinese lucht.

Op de 2022 Air Force Association-conferentie presenteerde de ontwerper van de Reaper en Predator, General Atomics, zijn visie van wat de volgende MALE MQ-Next-drone van de Amerikaanse luchtmacht zou kunnen zijn (in hoofdfoto). En het is duidelijk dat, gelet op de ambities van de Amerikaanse vliegtuigbouwer, deze toekomstige generatie drones een grote capaciteitswinst wil bieden ten opzichte van de huidige generatie, veel verder dan bijvoorbeeld wat vandaag de 5e generatie gevechtsvliegtuigen brengt. vliegtuigen ten opzichte van de 4e. Zelfs als het meeste onderzoek over dit onderwerp nog steeds geheim is, heeft General Atomics enkele van de belangrijkste mogelijkheden van zijn MQ-Next gepresenteerd. De drone zal dus worden ontworpen in de vorm van een stealth-vliegende vleugel om het radarequivalente oppervlak van het apparaat zo veel mogelijk te verkleinen om het gebruik boven betwiste ruimtes mogelijk te maken. Evenzo zullen de uitrusting en bewapening in de cel worden geïntegreerd of in het ruim worden vervoerd om de stealth van de machine niet te verslechteren. Het zal ook worden uitgerust met een nieuw hybride elektrisch voortstuwingssysteem dat de prestaties van zijn turbojetmotor verbetert, zodat het een bereik van meer dan 60 vlieguren krijgt, 4 keer meer dan de Reaper, bij een veel hogere kruissnelheid, waardoor het een ongeëvenaarde prestaties in termen van bereik in de orde van 35.000 km of meer, waardoor de MQ-Next mogelijk kan opstijgen vanaf Hawaï, de Stille Oceaan kan oversteken om een ​​20-uur durende bewakingsmissie uit te voeren in de lucht van de Chinese Zee, voordat hij terugkeert naar zijn vertrekpunt, zonder tanken of tussenstop, en op de meest discrete manier.


De rest van dit artikel is alleen voor abonnees

Artikelen met volledige toegang zijn beschikbaar in de " Gratis artikelen“. Abonnees hebben toegang tot de volledige Analyses, OSINT en Synthese artikelen. Artikelen in het Archief (ouder dan 2 jaar) zijn gereserveerd voor Premium-abonnees.

Vanaf € 6,50 per maand – Geen tijdsinvestering.


Gerelateerde berichten

Meta-Defense

GRATIS
ZIEN